Le vétérinaire est dans: le défi de la panleucopénie féline

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Les chats sont sensibles à une variété de méchants viraux. L'un des coupables les plus difficiles est le virus qui cause la panleucopénie féline (prononcé «pan-luke-oh-pee-nee-a»), une maladie virale hautement contagieuse causée par un parvovirus. La plupart des gens considèrent à tort le parvovirus comme une maladie canine uniquement; cependant, tous les félidés, ainsi que les ratons laveurs, les visons et les renards, sont également sensibles.

La panleucopénie est parfois appelée à tort «maladie de Carré féline», qui a probablement commencé parce que certains des symptômes sont similaires à ceux des chiens atteints de maladie de Carré. Mais le virus qui cause la maladie de Carré canine est un virus complètement différent qui n'est en aucun cas lié au parvovirus qui cause la panleucopénie féline.
Ce que vous verrez Les symptômes de la panleucopénie sont similaires à ceux des chiens atteints de
parvovirus: fièvre, vomissements, diarrhée (éventuellement sanglante) et manque d'appétit. Les symptômes s'expliquent par la propension du virus à attaquer les cellules du corps qui se divisent rapidement, à savoir les cellules du système digestif et de la moelle osseuse.


Les lésions du tractus intestinal induites par des virus entraînent des vomissements, de la diarrhée et un manque d'appétit. L'infection de la moelle osseuse altère sa capacité à produire des globules blancs, entraînant un faible nombre de globules blancs. Cela explique le nom de
le désordre: En latin, «pan» signifie tout; «Leuko» signifie blanc; et «pénia» signifie «montant réduit». Les chats atteints de panleucopénie ont un faible nombre de tous les types de globules blancs.

Comment votre chat l'obtient

Il est le plus souvent transmis lorsqu'un chat vulnérable entre en contact avec les excréments, l'urine, le sang ou les sécrétions nasales d'un chat infecté. Les objets contaminés comme la literie, les cages, les chaussures, les vêtements, les mains et les bols de nourriture peuvent héberger et transmettre le virus. Il peut également être transmis de la mère aux chatons en développement dans son utérus.




Bien qu'il puisse infecter les chats à tout âge, les chatons âgés de 3 à 5 mois sont particulièrement sensibles. Ces chatons présentent souvent des signes cliniques sévères, tels qu'une diarrhée abondante, des vomissements fréquents, des douleurs abdominales, une forte fièvre et une léthargie marquée. Les propriétaires de chats affectés rapportent souvent avoir trouvé leurs chats avec la tête suspendue au-dessus de leur assiette à eau. Avec leur petite taille, les chatons peuvent se déshydrater rapidement.


Un diagnostic présomptif est généralement posé en fonction de l'âge et du statut vaccinal du chat et des symptômes cliniques. Étant donné que la panleucopénie est causée par un parvovirus, les tests de parvovirus internes rapides pour les chiens détecteront également le virus dans les selles félines. Bien que le test présente certaines limites chez les chats, il permet une détection immédiate et interne du virus en quelques minutes seulement, confirmant le diagnostic.

Que faire

Il n'y a pas de médicaments qui tuent le virus. Le traitement consiste en des soins de soutien agressifs avec des liquides intraveineux, des antibiotiques, des médicaments anti-nauséeux et une alimentation nutritionnelle. Les chatons ou les chats gravement atteints peuvent nécessiter des transfusions de plasma ou de sang.


Le pronostic de la guérison est réservé. Les taux de mortalité sont élevés et la plupart des chatons de moins de 8 semaines n’y parviennent pas. Les chatons plus âgés, s'ils survivent aux 48 premières heures d'hospitalisation, peuvent s'en sortir.

Les chatons qui contractent le virus in utero, s'ils survivent, peuvent naître avec un trouble cérébral appelé hypoplasie cérébelleuse. Le cervelet est responsable de l'équilibre et de la coordination. Parce que ces chatons ont un cervelet sous-développé, ils traversent la vie un peu maladroitement et sans grâce, mais ils vont bien autrement. En raison de la nature contagieuse de la maladie, les chats hospitalisés doivent être strictement isolés des autres chats. On pense que les chats qui se remettent de la panleucopénie sont immunisés contre la maladie pour le reste de leur vie.


Ne laisse pas ça arriver

La meilleure façon de traiter tout problème est de le prévenir en premier lieu. Heureusement, la vaccination offre une protection sûre et efficace.

Au départ, les chatons reçoivent une immunité contre les anticorps contenus dans le lait maternel. Cette immunité ne dure cependant que quelques semaines. À mesure que les taux d’anticorps des chatons chutent, ils deviennent vulnérables à l’infection. Pour protéger au mieux les chatons, ils doivent être vaccinés contre le virus. Le vaccin initial est administré entre 6 et 8 semaines d'âge, puis toutes les deux à quatre semaines par la suite jusqu'à l'âge d'environ 16 semaines.


La panleucopénie peut être une cause majeure de mortalité chez les chats dans les refuges et les maisons de sauvetage. À de rares exceptions près, tous les félins d'une chatterie ou d'un refuge âgés de plus de 6 semaines doivent être vaccinés, indépendamment de leur condition physique et de leur état de grossesse.

Le parvovirus qui cause la panleucopénie chez le chat est très résistant à certains désinfectants et peut survivre dans l'environnement pendant plusieurs mois. Cela a des implications importantes dans les refuges et les chatteries qui tentent de limiter la propagation de la maladie. Les désinfectants contenant de l'hypochlorite de sodium (eau de Javel) se sont révélés efficaces pour tuer le virus dans l'environnement.

A propos de l'auteur:Le Dr Arnold Plotnick est le fondateur deSpécialistes des chats de Manhattan, un cabinet vétérinaire exclusivement félin dans l'Upper West Side de Manhattan. Il est également l'auteur de The Original Cat Fancy Cat Bible. Le Dr Plotnick est l'ancien chroniqueur Ask the Veterinarian pour le magazine CAT FANCY, et contribue fréquemment à des publications et sites Web félins, y compris son propre blog,Chat Man Do. Il vit à New York avec ses chats, mitaines et Crispy. Suivez-le surFacebooketTwitter.