Pourquoi les chats lèchent-ils les gens?

Pourquoi les chats lèchent-ils les gens? Et qu'en est-il des chatons qui se lèchent les cheveux humains? Voici ma propre expérience du toilettage par un chat et quelques raisons pour lesquelles les chats toilettent les humains:


Je dépense rarement de l'argent en produits de beauté granuleux qui éliminent les cellules mortes de la peau du visage. Pourquoi le ferais-je, alors que j'ai mon chat homonyme, Gormly Girl - autrement connu sous le nom de G.G. - comme mon esthéticienne? Elle me bombarde d'amour avec sa langue sablée et me donne des gommages exfoliants quotidiens pour le visage si je la laisse faire. G.G. utilise même ses pattes comme une brosse et ses griffes comme des soies, faisant courir ses pieds de devant dans mes cheveux.

Je devrais être honoré, disent les experts. G.G., comme beaucoup de nos amis félins, «soigne» son humain. Mais n'est-ce pasnotretravail pour les toiletter, avec des outils comme des brosses pour chats et des coupe-ongles? Oui, mais les chats rendent la pareille avec leurs propres méthodes de toilettage pour les gens.


Alors, pourquoi les chats toilettent-ils les humains? Prenez-le comme un compliment, conseille Marilyn Krieger, une consultante certifiée en comportement des chats dans la région de la baie de San Francisco. Les chats toilettent les humains pour deux raisons, et l'une d'entre elles est un signe de grande affection.

Les chats lèchent les gens parce qu'ils vous aiment et vous réclament en tant que famille.

Dans la nature, les chats identifient leurs amis et leur famille en se toilettant, ce qui laisse leur odeur sur chaque chat et chaton. Dans les colonies de chats sauvages, où de nombreuses femelles ont des portées, elles prennent toutes soin des chatons et les marquent comme faisant partie de la tribu, dit Krieger.


Alors, quand les chats lèchent les humains, ils expriment le même sentiment: «Je t'aime bien. Vous êtes un ami / une famille. » Et les chats femelles et mâles le font.



«Le toilettage est important», explique Krieger. «Sentez-vous honoré, car elle sent que vous faites partie de sa famille et de la colonie. Elle a mis son odeur sur toi. '


L'odeur d'un chat ne vient pas seulement de ses glandes buccales. Les chats ont également des glandes odoriférantes dans d'autres zones du corps, y compris au bas de leurs pattes. Donc, s'ils vous caressent avec leurs pattes ou vous frappent avec la tête, ils déposent leur parfum et expriment leur affection et leur acceptation.

Les chats vous aiment-ils toujours, même s’ils ne vous lèchent pas?

Certains chatons ne sont tout simplement pas des léchants, dit Krieger. Mais vous pouvez être sûr que le chat vous aime s’il vous lèche, à moins que ce ne soit pour la deuxième raison (lisez la suite).


«C'est une chose individuelle», dit-elle. 'Si vous êtes un étranger et que le chat ne vous aime pas, il ne vous toilettera pas.'

Sheryl Nordstrom, de la région de Phoenix, a deux chats frères gris - Dusk et Mere. Dusk lèche souvent sa main quand elle caresse son ventre, après avoir attrapé ses mains avec ses pattes.


«J'adore quand il attrape ma main et la lèche», dit Nordstrom à propos de Dusk «C'est un minou très doux.»

Mere, par contre, adore s'asseoir sur les genoux mais ne lèche pas, dit-elle.


Pourquoi les chats lèchent-ils vos cheveux?

«Brosser» les cheveux d’un humain, comme G.G. fait, n'est pas aussi courant d'un comportement de toilettage que de lécher, dit Krieger. Certains chats peuvent aussi mâcher vos cheveux, mais ne les laissez pas, dit-elle: Votre chat pourrait ingérer vos cheveux, et ils en font assez avec les leurs. Aussi, si votre chat vous lèche, assurez-vous que vous ne portez pas de maquillage ou quoi que ce soit qui pourrait être toxique, prévient Krieger.

Les chats ne le font pastoujourslécher les humains parce qu'ils les aiment.

L’autre raison pour laquelle les chats toilettent les humains n’est pas aussi personnelle ou flatteuse. Vous portez peut-être quelque chose sur votre peau ou vos cheveux - lotions, nettoyants, etc. - qui sent ou a bon goût pour eux, dit Krieger. Ou peut-être avez-vous des résidus de jus de thon sur vos doigts après le repas.

Que vous soyez aimé ou délicieux, tout comme tous les chats ne toilettent pas les gens, tous les «groomees» humains ne l'apprécient pas. Si le léchage ou le toilettage vous ennuie, ne renforcez pas le comportement en le récompensant, dit Krieger.

«Certaines personnes ne veulent pas être minces; certaines personnes trouvent que c'est vraiment mignon », dit-elle. 'J'ai des clients dont les chats font cela pendant qu'ils dorment, et c'est pour attirer leur attention ou leur nourriture.'

Vignette: Photographie par wavebreakmedia / Shutterstock.

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