Qu'est-ce que le syndrome de la décoloration du chaton et pourquoi tant de chatons nourriciers en meurent-ils?

Chaque printemps, Dame Nature révèle son pouvoir régénérateur - et la remarquable fécondité des chats, sous la forme de millions de chatons nouveau-nés. Les chats sauvages sont la principale source de cette prime. La plupart des chatons nés de mères sauvages feront de merveilleux animaux de compagnie s'ils sont correctement socialisés à un âge précoce. Beaucoup de ces chatons finissent par être pris en charge par des personnes bienveillantes qui les accueillent après qu'ils sont orphelins ou abandonnés. Tragiquement, alors que le printemps se transforme en été, Mère Nature révèle son côté sombre et brise souvent le cœur des parents adoptifs au bon cœur qui ont travaillé dur pour élever de jeunes chatons. Une proportion impressionnante de chatons succombent au syndrome du chaton décoloré avant d'atteindre l'âge de neuf semaines.


Quelles sont les statistiques?

Les sources les plus récentes que j'ai vues estiment que même dans les meilleures circonstances - dans des chatteries bien gérées - 15 à 27 pour cent des chatons meurent avant l'âge de neuf semaines.

Il n'est pas surprenant que les chatons adoptifs ne font pas les meilleures statistiques du scénario. Être orphelin ou abandonné à un âge précoce, sans perspective d'un père sur la photo en aucune circonstance, ne donne guère à un individu une longueur d'avance dans la vie. La mortalité parmi les portées de chatons adoptifs peut être extrêmement élevée. Il n'est pas rare que les taux de mortalité atteignent 100%.


Pourquoi le syndrome du chaton décoloré se produit-il?

Et, plus important encore, que pouvez-vous faire pour éviter le syndrome du chaton décoloré?

Le mot «syndrome» devrait être une astuce. Le syndrome du chaton décoloré n'est pas une seule entité; il décrit plutôt un grand nombre de problèmes et de conditions qui peuvent entraîner la mort chez les jeunes chatons.


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La plupart des chatons qui meurent du syndrome du chaton décoloré semblent tomber malades et mourir subitement. Cependant, à quelques exceptions près (comme l'hypothermie et les traumatismes), le problème se développe généralement progressivement mais est très difficile à détecter jusqu'à ce qu'une crise se développe. Je suis désolé de dire que le pronostic pour les chatons en crise est mauvais. Par conséquent, la clé pour réduire la mortalité due au syndrome du chaton décoloré est la détection précoce des problèmes subtils avant qu'une crise ne survienne.


Causes du syndrome du chaton décoloré

En cas de crise, presque tous les chatons décolorés présentent des symptômes similaires. Une léthargie profonde, une température corporelle basse, des gencives pâles, une faible fréquence respiratoire et une incapacité à s'enraciner, à allaiter ou à manger sont des signes presque universels du syndrome. Cependant, ces signes peuvent être causés par un grand nombre de problèmes.

Un maternage inadéquat - par la mère féline - est l'un des principaux facteurs de risque de syndrome de décoloration du chaton. La plupart des chatons adoptifs sont soumis à ce facteur de risque à l'extrême, car ils sont orphelins ou abandonnés par leur mère. Même les chatons dont la mère est représentée peuvent être à risque si la mère est inexpérimentée, incapable de produire suffisamment de lait, ne veut pas laisser les chatons allaiter, stressée, mal nourrie ou, paradoxalement, obèse.


Les traumatismes et l'hypothermie sont deux causes du syndrome du chaton décoloré qui surviennent vraiment soudainement. Les traumatismes surviennent le plus souvent lorsqu'un chaton tombe d'une hauteur ou est écrasé. L'hypothermie se produit lorsque les chatons sont séparés les uns des autres et de la mère dans un environnement froid. Notez que l'hypothermie est soit une cause, soit le résultat d'une crise de disparition du chaton. Presque tous les chatons décolorés en crise présenteront une hypothermie.

Les organismes infectieux sont souvent les coupables du syndrome du chaton décoloré. Les chatons sont à risque de sepsis suite à des infections bactériennes. Les infections virales par des organismes tels que l'herpèsvirus félin, le calicivirus, la panleucopénie, le FIV / SIDA félin et le virus de la leucémie féline peuvent déclencher le syndrome. Les infestations parasitaires par les vers ronds, les coccidies ou d'autres organismes peuvent déclencher des crises. Beaucoup de ces infections sont liées à un effondrement du système immunitaire, qui est généralement associé à une maladie appelée atrophie du thymus.


Des anomalies héréditaires allant d'irrégularités cardiaques à un système immunitaire sous-développé peuvent provoquer le syndrome du chaton décoloré.

L'anémie hémolytique est une autre cause possible du syndrome. Cette condition peut survenir lorsqu'un chaton a un groupe sanguin différent de celui de sa mère. Lorsque le chaton allaite pendant les premiers jours de sa vie, il ingère des anticorps qui attaquent ses cellules sanguines.


Traiter les chatons décolorés et prévenir les crises

Les chatons en crise nécessitent généralement un traitement par des vétérinaires. Les piliers du traitement sont le support thermique, les fluides, le dextrose (sucre) et souvent les antibiotiques. Si le chaton affecté commence à se réchauffer et à récupérer, un soutien nutritionnel et des médicaments vermifuges peuvent être ajoutés. Malheureusement, le pronostic pour les chatons en crise est mauvais et beaucoup d'entre eux ne survivent pas même avec un traitement.

Quels sont les signes du syndrome du chaton décoloré?

La prévention des crises est essentielle pour réduire la mortalité due au syndrome du chaton en voie de disparition. Les premiers signes du syndrome du chaton décoloré sont subtils mais souvent détectables. Les chatons malades peuvent ne pas se redresser lorsqu'ils sont tournés sur le dos. Ils peuvent ne pas s'enraciner et téter normalement. Leurs yeux peuvent ne pas s'ouvrir à l'âge habituel de cinq à 14 jours. Ils seront souvent plus petits que leurs compagnons de portée.

Plus important encore, ils peuvent ne pas prendre de poids normalement. Les chatons en bonne santé devraient gagner 7 à 10 grammes par jour. Les experts recommandent que les chatons soient pesés sur une échelle de grammes au moins une fois par jour (et de nombreux experts recommandent de peser deux fois par jour). Des échelles de gramme de haute qualité peuvent être achetées dans les magasins de fournitures de cuisine, les magasins de fumée (vous pouvez deviner à quoi servent les échelles de gramme pour certaines personnes) et en ligne.

Les chatons qui ne prennent pas de poids à un rythme approprié devraient recevoir une attention particulière avec un accent particulier sur l'alimentation. Les chatons nouveau-nés doivent être nourris au lait maternisé ou au lait toutes les deux heures. Le sevrage en bouillie peut commencer vers l'âge de quatre semaines environ.

Un chaton perdu à cause du syndrome du chaton décoloré peut parfois être un signe avant-coureur de problèmes pour les compagnons de portée. Un vétérinaire devrait évaluer la mère et les chatons restants après un tel incident.

Un dernier mot sur le syndrome du chaton décoloré

Bien que cet article s'adresse aux parents nourriciers, je vais apporter quelques conseils aux éleveurs. Le père et la mère doivent être soumis à un groupe sanguin avant la reproduction, et ces informations doivent être utilisées pour prévenir l'anémie hémolytique. Les deux doivent être testés pour la leucémie féline et le FIV. La mère doit être complètement vaccinée et vermifugée avant la reproduction. Et rappelez-vous que le lait consommé le premier jour environ, appelé colostrum, est le lait le plus important que les chatons consommeront, car il contient des anticorps qui protègent les chatons des maladies.

Avec diligence et détection précoce, certains cas de syndrome du chaton décoloré peuvent être inversés avant qu'une crise ne se développe. Cependant, je suis désolé de dire que de nombreux autres cas ne répondront pas aux efforts même du parent d'accueil le plus impliqué. Parents nourriciers, sachez que même si la perte d'un chaton - ou même d'une portée entière de chatons - est déchirante, cela ne signifie pas nécessairement que vous avez fait quelque chose de mal. Veuillez continuer votre bon travail.

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