Pourquoi les chats enterrent-ils leurs déchets?

Les chats ont la réputation d'être des animaux de compagnie nécessitant peu d'entretien. Une des raisons: ils sont très faciles à apprendre. En fait, ils savent instinctivement comment utiliser un bac à litière. Tout ce que vous avez à faire est de leur montrer où il se trouve en les plaçant dedans, et ils savent quoi faire.


«Ce qu'il y a de plus cool avec un petit chaton que vous avez allaité au biberon, c'est qu'après l'avoir mis dans la litière sur le ventre plein pour la première fois, il commence à creuser», déclare Dusty Rainbolt, comportementaliste félin qui a sauvé et rapatrié plus de 1 500 chats. «C’est la chose la plus incroyable qui soit. La programmation interne d'un chaton est incroyable.

C'est parce que la litière pour chat imite la salle de bain préférée des chats dans la nature. Les chats ne sont pas les seules espèces à enterrer leurs déchets. Les autres espèces qui enterrent leurs déchets comprennent les marmottes, les visons, les tatous et les belettes. Dans la nature, les félins creusent un trou, font leurs affaires, puis l'enterrent - et pour une bonne raison.


«Cela semble être un mécanisme de survie», dit Dusty. «Couvrir leurs déchets cache leur présence aux prédateurs et aux chats plus dominants.»

Habitudes de toilette félines

Fait intéressant, les grandes espèces de chats qui n'ont pas de prédateurs - lions, tigres et jaguars - n'enterrent pas leurs déchets. Au lieu de cela, ils utilisent leurs excréments pour revendiquer leur territoire. Les plus petites espèces de chats enterrent leurs déchets pour éloigner les prédateurs de leurs traces et les proies au dépourvu.


«Les chats éliminent normalement sur les bords extérieurs de leur territoire, pas dans leur base d'origine», dit Dusty, ajoutant que les chats font cela pour se protéger des parasites. Les chats marquent très rarement de merde, dit Dusty. Ils marquent avec de l'urine. Mais encore une fois, ils marquent les bords de leur territoire.



Savoir à quel point il est instinctif pour les chats d'utiliser la litière devrait vous alerter que quelque chose ne va pas s'ils s'arrêtent. Dusty, l'auteur primé deCat Scene Investigator: résolvez le mystère de la litière de votre chat, dit que les chatons sont programmés avec cet instinct.


«Cet instinct est très pur. En vieillissant, nous faisons des choses pour jouer avec cette programmation. »

Et quelles sont certaines des choses que nous faisons? «Nous mettons le bol de nourriture à côté du bac à litière», explique Dusty. «Personne ne veut manger dans la salle de bain. Nous mettons des répulsifs dans le bac à litière, la litière parfumée, ou nous le nettoyons avec un nettoyant orange ou utilisons quelque chose qui ne se sent pas à l'aise sur leurs pieds. Les chats sont repoussés par les parfums d'agrumes. «Ou ils sont victimes d’intimidation et ils ont peur d’entrer dans la litière», dit-elle. «Lorsqu'ils sont victimes d'intimidation, ils trouveront un autre endroit où aller.»


Comportements bizarres de la litière

Parfois, les très jeunes chatons ne peuvent pas tout à fait comprendre le bac à litière. Ils peuvent jouer dedans, dormir dedans ou l'éviter complètement. S'ils l'évitent, il se peut que leur mère ne soit pas là pour leur montrer comment l'utiliser ou que le bac à litière lui-même soit trop grand pour eux. Assurez-vous qu'ils peuvent y entrer et en sortir par eux-mêmes.

Les chats adultes préfèrent plus d'espace dans le bac à litière, assez pour se retourner confortablement. «La boîte préférée de mes chats est une cuve utilitaire Ace Hardware qui mesure 3 pieds de long et 2 pieds de large», déclare Dusty. «Les chatons vont glisser et la litière se disperse partout.» mais est-ce une mauvaise chose?


«C’est la réponse que vous voulez», dit Dusty. «Un chat devrait aimer aller à la litière. Il devrait aimer creuser dans la litière, la donner des coups de pied. S'il fait son truc et part immédiatement, il a un problème avec les installations que vous avez fournies. La boîte est sale, il n'aime pas l'odeur ou la texture de la litière, la boîte est trop petite, la boîte est couverte. Il devrait vouloir creuser.

Dusty se souvient d'un chat qui laissait son jouet préféré dans le bol de nourriture, le bol d'eau et la litière. «La boîte est très propre, donc il était suffisamment à l'aise pour y mettre ses jouets», dit-elle.


Si votre chat n'utilise pas le bac à litière

Si votre chat arrête d'utiliser la litière, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire pour écarter une cause médicale. Certaines conditions de santé peuvent causer de la douleur lors de la miction ou de la défécation, et votre chat associera cette douleur à la litière.

Une fois que vous avez exclu une condition médicale possible, considérez les déclencheurs comportementaux possibles. Une nouvelle personne ou un animal domestique dans la maison ou même un chat du voisinage dans votre jardin peut créer de l'anxiété pour votre chat. Les chats peuvent cesser d'utiliser le bac à litière s'il se trouve à proximité de quelque chose de bruyant et d'effrayant, comme un chien qui aboie ou un appareil bruyant. Ou s'il s'agit d'un chat du voisinage, votre chat peut commencer à marquer le territoire.

Si l'anxiété et les problèmes territoriaux ne sont pas à blâmer, cela pourrait être la litière ou la litière elle-même. Il se peut qu'il soit trop petit ou qu'il n'y ait pas assez de litière. Il peut également ne pas être assez propre.

Dusty dit que les signes qu'un chat a un problème avec la litière comprennent:

  • Assis sur le bord, réticent à poser ses pieds
  • Secouant ses pattes
  • Manquer après avoir utilisé le bac à litière

Parfois, ce n’est pas la boîte mais la litière. «Les chats préfèrent la litière sableuse et non parfumée», dit Dusty.

«Si vous allez à la plage pieds nus, vous voulez marcher sur du sable doux et agréable, pas quelque chose qui ressemble à du gravier. Si vous voulez savoir ce que vous ressentez sur les pattes d’un chat, lorsque vous versez la litière propre, appuyez sur votre avant-bras dessus pour voir ce que vous ressentez. S'il est tranchant et inconfortable, votre chat ressent votre douleur. '

L’odorat d’un chat est également plus fort que le nôtre. Les choses que nous trouvons agréables ou inoffensives peuvent en fait repousser un chat, dit Dusty. «Ils en sont également plus proches. Lorsque nous sommes en train de ramasser, nous sommes toujours à 2 ou 3 pieds au-dessus. '

Comme les humains, les chats sont particuliers à propos de leurs habitudes de toilette et veulent une commode propre. Travaillez avec eux et apprenez d'eux pour fournir ce qu'ils aiment.

Photo du haut: Lightspruch | Getty Images

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