Les chats siamois sont des albinos sensibles à la température, a.k.a. Walking Heat Maps

Si mon chat portait des chaussettes, sa fourrure changerait de couleur. Non sérieusement. Ce serait vraiment le cas. Et j'ai les photos pour le prouver. D'accord, peut-être pas de lui en chaussettes. Parce que cela n'arrivera tout simplement pas. Déjà. Mais je pourrais vraiment faire changer sa fourrure. Et toute personne appartenant à un Siamois pouvait faire la même chose. Tout cela grâce à un gène spécial qu’ils ont en commun: un gène albinos. Quoi? Attendre. Les Siamois ne sont pas des albinos. En fait, ils le sont.Sensible à la température albinos.


Quand on pense à un albinos, on pense généralement à quelqu'un sans pigment. Mais les Siamois - et les races similaires - ne sont pas d'un blanc éclatant, alors qu'est-ce qui en donne?

Les Siamois sont des albinos sensibles à la température en raison de la génétique

Photographie 2014, atonkstail.com.


Vous voyez, la coloration d’un chat est déterminée par un ensemble de huit gènes différents. C'est ce qui dit à un chat noir d'être noir ou à un chat orange d'être orange. Et puis il y a des gènes modificateurs - ceux-ci peuvent provoquer un motif de la fourrure d'un chat d'une certaine manière, ou masquer complètement la couleur, comme vous le voyez dans les bavoirs blancs sur votre chat de smoking classique.

Mais les races de chats siamois et similaires ont un gène modificateur spécial appelé allèle siamois qui mute le gène de la couleur. Il inhibe les pigments - en d'autres termes, il provoque l'albinisme.


Mais ce signal de modification n’atteint la fourrure d’un chat que si elle dépasse une certaine température.



Alors, comment fonctionne ce gène?

Ce modificateur commence à envoyer son 'arrêtez la couleur!' message autour de 100,4-102,5 F (38-39,2 C), qui est la température corporelle standard d'un chat. Tout ce qui est inférieur à cela et la mutation est bloquée et le gène de couleur peut alors faire son truc de couleur.


Parce que le corps d’un chat est plus frais autour de ses oreilles, de ses pattes et de sa queue, c’est là que la couleur commence à entrer en jeu. Essentiellement, ces chats marchent sur des cartes thermiques. Un peu cool, hein?

Pourquoi ces chats naissent plus clairs puis s'assombrissent en vieillissant?

Il fait assez chaud dans l'utérus, donc tous les chatons avec cet allèle modificateur spécial sont blancs pendant toute la gestation. Ils apparaissent aussi comme des chatons blancs, mais une fois exposés à l'atmosphère, leurs extrémités commencent à se refroidir.


Une fois qu'ils ont atteint cette température critique, les allèles qui ont inhibé l'enzyme responsable du pigment s'éteignent et la couleur commence à se développer - sur les oreilles, les pattes, la queue et le visage.

Quelqu'un a demandé pourquoi le visage - ce n'est pas une extrémité. C'est vrai, mais nous avons beaucoup de trous dans nos visages: les yeux, les oreilles, le nez, la bouche (le même argument que mon père utilisait quand j'étais enfant et que je voulais me percer les oreilles: «Vous n'avez pas besoin d'un autre trou dans la tête ! »). Toutes ces cavités dans la tête représentent une baisse de température suffisante pour laisser entrer la couleur.


Vous avez remarqué que le nez de ce chaton est le plus sombre? De gros trous de respiration là-bas! Et à ce stade, ses pattes commencent tout juste à prendre leur couleur brun foncé.

Pensons donc aux albinos sensibles à la température pendant une seconde

Si tout ce qu'il faut pour que ces chats «deviennent albinos» sur vous est d'augmenter leur température, et si vous faites porter des chaussettes à un chat? Ses pattes deviendraient-elles blanches?


Tout d'abord, bonne chance avec cette expérience. Assurez-vous de me dire comment cela fonctionne pour vous, «K?

Sérieusement, si vous pouviez vraiment les garder sur lui, alors, eh bien, la réponse est oui. Parce que la couleur du pelage est éclaircie par des températures corporelles élevées et assombrie par des températures plus basses, un bandage recouvrant la fourrure - ou même par temps froid - peut altérer la couleur.

Un de mes chats - un Tonkinois - a dû se faire raser un andain de quatre pouces autour du bas de son abdomen pour une échographie il y a quelques années. Cela s'est produit juste avant que nous n'entrions dans l'un des hivers les plus froids jamais enregistrés. Sa fourrure repoussa d'une nuance plus sombre. Heureusement, alors que le printemps se transformait en été, son manteau s'est à nouveau allégé.

Photographie gracieuseté de Lisa Richman.

Mais attendez - les gènes albinos sensibles à la température deviennent encore plus étranges ...

Il existe en fait deux gènes albinos sensibles à la température, et l'un d'eux est un peu plus paresseux que l'autre. L'allèle siamois est le plus efficace, et les chats qui le portent ont ces modèles de poils pointus que nous associons à la race. Le moins efficace a été trouvé chez le chat birman, et porte donc son nom.

Cela a tout son sens si vous regardez des photos des deux races. Le siamois a le plus de contraste alors que le birman peut parfois avoir très peu de contraste. C’est pourquoi de nombreux Birmans - et certains Tonkinois - ne sont pas décrits comme des chats pointus (comme la pointe du phoque ou la pointe bleue). On les appelle plutôt des visons.

Voyez à quel point notre gars a peu de contraste sur la photo ci-dessous? Il est considéré comme un vison, pas un point.

Photographie 2015, atonkstail.com.

D'ACCORD! Fait avec la science dure. Revenons aux trucs sympas.

Et si un chat siamois n’avait pas cet allèle modificateur?

Si vous ignorez l'albinisme dépendant de la température, génétiquement mon Maxwell est un chat gris uni.

Et un siamois sealpoint? Eh bien, génétiquement, c’est un chat noir, seulement avec des allèles.

Intéressant à penser, non?

Vignette: Photographie studdio22comua | Thinkstock.

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À propos de Lisa Richman:Écrivain, réalisateur, pilote, gourmet, chat. Lorsqu'elle n'est pas sur le plateau, cette réalisatrice de films et de vidéos peut généralement prendre des photos de chats (et de la nourriture) avec son fidèle Nikon, ou naviguer en altitude à 3000 pieds. Elle est la maman de chat d'un Tonkinois opiniâtre, d'un Siamois malentendant et d'une fashionista féline. Elle est également propriétaire d'un blog culinaire récemment lancé et du blog de divertissement 2014 de Cat Writer, A Tonk’s Tail.