Pourquoi votre chat vous lèche-t-il?

C’est un phénomène courant dans ma maison: je regarde la télévision tard le soir quand l’un de mes chats décide de se blottir à côté de moi. Puis commence le rituel nocturne des bains de chat. Avant que je le sache, il y a un autre chat assis sur mes genoux et les deux commencent à se toiletter. Bientôt, je sens une langue de papier de verre sur mon bras alors qu'ils décident que je pourrais peut-être aussi avoir besoin d'un bain. Il est naturel que les chats se baignent avant de s’installer pour la nuit. Mais pourquoi votre chat vous lèche-t-il? Vous aiment-ils? Ou avez-vous juste besoin d'un bain aussi? La réponse est oui et oui.


Léchage de chat et toilettage mutuel

Si vous constatez que vos chats décident de vous toiletter et / ou de vous lécher, c’est vraiment un grand honneur! Dans la nature, les chats se toilettent pour exprimer leur acceptation et leur amitié et promouvoir les liens sociaux. Lors d'un toilettage mutuel ou d'un allogrooming, les chats se baignent souvent dans des zones qu'ils ne peuvent pas atteindre eux-mêmes, comme le haut de la tête ou le bas du dos.

Il est intéressant de constater que le chat le plus élevé de la hiérarchie initiera le toilettage des chats de rang inférieur, plutôt que l'inverse. Dans ma maison, le chat alpha BooBoo choisira l'un des chats au hasard et commencera à se baigner. Je suis sûr que l’objectif est de se faire soigner en retour.


Parfois, j’ai remarqué que mes chats se demandaient directement de l’aide au bain. Ils iront vers un autre chat et baisseront la tête, demandant à être soigné, un peu comme un perroquet baissera la tête en demandant un frottement. Parfois, les chats se baignent également simultanément, surtout s'ils sont frères et sœurs ou un couple bien lié. Ma paire frère / soeur, BooBoo et Pinky, se recroquevillent souvent ensemble formant un petit cercle serré afin de pouvoir se baigner en même temps. C’est adorable à regarder!

L’une des raisons pour lesquelles les chats se baignent autant la nuit avant de s’endormir est de laver l’odeur des prises du jour ou, dans notre cas, l’odeur des repas que nous fournissons à nos chats.


Dans la nature, les chats se débarrassent de l’odeur du butin de chasse du jour, de sorte qu’aucun prédateur ne viendra chercher de la nourriture. C’est ainsi qu’ils se protègent des attaques pendant qu’ils dorment et protègent leurs chatons. Ainsi, lorsque votre chat vous baigne, vous êtes accepté comme l'un d'eux, un membre de sa famille pour être protégé du mal, et elle renforce également ce lien entre vous.



Le léchage de chat peut être une forme de «baiser de chat»

Il y a des moments où un baiser de chat n'est, eh bien, qu'un baiser. Je dois me vanter un peu ici: chacun de mes chats sait quoi faire quand je leur demande un «bisou». Par exemple, Tinkerbelle viendra vers moi et me lèchera le front quand je demanderai un baiser. Punkin me lèchera la joue, et Pinky me donnera une bosse à la tête (pas un baiser, mais je vais le prendre!).


Parfois, quand je vois un petit tiff se préparer entre deux de mes chats, je vais aller vers eux et leur dire «bisou», et ils commenceront à se lécher. Souvent, cela leur enlèvera le vent et désamorcera le désaccord, ce qui se traduira par une séance de toilettage renforçant les liens au lieu d'un combat.

La prochaine fois que votre chat décide de vous donner un baiser / un bain, allez-y et laissez-le. Vous renforcerez encore plus le lien profond entre vous et votre chat.


Quand lécher un chat signifie des ennuis

Parfois, les chats utilisent le toilettage pour soulager leur anxiété et se calmer dans des situations stressantes. Un toilettage excessif, appelé alopécie psychogène, peut conduire les chats à se lécher chauve et provoquer des plaques chaudes crues sur leur peau. Les endorphines sont libérées lorsque votre chat lèche, ce qui est un mécanisme auto-apaisant pour votre chat. Si votre chat se toilette de façon obsessionnelle jour et nuit au point d'avoir des plaques chauves, consultez votre vétérinaire. Ce pourrait être des parasites, une anxiété situationnelle ou même un ennui ancien qui est à l'origine de ce comportement.

Vignette: Photographie katerynap | Thinkstock.


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