Pourquoi les chats se toilettent-ils?

Si vous avez plusieurs chats à la maison, vous l'avez probablement vu à l'occasion. Quand c'est le cas, vous avez sans aucun doute souri et dit 'Aww!' Votre fierté parentale s'est déclenchée lorsqu'un chat a commencé à lécher et à toiletter l'autre. Alors, pourquoi les chats se toilettent-ils? Examinons de plus près ce comportement.


Pourquoi les chats se toilettent-ils? Parlons allogrooming.

Avant de commencer à répondre à la question: «Pourquoi les chats se toilettent-ils?» découvrons ce comportement félin. Les scientifiques appellent ce comportement adorable allogrooming. Mais pourquoi les chats se toilettent-ils? Notre intuition humaine nous dit que cela pourrait être un signe d'affection entre nos chats, mais ce n'est pas si simple. Il est suffisamment complexe pour que les scientifiques aient étudié les comportements d'allogrooming chez les chats domestiques, les lions, les primates et de nombreuses autres espèces.

Dans une étude de 2016 intituléeSocialité chez les chats: une revue comparativepublié dans le Journal of Veterinary Behavior, des chercheurs de l'Université de Bristol au Royaume-Uni ont découvert que l'allogrooming est l'une des trois façons dont les chats expriment la cohésion dans les colonies. Les deux autres moyens sont l'allorubbing et la transmission des signaux de parfum.


Pourquoi les chats se toilettent-ils? Un lien social.

Dans une étude de 2004,Organisation sociale chez le chat: une compréhension moderne, des chercheurs de l'Université de Géorgie ont observé des interactions sociales félines dans des colonies de chats en liberté. Ils ont remarqué que l'allogrooming se produit chez les chats qui ont déjà un lien social. Les chats à l'extérieur de la colonie ne sont pas bénéficiaires de l'allogrooming à moins qu'ils ne soient intégrés à la colonie. En d'autres termes, les chats ne vont pas toiletter un autre chat qu'ils ne connaissent pas, ce qui est tout à fait logique. Mais il y a plus que cela.

Les chercheurs ont observé que les bénéficiaires de l'allogrooming sont généralement très coopératifs, inclinent et / ou tournent leur tête pour donner accès au toiletteur, souvent en ronronnant. Les chats peuvent solliciter l'allogrooming d'un autre chat en s'approchant de l'autre chat, en fléchissant le cou, en exposant le haut de la tête ou la nuque. Il se trouve que cela fait partie de leur corps que les chats ne peuvent pas facilement se toiletter eux-mêmes, donc cette sollicitation pourrait être motivée par un besoin pratique d'aide au service des bains.


Pourquoi les chats se toilettent-ils? Ce n’est pas nécessairement réciproque.

Un autre point intéressant à prendre en compte lorsque vous demandez: «Pourquoi les chats se toilettent-ils?» Les chercheurs ont également observé que les chats qui ont un lien plus étroit s'engagent généralement dans l'allogrooming et qu'il peut ou non être réciproque. Ils ont donné un exemple spécifique d'une chatte avec deux de sa progéniture adulte. Chaque chat a soigné les deux autres chats pendant plusieurs minutes et s'aidait à tour de rôle pour leurs besoins de bain.



Nous pouvons mieux apprendre à traiter nos propres chats en comprenant l'allogrooming chez les chats de colonie, car ces relations sont transférées à leurs relations avec les humains. Ainsi, lorsque nous caressons et grattons la tête et le cou de nos chats, nous les toilettons en quelque sorte dans une zone où ils se toilettent généralement. Vous avez peut-être remarqué que les chats aiment ça quand leurs humains les caressent sur la tête et le cou. Mais nous caressons également les chats sur d'autres zones de leur corps qui ne sont généralement pas soignées pendant l'allogrooming. Cela pourrait être un facteur contribuant à l'agression induite par les caresses, ont conclu les chercheurs.


Pourquoi les chats se toilettent-ils? Cela a à voir avec un rang plus élevé.

Une étude britannique de 1998 de l'Université de Southampton intituléeLa fonction de l'allogrooming chez les chats domestiques (Felis silvestris catus)a également noté que les allogroomers soignaient généralement la région de la tête et du cou. Ces chercheurs ont également observé que les chats de rang supérieur toilettaient les chats de rang inférieur plus que l'inverse. Les allogroomers ont également pris des postures plus élevées, c'est-à-dire debout ou assis debout, tandis que les allogroomees étaient assis ou prostrés.

Et les allogroomers ont montré un comportement offensant plus souvent que les allogroomés, le plus souvent après avoir toiletté l'autre chat. Les allogroomers se sont souvent toilettés après avoir toiletté l'autre chat. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que l'allogrooming peut être un moyen de rediriger l'agression potentielle lorsque les manifestations d'agression pourraient être trop coûteuses. En d'autres termes, le chat montre sa domination en toilettant l'autre chat plutôt qu'en choisissant une bagarre dans laquelle quelqu'un pourrait se blesser.


Pourquoi les chats se toilettent-ils? Un instinct maternel pourrait être en jeu.

Une autre chose à considérer lorsque vous vous demandez: «Pourquoi les chats se toilettent-ils?» Lorsque les chatons naissent, ils rencontrent leur langue maternelle. Les chatons comptent sur leur mère pour tout, y compris le bain. Ce comportement est à la fois un signe d'affection et de protection de leur mère.

Les reines nettoient leurs bébés immédiatement après leur naissance, car les odeurs associées à la naissance pourraient attirer les prédateurs. À l'âge de 4 semaines, les chatons peuvent se baigner et passer jusqu'à 50% de leur vie à rester propres.


Alors, pourquoi les chats se toilettent-ils?

À en juger par la recherche, cela semble être un signe d'acceptation sociale et de connexion. Les chats ne se toilettent ni ne sollicitent le toilettage d'étrangers. Parce que c'est généralement à la tête et au cou, une partie de leur corps qu'ils ne peuvent pas atteindre eux-mêmes, l'allogrooming pourrait être motivé par un besoin pratique d'aide pour le bain.

Les chats apprennent le comportement de leur mère, donc l'instinct maternel joue probablement un rôle. L'allogrooming pourrait même montrer une hiérarchie sociale - domination pour l'allogroomer et soumission pour l'allogroomee. Même si l'allogrooming est motivé par l'agressivité, il est tempéré par un lien social réservé aux amis et à la famille.


A propos de l'auteur

L'auteur et rédactrice en chef Susan Logan-McCracken partage sa maison avec son mari, Mark, et deux chats domestiques à poil long tabby rouge, Maddie et Sophie.

Note de l'éditeur:Cet article a été initialement publié dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimensuel chez vous.

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