Que nourrir un chat âgé

Avec deux chats de 18 ans et demi à la maison, je sais de première main à quel point il est important de trouver la bonne nourriture pour répondre aux besoins des chats vieillissants. Avec autant d'aliments pour chats différents sur le marché, il peut être difficile de déterminer quoi nourrir un chat âgé. Les fabricants d'aliments pour animaux commencent à commercialiser différents aliments pour votre chat vers l'âge de 8 ans, mais les besoins nutritionnels de votre chat ne commencent pas à changer automatiquement à un certain anniversaire.


Quand devriez-vous commencer à vous soucier de quoi nourrir un chat âgé?

Sean J. Delaney, DVM, MS, Diplomate American College of Veterinary Nutrition, explique que si l'état de santé général de votre chat peut diminuer avec l'âge, les propriétaires de chats doivent être prudents et ne pas supposer que simplement parce qu'un chat est âgé ou gériatrique, ils sont en pire santé que quand ils étaient plus jeunes. Ou supposez que le régime alimentaire de votre chat doit changer s'il n'y a pas de diagnostic médical pour provoquer un changement de régime.

Les experts vétérinaires félins avec lesquels nous nous sommes entretenus sont tous d'accord pour dire qu'il n'y a pas de différence significative entre les chats âgés et gériatriques, en particulier en ce qui concerne le choix de la nourriture.


«Tout comme certaines personnes vieillissent plus tôt ou plus rapidement, et d'autres restent actives et ont fière allure jusqu'à 90 ans, les chats varient considérablement et leurs besoins nutritionnels dépendent beaucoup plus de leur histoire et de leur élevage que de leur âge chronologique», explique le vétérinaire holistique Jean Hofve, DVM, de Denver, Colorado.

Ingrédients à rechercher pour savoir quoi nourrir un chat âgé

Avec autant d'aliments pour chats différents sur le marché, il peut être difficile de savoir quoi nourrir un chat âgé. Le Dr Hofve conseille que «tous les chats, à tous les stades de leur vie, ont besoin de protéines de bonne qualité et en grande quantité. De nombreux problèmes de santé, y compris les problèmes des voies urinaires, l’obésité et le diabète, peuvent être évités en nourrissant un régime riche en humidité, en protéines et en glucides pendant toute la vie du chat. Cela devient encore plus important avec l'âge, lorsque la capacité des chats à digérer et à assimiler la nourriture diminue. '


Le Dr Hofve encourage les propriétaires de chats à choisir des protéines de bonne qualité. Faites des recherches, ne dépendez pas uniquement de l’allégation du fabricant comme preuve que la nourriture est de haute qualité. Elle suggère que la viande, la volaille et les œufs sont les meilleurs pour les chats. Étonnamment pour moi, elle n’est pas fan de nourrir les chats avec des poissons parce qu’elle craint qu’une grande partie de ces produits proviennent de la ferme et qu’il y ait des aliments de mauvaise qualité dans des enclos fortement pollués. Et elle craint que même des poissons sauvages sains puissent causer des problèmes urinaires à certains chats.



Le Dr Hofve propose la ventilation suivante de ce qu'il faut rechercher et de ce qu'il faut éviter:

Les produits fondus, comme la farine de sous-produits de volaille, sont de moindre qualité. Le traitement thermique tel que l'enduit diminue la valeur nutritionnelle. Cependant, la farine de poulet provenant d'une usine qui ne transforme que des poulets est probablement de meilleure qualité qu'un produit générique de «volaille» provenant de sources multiples. La farine de viande et d'os est un ingrédient unique défini, et non une combinaison de «farine de viande» et de «farine d'os». C'est le fond du canon et doit être complètement évité.


Les résumés peuvent être de moins bonne qualité. Les repas fondus et les digestifs sont généralement utilisés dans la nourriture sèche pour chats.

Les protéines végétales comme la farine de gluten de maïs, le concentré de protéines de riz et des ingrédients similaires sont des substituts bon marché à la vraie viande. Ils sont déficients dans la diffusion complète des acides aminés présents dans la viande, et ils peuvent également contenir des résidus chimiques d'herbicides et de pesticides. Ils sont plus courants dans les aliments secs.


Et les suppléments?

La Dre Hofve suggère trois catégories de suppléments qu'elle recommande pour tous les chats, y compris les chats âgés et gériatriques:

  1. Soutien digestif (enzymes digestives, probiotiques et prébiotiques)
  2. Soutien immunitaire (antioxydants)
  3. Oméga-3 de soutien articulaire / général (EPA et DHA)

Le Dr Hofve indique que ce sont les plus importants pour les chats âgés. Lors de la sélection des suppléments pour votre chat, le Dr Hofve recommande que «les antioxydants fonctionnent mieux en combinaison plutôt qu'en tant que suppléments uniques, alors essayez de trouver un bon mélange d'au moins trois ou quatre», dit-elle. «Les oméga-3 doivent provenir d'une source marine comme le poisson ou les moules à lèvres vertes (qui contiennent également des nutriments de soutien des articulations comme l'acide hyaluronique). Il existe un acide alpha-linolénique oméga-3 d'origine végétale, mais les chats ne peuvent pas le convertir en EPA et en DHA dont ils ont vraiment besoin. » Comme pour tout changement de régime alimentaire, parlez toujours à votre vétérinaire avant d'ajouter des suppléments à l'alimentation de votre chat.


Qu'en est-il du soutien conjoint?

À mesure que votre chat vieillit, la chose la plus importante que vous puissiez faire pour prévenir les maladies articulaires est de maintenir votre chat à un poids santé.

«Si une réduction de poids n’est pas nécessaire ou si un soulagement supplémentaire est nécessaire, il faut discuter des nutraceutiques chondroprotecteurs et des anti-inflammatoires avec le vétérinaire. On pourrait également se demander si une nourriture thérapeutique spéciale pour animaux de compagnie pour la gestion nutritionnelle des maladies articulaires est indiquée ou serait utile », ajoute le Dr Delaney.


La gestion du poids est essentielle

«Garder maigre tout au long de la vie devrait prolonger la qualité et la quantité de vie des chats qui rejoignent la vie des humains pendant déjà trop peu de temps. Chez les chats plus âgés, le poids peut être une préoccupation croissante car l'impact cumulatif de l'apport de calories excessives pendant de nombreuses années peut littéralement s'additionner », explique le Dr Delaney. La gestion du poids est importante pour les chats âgés et gériatriques, mais cela ne signifie pas seulement s'assurer que les chats ne deviennent pas en surpoids. Le Dr Hofve nous rappelle que les chats peuvent perdre du poids rapidement et que cela peut aussi être médicalement préoccupant.

«Le poids est un sujet intéressant chez les chats plus âgés, car de nombreux chats perdent naturellement du poids en vieillissant», explique le Dr Hofve. «Mon objectif est de maintenir un poids santé tout au long des années dorées. L'augmentation des quantités nourries ou l'ajout de suppléments de soutien digestif supplémentaires y contribueront. »

Non seulement la nourriture que vous donnez, mais aussi la façon dont vous le nourrissez peuvent jouer un rôle important pour aider votre chat à maintenir un poids santé. «Une bonne alimentation riche en protéines et en humidité, alimentée en repas distincts (plutôt que dans un bol de nourriture sèche disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7) limitera en premier lieu la prise de poids excessive. Il peut également être utilisé pour réduire le poids des chats adultes », prévient le Dr Hofve.

Toute perte de poids ou prise de poids rapide ou non intentionnelle chez un chat, mais surtout chez un chat âgé ou gériatrique plus âgé, nécessite une visite immédiate chez votre vétérinaire pour un examen complet. Le Dr Delaney conseille que «tous les chats adultes, quel que soit leur âge, devraient être nourris comme un carnivore obligatoire, et les changements alimentaires ne devraient être apportés qu'à la lumière d'un diagnostic spécifique. Faire des changements de régime ou des ajouts uniquement en raison de l'âge peut conduire à une alimentation globale qui peut ne pas être nécessaire ou optimale. »

Chats seniors vs gériatriques

Ces deux termes sont souvent évoqués, mais que signifient-ils réellement? L'American Animal Hospital Association (AAHA) et l'American Association of Feline Practitioners (AAFP) identifient six stades de vie distincts chez les chats comme:

  1. Chaton
  2. Junior
  3. Premier
  4. Mature
  5. Sénior
  6. Gériatrique

Les chats âgés sont définis comme ceux qui ont entre 11 et 14 ans, et les chats gériatriques sont ceux qui ont 15 ans et plus.

A propos de l'auteur

Sassafras Lowrey est un auteur primé dont les romans ont été honorés par l'American Library Association et la Lambda Literary Foundation. Sassafras est une instructrice certifiée Trick Dog qui partage sa maison et sa vie d'écriture avec trois chiens, deux chats seniors autoritaires et un chaton autrefois sauvage. En savoir plus sur sassafraslowrey.com.

Note de l'éditeur:Cet article a été initialement publié dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimestriel chez vous.

Vignette: Photographie LightFieldStudios | Getty Images.

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