La différence entre un chat albinos et un chat blanc

En faisant des recherches sur les chatons et les chats albinos, et sur ce qui fait un vrai chat albinos, j'ai rencontré un peu de confusion de la part des propriétaires de chats et une certaine désinformation sur Internet. De nombreuses personnes ont qualifié les photos de chats blancs d'albinos, ce qui ne l'était pas, et certains sites Web ont fait d'étranges et larges affirmations sur les chats blancs et les chats albinos, ce qui était tout simplement faux. Cela a rendu la recherche plus utile.


Il existe des différences scientifiques détaillées et explicites entre les chats à blouse blanche et les chats albinos. Sans recourir à un langage technique trop sec sur les allèles ou à des généralisations inutiles et radicales, nous essaierons d'expliquer ce qui rend le pelage d'un chat blanc blanc et ce qui distingue ces chats des albinos extrêmement rares. Nous dissiperons également les mythes populaires sur les chats blancs et les chats albinos en cours de route!


Qu'est-ce qu'un chat albinos exactement?

Commençons par les bases et rendons tout aussi compréhensible que possible. L'albinisme est une maladie génétique dans laquelle il y a une absence totale de couleur ou de pigmentation. Pour qu'un chaton naisse un vrai chat albinos, la mère et le père doivent porter le marqueur génétique de l'albinisme. Lorsqu'un chat blanc a une robe blanche, le chat est généralement, à bien d'autres égards, un chat parfaitement normal. Le pelage d'un chat albinos peut sembler blanc, mais un examen plus approfondi, en particulier des yeux et de la peau, révèle une série de différences.

La première distinction, la plus simple et la plus importante entre un chat blanc et un chat albinos se trouve dans les yeux. Les chats blancs ont tendance à avoir une gamme de couleurs d'yeux, y compris l'hétérochromie toujours intrigante, ou «oeil impair», dans laquelle les deux yeux sont de couleurs différentes. En revanche, les yeux des chats albinos ont un spectre très limité en raison de l’absence totale de pigmentation. Les yeux d'un vrai chat albinos sont limités à un bleu très pâle, ou peuvent apparaître rose ou bleu rosâtre.




Ici, le rose n'est pas en soi une couleur, mais un excès de lumière réfléchissant les vaisseaux sanguins à l'intérieur de l'œil. La même chose peut être dite de la peau du chat albinos. En regardant encore plus près, la peau d'un chat albinos manque également de pigmentation. La peau, le plus visiblement le nez et les oreilles internes, peut sembler allant du rose au rose pâle. Encore une fois, ce n'est pas une couleur inhérente à la peau, mais une astuce de lumière réfléchissant le flux sanguin.


Degrés d'albinisme

Ce sont les bases des vrais albinos, qui sont rares. L'albinisme partiel, cependant, est beaucoup plus courant que vous ne le pensez. Une chose surprenante que j'ai apprise est que certains membres de la famille dite «orientale» des chats - y compris les Siamois, les Birmans et les Tonkinois - tirent chacun leur coloration «pointue» distincte d'une sorte de patrimoine génétique d'albinos partiel.


Un pelage à pointe de couleur est celui dans lequel la couleur a tendance à se concentrer dans certaines zones. La concentration de couleur dépend de la chaleur, la pigmentation se développant dans les zones plus froides tandis que les zones plus chaudes restent beaucoup plus claires en comparaison. Les chats à pointe de couleur, du moins ceux développés à partir du Siamois, y compris le chat thaïlandais, naissent blancs et développent leurs motifs de couleur à mesure qu'ils vieillissent.

Les chats albinos sont sensibles à la lumière

Le manque de pigmentation chez les vrais chats albinos est dû à leur incapacité à produire de la mélanine. La mélanine fait plus que contribuer au teint. Chez les chats, ainsi que chez d'autres créatures, y compris les humains, la mélanine a un certain nombre de fonctions. Pour les chats, la mélanine donne de la couleur à la peau, au pelage et aux yeux. Rien qu'aux yeux, il aide également à la perception de la profondeur. À un niveau plus holistique, il contribue à la capacité du corps à combattre les infections et les maladies.


Plus important encore, le rôle de la mélanine dans la coloration des yeux, de la peau et du pelage, et son absence totale chez les chats albinos, signifie qu'ils sont très sensibles à la lumière. Les chats albinos peuvent ne pas avoir d'autres problèmes de santé associés, mais la lumière directe du soleil est nocive pour leur vision et potentiellement destructrice pour leur peau en cas d'exposition prolongée. Les propriétaires de chats albinos doivent être très prudents avec l'accès de leur chat à la lumière directe du soleil.


Mythes sur les chats blancs et les chats albinos

La seule vraie similitude entre les chats à pelage blanc et les chats albinos est la couleur apparente du pelage. Chez les albinos, bien sûr, le blanc n'est qu'une apparence attribuée à leur manque de couleur. Les chats blancs ont des manteaux blancs parce que le gène de la fourrure blanche l'emporte sur toutes les autres couleurs potentielles. Au fil des ans, certains mythes sur les chats à poil blanc ont été injustement attribués aux chats albinos par une association - la couleur du pelage - qui est elle-même fausse. Un tel mythe qui apparaît fréquemment lie les yeux bleus, les chats blancs et la surdité.

Dans l'édition finale deL'origine des espècespublié de son vivant (1872), Charles Darwin note que «certains exemples de corrélation sont assez fantaisistes; ainsi les chats entièrement blancs et aux yeux bleus sont généralement sourds. Comme il le dit, c'était un non-sens populaire même au 19ème siècle.

La science moderne montre que, bien qu'il puisse y avoir une incidence plus élevée de perte auditive chez les chats blancs, les gènes qui régissent la robe blanche, la couleur des yeux et l'audition sont tous différents, et que cela se produit chez les chats mâles et femelles. Étant donné que les chats albinos ne sont pas blancs au départ, l'idée qu'il existe un lien de causalité entre l'albinisme et la surdité est également fallacieuse.

Avez-vous déjà possédé ou rencontré un chat ou un chaton albinos? Partagez vos photos, vos histoires et vos expériences avec ces quelques félins éloignés dans les commentaires!

Vignette: Photographie de Shutterstock.

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