Nous discutons avec l'équipage Cat-Centric de Cat Town d'Oakland

À l'approche de Cat Town à Oakland, en Californie, la première chose qui vous frappera est un ensemble de grandes fenêtres panoramiques donnant sur Broadway - puis vous verrez les curieux visages félins à l'intérieur, scrutant les passants et admirant le paysage. Fondé en octobre 2014, Cat Town était le premier café pour chats en Amérique - et le seul organisme à but non lucratif à ce jour - et même si vous venez pour les chats, vous resterez pour la mission de sauvetage. Les chats fous certifiés comme moi tiennent régulièrement à visiter les personnages en rotation, mais Cat Town est avant tout un centre d'adoption, pas un café qui a des chats, et il a adopté près de 250 chats. depuis son ouverture.


Je suis passé pour une visite avec Ann Dunn, fondatrice et directrice générale de Cat Town, avec Adam Myatt - autrement connu comme le meilleur catographe que vous rencontrerez jamais. J'ai passé près de deux heures avec eux, à discuter non seulement de Cat Town Cafe, mais de leur mission de sauvetage plus large et du travail important qu'ils accomplissent grâce à la collaboration avec Oakland Animal Services et les organisations de sauvetage ailleurs dans la région de la baie. Leur objectif: faire sortir les chats des abris à risque de prison pour leur donner une seconde chance dans la vie, et finalement faire partie d'un monde où aucun chat ne se retrouve au refuge. Voyant que le taux d'euthanasie à Oakland Animal Services a diminué de moitié depuis leur embarquement, ils font clairement quelque chose de bien.

Anne m'a dit qu'elle était poussée à commencer son propre sauvetage aux côtés d'autres bénévoles lorsqu'elle a vu les ressources limitées disponibles à Oakland Animal Services. L'établissement manque de personnel et de capacité pour répondre aux besoins des animaux dans la région de la baie, malgré les efforts affectueux du directeur et de l'équipe du refuge. Entre les cessions de propriétaires et les chats amenés par des agents de contrôle des animaux, l'OEA accueille près de 2000 chats par an - et elle ne peut pas espérer les placer tous, c'est là que les groupes de secours interviennent.


Peut-être sans surprise, des hordes d'amoureux des chats habitent la région de la baie, et de nombreux groupes - y compris des organisations impliquées dans des programmes de trappe-castration-retour qui sauvent les chats sauvages d'une mort certaine - travaillent avec l'OEA pour sortir les animaux de l'abri et les placer en famille d'accueil ou installations d'adoption. Dunn, cependant, a vu une population mal desservie: des chats qui ne sont pas considérés comme sortants, amicaux et facilement adoptables aux yeux du public et qui ne seraient pas nécessairement pris en charge par les organisations de sauvetage non plus.

Elle dit qu'une grande partie de son travail consiste à «laisser les chats être des chats», ce qui est extrêmement difficile dans un environnement d'abri très stressant. Tragiquement, les chats qui s'en sortent le plus mal sont souvent les propriétaires qui se rendent, car ils passent d'un environnement aimant et rempli d'attention à des cages métalliques exiguës à l'arrière de l'abri - et certains ne parviennent même jamais à se rendre dans la zone d'adoption. Les chats terrifiés sifflent, crachent, claquent et grognent quand tout ce dont ils ont besoin, c'est d'une interaction individuelle dans un environnement détendu pour entrer en eux-mêmes.


Dunn et d'autres bénévoles ont lancé un programme d'accueil pour sortir les chats à haut risque du refuge. Le programme d'accueil a rapidement pris de l'ampleur - et l'idée de Cat Town, un environnement permettant de présenter des chats réhabilités et de les emmener dans leurs foyers pour toujours, est née. Les recettes du café ainsi que le soutien des donateurs aident à financer le vaste moteur des efforts de sauvetage qui se déroule dans les coulisses, et Cat Town sensibilise les chats à la recherche de leur peuple dans la baie Est et au-delà.



Dans la zone des chats, les visiteurs peuvent interagir avec six à 20 chats en liberté qui s'étalent sur les meubles, jouent avec des jouets ou traînent dans la zone tranquille lorsqu'ils ont besoin d'une pause. Les bénévoles enthousiastes adorent discuter de tout ce qui concerne les chats, et des histoires de réussite sont publiées sur le tableau d'affichage qui fournit également des informations sur les chats adoptables et les départs récents. Les visiteurs peuvent acheter des friandises pour chats dans un distributeur automatique, s'asseoir dans un assortiment de chaises confortables ou s'étendre sur un tapis pour se faire un nouvel ami félin - pour les plus jeunes, Cat Town a des crayons et du matériel de lecture.


Lors de ma visite, une mère et une fille ont joué à tour de rôle avec plusieurs chats tout en débattant du meilleur ajout à leur maison, tandis qu’une bénévole a discuté de la personnalité d’un chat avec un autre couple. À nos pieds, un chat polydactyle nous a observés avec méfiance de l’intérieur de l’un des délicieux meubles personnalisés de Cat Town, s’aventurant après qu’elle ne nous ait pas considérés comme une menace. Anne et Adam se sont éclairés alors qu'ils parlaient de leur travail, et quand Adam a dû retourner au café, Anne m'a emmené dans Cat Zone Two, le côté privé de l'établissement, où ils donnent aux chats une chance de s'acclimater et de se mettre à l'aise. .

Anne a décrit avec amour chacun des habitants, me racontant leurs histoires et expliquant comment l'équipage de Cat Town et l'équipe de nourriciers dévoués sont prêts à prendre des semaines, voire des mois pour aider les chats à sortir de leur coquille et à voir quels types de personnalités ils ont. . Les membres du personnel de Cat Town veillent à ce qu'ils connaissent leurs félins de fond en comble, et leurs conseillers en adoption travaillent dur pour les assortir avec le meilleur ajustement, que la famille cherche un compagnon ludique ou qu'un chat expérimenté soit prêt à affronter un personnalité timide.


Un aspect du travail de Cat Town qui m'a particulièrement intéressé est ce qu'Anne a décrit comme le «Projet des chaton oublié», qui prend en charge des chatons sauvages ou semi-sauvages qui sont trop vieux pour être socialisés mais qui ne peuvent pas non plus être relâchés de manière réaliste sur le rues après stérilisation ou stérilisation, soit. Historiquement, ces chats étaient condamnés presque dès leur arrivée au refuge, car les bénévoles ne pouvaient pas prendre le temps de leur donner une chance - alors Cat Town les récupère et les fait entrer dans Cat Zone Two, où cinq à six bénévoles jouent quotidiennement. avec eux et familiarisez-les avec les gens. Parfois, les changements se produisent rapidement pour les membres du projet, y compris les chats jeunes et extravertis que j'ai rencontrés du côté public du café.

Nous avons également discuté du travail de Cat Town avec des chats porteurs du virus de l'immunodéficience féline, qui ont historiquement été condamnés à l'exécution dans des refuges - ainsi que par des vétérinaires qui ne sont pas au courant des dernières recherches sur le sujet. Comme leurs homologues humains, cependant, les chats FIV + peuvent vivre longtemps et bien vivre, et ils peuvent également partager un espace de vie avec des chats dont le test est négatif, car le virus n'est transmis que par contact direct avec les fluides corporels (comme, par exemple, dans les combats agressifs) . L'organisation a parfois des chats FIV + dans la population générale et éduque les futurs adoptants. Comme l'a dit un bénévole: «Vous pouvez embrasser les personnes séropositives, donc vous pouvez certainement accueillir un chat séropositif.»


Le café est peut-être tout à la fantaisie et aux jeux de mots, avec un personnel dévoué d'amoureux des chats, mais il est également extrêmement sérieux lorsqu'il s'agit de sauver des chats et de travailler avec des organisations communautaires pour créer un réseau collaboratif pour sauver les chats dans le besoin. En discutant avec Adam et Anne, je suis convaincu que le mastodonte du sauvetage de Cat Town est sur la voie du succès continu, et je suis impatient de voir ce qui se passera ensuite.

Vous pouvez visiter les résidents de Cat Town du mercredi au dimanche entre 10 h et 19 h. - Je recommande fortement de faire une réservation car leurs emplacements se remplissent rapidement. Pendant ce temps, suivez Cat Town sur Instagram et Facebook pour voir ce que font les membres du personnel et inspirez-vous pour aider votre refuge local.


A propos de l'auteur:s.e. Smith est un écrivain, éditeur et agitateur appartenant à un chat vivant dans le nord de la Californie avec les félins Loki et Leila. Sans méditer les combats de chats, s.e. explore une grande variété de sujets dans l'écriture et ailleurs, en plus de profiter de la lecture comme un démon et de la pâtisserie comme un ange. Suivez smith sur Instagram, Facebook et Twitter.