Pourquoi les chats deviennent-ils fous de l'herbe à chat?

J'ai senti de l'herbe à chat. Mais je ne me suis pas roulé sur le sol avec mes jambes tendues, je n'ai pas frotté ma tête contre le mur le plus proche ou je n'ai pas hurlé d'excitation. Alors, pourquoi la majorité des chats répondent-ils de façon célèbre à l'herbe à chat?


C'est en fait dans leur génétique féline, selon la comportementaliste vétérinaire, le Dr Amy Pike, du Animal Behavior Wellness Center à Richmond et à Fairfax, en Virginie. Il est intéressant de noter que si vous saupoudrez de l'herbe à chat devant un lynx roux, aussi indigne que cela puisse paraître pour un chat sauvage, la réponse pourrait être identique à celle de votre chat sur le canapé.

Cataire en panne

Alors, voici les 101 sur le fonctionnement de l'herbe à chat. La népétalactone, l’une des huiles volatiles de la cataire, pénètre dans les tissus nasaux du chat, où elle se lie aux récepteurs de protéines qui stimulent les neurones sensoriels. Ces cellules, à leur tour, provoquent une réponse dans les neurones du bulbe olfactif, qui se projettent dans plusieurs régions du cerveau, y compris l'amygdale dans le mésencéphale qui médie les réponses émotionnelles aux stimuli et l'hypothalamus, la «glande maîtresse» du cerveau qui joue un rôle dans la régulation tout de la faim aux émotions.


Réponse à l'herbe à chat

Tous les chats ne réagissent pas de la même manière à l'herbe à chat. Certains chats rebondissent sur les murs (littéralement); d'autres vocalisent; certains chats mangent l'herbe à chat; et d'autres peuvent courir dans la maison.

Le Dr Pike ajoute: «Un petit pourcentage des chats réagissent même de manière agressive. Comme avec tout produit chimique ou médicament affectant le cerveau, nous pouvons voir des réactions paradoxales, ce qui peut expliquer pourquoi certains réagissent de manière agressive. Dans tous les cas, souligne-t-elle, les chats qui réagissent de manière agressive lorsqu'ils sont exposés à l'herbe à chat ne devraient pas se voir offrir la plante. Le Dr Pike ajoute que jusqu'à 20 à 30% ne répondent pas du tout; ils ne sont absolument pas impressionnés. Sans ce codage génétique de l'herbe à chat, ils ne se soucieraient guère si d'autres chats de la maison ressentent cette herbe à chat «high».


Et contrairement à certains choix humains de «bien-être», l'herbe à chat n'est pas addictive. Pour autant que l'on sache, aucun chat n'a jamais eu à aller en cure de désintoxication à l'herbe à chat.



Enrichissement à la cataire

Le Dr Pike dit que pour les chats qui aiment l'herbe à chat, il est certainement vrai qu'offrir de l'herbe à chat est enrichissant. Le Dr Pike, avec le Dr Kelly Ballantyne, comportementaliste vétérinaire, a co-écrit un chapitre sur l'enrichissement dans le prochain livre écrit par des membres de l'American College of Veterinary Behaviorists intituléDécoder votre chat.


Une option consiste à surprendre vos chatons, en laissant l'herbe à chat dans des endroits inattendus. Une autre consiste à saupoudrer de l'herbe à chat dans un jouet. Ce n’est pas une nouvelle de dernière heure que les chats aiment sauter dans des boîtes vides. Tout le meilleur! L'herbe à chat appliquée aux poteaux à gratter encourage généralement le grattage.

Alternatives à l'herbe à chat

Les rencontres rapprochées du genre cataire peuvent également être un facteur de stress. Dans une étude de 2017, 100 chats ont été exposés à l'herbe à chat, à la vigne argentée, au chèvrefeuille tatarien et à la racine de valériane dans leur milieu de vie normal. La vigne argentée et l'herbe à chat étaient les matières végétales qui ont suscité les réponses les plus positives, 79% des chats répondant à la vigne argentée avec des comportements de plaisir et 68% réagissant de la même manière à l'herbe à chat. Beaucoup moins de chats ont répondu au chèvrefeuille de Tatare (53%) ou à la racine de valériane (47%).


La réponse à la vigne argentée était aussi souvent plus intense qu'à l'herbe à chat. Pourquoi donc? Le Dr Pike ne sait pas pourquoi - personne ne le sait. En partie, c'est parce que les réponses de l'herbe à chat ont été étudiées plus souvent que la vigne argentée.
Ce qui est intéressant à propos de cette étude, c'est que les enquêteurs suggèrent que lorsqu'il n'y a pas de réponse à l'herbe à chat, une alternative pourrait être essayée avec succès. Incidemment, la racine de valériane peut également avoir l'effet opposé de l'herbe à chat, qui agit comme un stimulant. La racine de valériane peut «refroidir» les chats anxieux qui sont un peu nerveux.

Au cas où vous vous poseriez la question, les chats mâles et femelles ont répondu en nombre égal aux quatre matières végétales de l'étude.


Alors, comment votre chat réagit-il à l'herbe à chat? Et s'il ne le fait pas, avez-vous essayé les alternatives que j'ai mentionnées? Si votre chat réagit à l'herbe à chat, à l'herbe à chat ou à la vigne argentée, c'est une excellente occasion de le placer autour de la maison - surprenant votre chat et rendre les choses un peu plus intéressantes. Qui sait, la prochaine fois qu'il se roulera sur le sol ou hurlera d'excitation, peut-être que vous vous joindrez à vous. Maintenant, c'est une session de liaison.

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Photographie du haut: Atyphoto | Getty Images