Pourquoi les chats aiment-ils se faufiler dans des espaces restreints?

Lorsque nous nous sommes mariés, mon mari Mark a acheté un panier de la taille d'une boîte à chaussures pour ranger notre courrier et réduire l'encombrement sur notre table de cuisine. À sa grande surprise, notre tabby rouge Madison est montée à l'intérieur, s'est assise et a réclamé le panier comme le sien. Elle a parfaitement rempli le panier - comme s'il était fait sur mesure pour elle. Ayant partagé la majeure partie de ma vie avec des chats, cela ne m'a pas du tout surpris. Mais vous auriez dû voir l’air de choc sur le visage de Mark. Il a grandi avec des chiens.


«Cela ne peut pas être confortable», a-t-il dit, alors il a pris des torchons pour tapisser le panier après qu’elle l’ait quitté. Quelques jours plus tard, il rentra à la maison avec un rembourrage doux pour garnir le panier. Oui, j'ai épousé un homme bon. À ce jour, c’est le panier de Maddie, alors que notre courrier est encore éparpillé sur la table.

Si vous vivez avec des chats depuis longtemps, vous les avez sans aucun doute observés se faufiler dans des endroits exigus. Internet est jonché de vidéos divertissantes de chats grimpant dans de petits espaces. En fait, une série de mèmes sur le sujet, intitulée 'Si je m'adapte, je m'assieds', est devenue un slogan et un terme de recherche pour les fans de vidéos de chats qui cherchent à rire de ces singeries félines.
Certains de ces espaces peuvent sembler trop étroits pour les chats, mais ils peuvent toujours s'y frayer un chemin. En plus de leurs nombreux autres talents, les chats sont des contorsionnistes et des artistes de la disparition, ce qui en fait des experts en cachette.


Pourquoi les chats aiment les espaces restreints

Alors pourquoi font-ils ça? Une enceinte étanche qui a un haut, un bas, quatre côtés et un endroit pour regarder répond aux besoins spécifiques d'un chat. Voici pourquoi.

Cela leur donne une sensation de chaleur. Les chats cherchent à s'abriter de la pluie, du vent et du froid. Tout comme un gant ou un pull pour les humains, un endroit douillet contient de la chaleur corporelle. Puisque les chats aiment se sentir bien, une boîte qui les entoure étroitement de tous les côtés fournit de la chaleur.


Cela procure un sentiment de sécurité. Les chats cherchent également un abri contre les prédateurs. Avoir quelque chose dans le dos empêche quiconque de se faufiler par derrière.



«Les chats aiment se positionner de manière à pouvoir voir depuis l'ouverture», explique Marilyn Krieger, comportementaliste certifié et propriétaire de The Cat Coach et Urban Edge Wildlife à Redwood City, en Californie. «Ils se sentent en sécurité et à l'abri des menaces potentielles, tout en découvrant d'éventuels prédateurs et autres menaces. Leur tête est tournée vers l'extérieur, il peut donc être plus facile pour eux de se battre s'ils en ont besoin.


Une cachette commune pour les chats est sous un lit. Cet espace est «assez restreint et bas, mais à partir de là, ils peuvent voir et se sentir en sécurité», dit Marilyn.

Offrez à vos amis félins des espaces sûrs dans lesquels se faufiler. Les condos pour chats, les transporteurs, les paniers, les boîtes, tout ce qui a la taille d’une boîte à chaussures ou plus, peuvent satisfaire les besoins de votre chat. Certains arbres à chat combinent des perchoirs hauts avec des espaces clos, ce qui fait appel au besoin d'un chat de hauteur et d'un espace clos.


Ils peuvent être incognito tout en observant des proies. Les chats peuvent traquer leurs proies dans un espace clos et se positionneront pour couvrir leurs corps accroupis avant de bondir. Ils se positionnent également de manière à pouvoir voir et observer leurs proies.

Marilyn encourage les instincts naturels de ses chats en simulant leur chasse à la nourriture dans la nature. «Nous voulons que les chats fassent de l’exercice et travaillent pour leur nourriture, alors je vais faire des chasses au trésor», dit Marilyn. Elle met des morceaux de nourriture et des friandises comme du poulet lyophilisé dans leurs hauts espaces clos ainsi que dans des boîtes et des sacs en papier dont les poignées ont été enlevées.


Comment les chats se glissent dans des endroits confortables

Maintenant que vous savez pourquoi ils le font, comment le font-ils? Les chats ont quelques avantages anatomiques qui leur permettent de se faufiler dans des espaces restreints.

Une clavicule, des épaules et une colonne vertébrale flexibles: les chats peuvent se glisser sous n'importe quoi à la hauteur de leur tête car ils ont une clavicule, des épaules et une colonne vertébrale flexibles. Cela signifie que s’ils peuvent passer leur tête et leur cou, le corps suivra - c’est-à-dire tant qu’il y aura suffisamment de place de l’autre côté de l’ouverture pour le corps du chat.


Moustaches: Les chats utilisent leurs moustaches pour déterminer la largeur d'un espace. À moins que le chat ne soit en surpoids, il peut passer dans n'importe quel espace aussi large que ses moustaches, encore une fois, tant qu'il y a suffisamment d'espace de l'autre côté. S'il n'y a pas assez d'espace de l'autre côté, les chats peuvent rester coincés.

Dans sa pratique comportementale, Marilyn n'a pas vu trop de chats se coincer, à moins qu'il n'y ait une raison mécanique, comme une porte qui se ferme ou un tiroir qui les emprisonne.

«Les moustaches des chats ont chacune un ensemble de terminaisons nerveuses et d’approvisionnement en sang qui les aide à mesurer l’espace et la distance», explique Marilyn. «Les chats ont également des moustaches sur les jambes et le front, qui sont également très sensibles et, comme les moustaches sur leur visage, aident à mesurer l'espace.

Comment protéger votre chat

Assurez-vous que vos chats peuvent sortir de tout ce qu'ils entrent. Si vos chats ne peuvent pas entrer et sortir seuls de l’espace, bloquez les entrées. Prenez le temps de connaître les cachettes de vos chats afin de pouvoir les retrouver si jamais vous devez évacuer votre maison.

Le panier de Maddie se trouve toujours au sommet de notre table de cuisine, et nous n’avons pas encore trouvé quelque chose d’aussi approprié pour nos piles de courrier.