Pourquoi les chats ont-ils des boules de poils et sont-ils normaux?

C’est un spectacle effrayant si vous n’en avez jamais été témoin auparavant. Tout le corps de votre chat convulse, alors que des haut-le-cœur grondent du plus profond de l’intérieur. Puis un objet cylindrique jaillit de sa bouche et sur le sol, à votre grande horreur. Ce n’est pas non plus agréable pour votre chat et beaucoup d’entre eux gémiront avant cet acte corporel violent. Nous avons beaucoup de choses en commun avec nos félins, mais ce n'est pas l'un d'entre eux. En tant que mammifères, nous avons le sang chaud, nous nourrissons nos petits et possédons des organes vitaux et des fonctions corporelles similaires. Bien que nous ayons des vomissements, «cracher» des boules de poils est quelque chose qui est principalement associé à nos chatons bien-aimés.


En fait, les chats ne «crachent» pas de boules de poils. Parce que les boules de poils sont éjectées de l'estomac par l'œsophage, vomir est le terme correct.

Les boules de poils, également connues dans la communauté scientifique sous le nom de trichobezoars, contiennent des cheveux non digérés et des liquides digestifs, y compris de la bile, ce qui pourrait expliquer leur teinte jaunâtre. De forme cylindrique lorsqu’elles traversent l’œsophage étroit et tubulaire, les boules de poils conservent cette forme lorsqu'elles sont expulsées de la bouche de votre chat.


Comment se forme une boule de poils?

Les chats sont méticuleusement propres. Ils ne prennent pas de douches comme nous le faisons et, à moins d’avoir des problèmes de mobilité, ils n’ont généralement pas besoin de se baigner comme des chiens. Les chats se nettoient avec leurs langues de papier sablé, qui contiennent des papilles inclinées vers l'arrière. Ces barbes attrapent les poils morts que le chat avale pendant le toilettage. Les toiletteurs trop méticuleux et les races à poils longs ont tendance à avaler plus de poils, en particulier pendant la saison de la mue.

Alors que la plupart de ces poils traversent le tube digestif de votre chat et sont éliminés dans les excréments, une partie reste dans l’estomac. Au fur et à mesure que les poils s'accumulent dans l'estomac, ils commencent à former une touffe que nous appelons une boule de poils.


Une boule de poils peut devenir dangereuse si la masse passe de l'estomac à l'intestin plutôt que d'être vomie, selon le Cornell Feline Health Center. En fait, ce serait une urgence médicale, car la boule de poils pourrait créer un blocage potentiellement mortel, qui nécessite une ablation chirurgicale. Si votre chat essaie mais ne produit pas de selles, vomit fréquemment ou refuse de manger, emmenez-le immédiatement chez le vétérinaire.



Est-ce une boule de poils ou quelque chose de plus?

Brosser votre chat et enlever les poils lâches empêche votre chat d'avaler trop de poils, ce qui empêche la formation de boules de poils. Les régimes de boules de poils, qui sont riches en fibres insolubles, les suppléments de fibres et les lubrifiants GI comme Laxatone sont efficaces pour déplacer les cheveux avalés à travers le tube digestif afin qu'ils traversent les selles.


Bien que ces remèdes agissent pour prévenir les boules de poils, de nouvelles recherches montrent que nous pourrions simplement traiter les symptômes et ignorer la maladie sous-jacente. Nous pouvons penser que vomir des boules de poils fait partie intégrante de la vie de chat, mais peut-être devrions-nous nous demander pourquoi nos chats ont du mal à déplacer les poils avalés de l'estomac vers le reste du tube digestif et à les expulser par les selles en premier lieu. .

Quand c'est plus qu'une simple boule de poils

Une diminution de la motilité digestive, ou hypomotilité, pourrait indiquer quelque chose de plus grave. Les vomissements chroniques, qu'une boule de poils soit expulsée ou non, peuvent être un symptôme qui justifie un examen plus approfondi. Donc, avant de commencer un traitement contre les boules de poils, emmenez votre chat chez votre vétérinaire pour confirmer que les vomissements de boules de poils sont à peu près de la boule de poils.


«Le problème de la couverture des vomissements avec des régimes de boules de poils, des suppléments de fibres ou des lubrifiants GI est que cela retarde l'obtention d'un diagnostic», a déclaré Gary D. Norsworthy, DVM, spécialiste félin certifié et propriétaire du centre de santé Alamo Feline à San Antonio. .

Le Dr Norsworthy a expliqué que les vomissements chroniques pouvaient être un symptôme d'une maladie de l'intestin grêle ou de l'intestin grêle. La maladie de l'intestin grêle commence par une légère inflammation des intestins et évolue vers une inflammation sévère, une maladie connue sous le nom de maladie inflammatoire de l'intestin (MII). Chez certains chats, la MII évolue vers un lymphome.


«Il est beaucoup plus facile de traiter les MII que le lymphome», a déclaré le Dr Norsworthy. «Malheureusement, de nombreux chats à vomissements chroniques que je diagnostique sont déjà au stade de lymphome.» En supposant que les vomissements chroniques sont normaux ou que le traitement des symptômes sans diagnostic précis peut permettre à la maladie de progresser, a-t-il averti.

«Vomir deux fois par mois ou plus pendant plusieurs mois consécutifs est anormal et justifie une étude échographique», a déclaré le Dr Norsworthy. «Si l'étude échographique est anormale, des biopsies de l'intestin grêle (et parfois de l'estomac) sont justifiées. La présence ou l'absence de cheveux n'est pas significative. »


Études récentes sur les boules de poils

Dans leurs études révolutionnaires sur 100 chats (de 2008 à 2012) et 300 chats (de 2008 à 2013), le Dr Norsworthy et ses collègues ont examiné des chats qui avaient été patients au centre de santé Alamo Feline et présentaient des signes cliniques de vomissements chroniques, de diarrhée , perte de poids ou une combinaison de ceux-ci. Les deux études ont été publiées dans le Journal of the American Veterinary Medical Association (2013/2015). Ils poursuivent leurs recherches et, à ce jour, ont étudié plus de 500 chats.

«Sur la base de notre expérience avec plus de 500 chats opérés, il y a 96 pour cent de chances que le chat ait une MII, une allergie / intolérance alimentaire (qui peut conduire à une MII) ou un lymphome», a déclaré le Dr Norsworthy. «Cinquante pour cent d'entre eux ont une MII et 45 pour cent ont un lymphome. Les 5% restants ont une allergie / intolérance alimentaire. »

Le dernier mot: ne pas qualifier de normaux les vomissements chroniques et les boules de poils

Qu'est-ce que cela signifie pour ceux d'entre nous qui vivent avec des chats? En bout de ligne: ne considérez pas les vomissements chroniques comme normaux.

'Les chats qui vomissent chroniquement (même les boules de poils) ont besoin d'une étude échographique et très probablement des biopsies de l'intestin grêle', a déclaré le Dr Norsworthy. Ce qui l'a surpris, c'est le nombre de chats à vomissements chroniques et le nombre d'entre eux ayant un lymphome intestinal. En fait, un seul des 100 premiers chats étudiés a eu une biopsie normale, ce qui a nécessité un examen plus approfondi pour tous les chats à vomissements chroniques.

Avec autant de chats souffrant de vomissements chroniques, il n'est pas étonnant que nous l'acceptions comme normal. «Là où il y a des chats, il y a des boules de poils» pourrait être un axiome que nous acceptons comme faisant partie de la vie avec les chats. Mais le Dr Norsworthy et ses collègues refusent d'accepter cela, et nous non plus.

Vignette: Photographie par DeluXe-PiX / istock.

L'ancienne rédactrice en chef du magazine Cat Fancy, Susan Logan-McCracken s'est spécialisée dans les sujets animaux et vétérinaires depuis près de 20 ans. Elle et son mari sont les fiers et adorateurs des parents de deux tabby de 9 ans.

Note de l'éditeur:Cet article est paru dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Abonnez-vous maintenant pour que le magazine Catster vous soit livré directement!

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