Ce que vous faites de mal avec la litière de votre chat

Le Dr Meghan Herron, professeur de médecine comportementale vétérinaire au Collège de médecine vétérinaire de l'Université d'État de l'Ohio (DACVB), dit qu'il existe trois infractions courantes que les chats publieraient sur un site de blog, s'ils le pouvaient:


1. Le bac à litière ou les bacs à litière sont trop petits

«Les chats veulent renifler et enquêter, puis se retourner, puis creuser et couvrir ce qu'ils ont fait dans la boîte», explique le Dr Herron. «C'est un comportement câblé chez la plupart des chats. Même pour votre chat moyen, la boîte de taille moyenne n’est tout simplement pas assez grande. » Le Dr Herron et la plupart de ses collègues estiment que plus la boîte est grande, mieux c'est.

2. Le bac à litière ou les bacs à litière sont trop sales

«Les boîtes devraient être ramassées quotidiennement - encore plus souvent si plusieurs chats partagent une boîte et encore plus souvent si au moins un de ces chats a généralement des selles en désordre (molles)», explique le Dr Herron. Changez au moins toute la litière chaque année, peut-être plus souvent dans les maisons à plusieurs chats.


3. Le bac à litière ou les bacs à litière sont trop difficiles d'accès:

Le comportementaliste vétérinaire et enquêteur en chef de nombreuses études sur les chats, le Dr Theresa DePorter (DACVB) des services de référence vétérinaire d'Oakland au Michigan, explique que la loi pour les boîtes pour chats est d'avoir une plus une boîte de plus pour chaque chat de la maison. Donc, si vous avez trois chats, cela signifie quatre boîtes. Si vous avez six chats, cela signifie sept boîtes. Et, au moins, gardez une boîte (ou plus d'une boîte) à chaque niveau de la maison. Gardez à l'esprit que trois boîtes rapprochées dans une même pièce, du point de vue du chat, sont comme une boîte géante.

Le Dr Herron note que la plupart des chats préfèrent la vie privée pour faire leurs affaires. Qui peut leur en vouloir? Pourtant, trop loin de la famille n'est pas pratique. Près des fenêtres où des bruits forts se produisent ou des équipements tels que des fours qui émettent un son fort imprévisible peuvent effrayer les chats. Lorsqu'ils sont surpris dans la boîte, certains chats peuvent instantanément avoir une aversion pour cet endroit et même cette boîte.



Autres choses à considérer en ce qui concerne les chats et les problèmes de litière -

1. Faire pipi ou caca à l'extérieur de la litière n'est pas une vengeance

Les chats n'ont jamais d'accidents par dépit. 'Pensez-y. Un chat qui décide de punir les gens en urinant ou en déféquant n'a aucun sens », explique le Dr DePorter. Alors que se passe-t-il? Le Dr Herron, qui est coéditeur d'un livre écrit par plusieurs de ses collègues vétérinaires comportementalistes, a appeléDécoder votre chat(au printemps 2020) dit que lorsqu'elle était en pratique privée, la moitié des clients présentant des problèmes de litière se sont en fait résolus avec un traitement médical. Chaque fois qu'il y a un changement dans le comportement d'un chat - pensez à demander «pourquoi maintenant?» La réponse pourrait être médicale. Dans tous les cas, le chat n'est jamais vindicatif mais essaie seulement de s'en sortir.



2. Assurez-vous que vous utilisez la bonne litière et les bons bacs à litière

Pour les chatons de moins de 9 semaines environ, le Dr DePorter dit que les très petites boîtes sont faciles à installer. Les jeunes chatons ont une mobilité limitée. Une fois qu'ils ont atteint l'âge de quelques mois, ils deviennent des artistes de cirque - donc entrer dans la boîte n'est pas un problème. Et à ce stade, une plus grande boîte à cultiver est parfaitement logique. Le Dr DePorter dit que si vous avez la possibilité d'offrir aux jeunes chatons diverses portées, une exposition positive précoce est probablement une bonne idée, et ils peuvent accepter cette variation tout au long de la vie. Lorsque les chats ont une aversion pour la litière, le Dr DePorter dit qu'il peut être utile de considérer le type général de litière auquel ils ont probablement été exposés en tant que chaton. Par exemple, les chats de grange ont vraisemblablement grandi en utilisant du sable ou de la terre et abritent des chatons d'argile ou des litières agglomérantes. Le Dr Herron estime que la plupart des chats âgés souffrent d'un certain degré d'arthrite, que vous voyiez ou non des indications.


De plus, certaines maladies, telles que le diabète, les problèmes gastro-intestinaux et les maladies rénales, peuvent inciter les chats à uriner et / ou à déféquer plus souvent. Les médicaments peuvent également créer l'envie d'aller plus fréquemment. Une règle d'or pour les chats dans leur âge d'or peut signifier plus de litière dans plus d'endroits - et bien sûr des boîtes qui offrent beaucoup, beaucoup d'espace pour les coudes. «Comprendre que le seuil de tolérance d'une situation que le chat n'a vraiment jamais aimé peut également changer avec l'âge», note le Dr Herron. Par exemple, un chat gériatrique qui a toléré un certain type de litière qu'il n'a jamais vraiment aimé pendant 14 ans le jour de son 15e anniversaire peut décider de ne pas le faire. Plus il est facile d'entrer et plus spacieux, meilleure est la boîte. Des contenants de rangement (comme ceux dans lesquels vous garderiez des chandails sous un lit) avec une entrée découpée pour que le chat puisse simplement entrer est une bonne idée. Le Dr DePorter dit que d'autres idées pour donner de l'espace aux chats gériatriques pourraient être de couper une entrée dans une petite piscine pour enfants (si vous en voulez une dans votre salon) ou d'utiliser une casserole utilisée au fond des caisses pour chiens.

3. Différentes approches fonctionnent pour différents chats

Voici ce que vous pouvez dire avec certitude sur les litières et les chats. Il existe des règles absolues sur lesquelles des experts, tels que les comportementalistes vétérinaires, ont étudié. Cependant, pour chaque règle, il y a un contingent de chats qui rient juste - soulignant que de telles règles ne s'appliquent pas à eux. Si tout ce que vous faites fonctionne pour vos chats, allez-y. Mais sachez que vos chats peuvent éventuellement tolérer et s'adapter.



Règles de base utiles pour les bacs à litière

  1. La plupart des chats préfèrent une litière agglomérante fine et non parfumée. Pourtant, tous les chats sont des individus et ont leurs propres préférences, qui peuvent être basées sur une exposition précoce ou simplement sur la propension individuelle.
  2. Certains chats préfèrent les bacs à litière couverts, car ils offrent vraisemblablement de l'intimité et un sentiment de sécurité. Cela dit, de nombreux chats s'en moquent et la plupart préfèrent les boîtes non couvertes.
  3. Dans les environnements multi-chats, des produits comme le diffuseur de phéromones calmantes Feliway MultiCat peuvent réduire l'anxiété autour de la boîte.
  4. Ne noiez pas le chat dans 6 pouces de litière ou ne soyez pas trop avare avec moins d'un quart de pouce. En moyenne, utilisez 1 à 3 pouces.
  5. Les bacs à litière ne doivent pas être trop proches de la nourriture ou de l'eau.
  6. Si le chat saute dans la boîte, fait ses affaires et saute instantanément: il dit généralement qu'il tolère la situation mais n'aime pas la litière et / ou la boîte n'est pas assez propre.

La bonne façon de nettoyer un bac à litière

Dr. Theresa DePorter aime l'eau chaude, peut-être avec du savon à vaisselle doux, pour nettoyer la boîte. En partie, c'est parce que l'odorat des chats est tellement plus avancé que le nôtre, et en partie à cause de ce qui pourrait nous sentir bon peut être offensant pour de nombreux chats.

Elle dit de NE PAS utiliser:


  1. le vinaigre
  2. nettoyants ménagers
  3. lingette aux agrumes

Vignette: Photographie Casey Elise Photography.

A propos de l'auteur

Steve Dale est un consultant certifié en comportement animal qui est l'auteur de plusieurs livres, dont le livre électronique Good Cat, et a contribué à plusieurs d'entre eux, dont The Cat: Clinical Medicine and Management, édité par le Dr Susan Little. Il anime deux émissions de radio nationales et est entendu sur WGN Radio, Chicago, et vu sur HouseSmartsTV syndiqué.


Note de l'éditeur:Cet article a été initialement publié dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimensuel chez vous.

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