Partiellement ensoleillé avec une chance de Betty

Syntonisez les 22 heures de Jeff Lyons prévisions météo sur WFIE-TV à Evansville, Indiana, et vous obtiendrez bien plus que le radar Doppler et un point de rosée supérieur à la moyenne. Vous obtiendrez une prévision à la minute avec une chance de Betty. Betty le chat de la météo, c'est ça! Le félin autrefois sans abri est une sensation Internet nouvellement créée dont le moelleux sur une carte météorologique peut être vu à travers le monde.


Jeff est le météorologue en chef de la station affiliée à NBC, où il travaille à domicile en raison de la pandémie de coronavirus. Installé dans sa salle à manger, Jeff a un ordinateur météo, une caméra et beaucoup de lumières pour ses émissions nocturnes. Pour ne rien manquer d'excitant, son chaton curieux est toujours là alors qu'il se prépare à livrer sa météo nocturne.

Betty devient une star de la télévision

Au début, Jeff hésitait à laisser son animal partager la vedette avec lui, mais un jour, lors d'une pause publicitaire, son réalisateur l'a vu jouer avec Betty. Il a encouragé Jeff à la mettre en ondes.


«En tant que météorologue, vous voulez une certaine crédibilité, vous êtes le scientifique de la station, donc je n’en étais pas si sûr», dit Jeff. «Mais je l'ai fait quand même. Cette nuit-là, il a fait le temps avec Betty à ses côtés et a terminé le segment avec elle bercée dans ses bras.

Jeff a mis la vidéo de cette prévision sur sa page Facebook, et cela a décollé. En trois jours, la vidéo a été vue 100 000 fois.


«Mon neveu m'a dit que Betty était sur Reddit», dit Jeff. 'J'étais choqué. Les demandes du monde entier ont commencé à affluer. Tout le monde voulait de plus en plus de Betty. »



Elle fait maintenant officiellement partie de l’équipe météorologique de la station et a obtenu son propre «graphique du tiers inférieur» sur tous les rapports de Jeff.


«Chaque nuit, nous essayons de trouver un moyen de se frayer un chemin dans les prévisions», dit-il. «Les téléspectateurs veulent la voir davantage, alors j'ai installé une table à cartes devant l'écran vert, posé une boîte en carton dessus et recouvert la boîte d'une couverture pour que Betty puisse s'asseoir plus haut.»

Les débuts de Betty

Jeff a récupéré son célèbre chat en 2011. «Nous avions un chat nommé Merv qui était mort, et à l'époque ma fille de 10 ans, Natalie, demandait un chat», dit-il. «Un jour, Betty est arrivée chez nous en miaulant et affamée. Nous l'avons nourrie et avons décidé qu'elle pourrait vivre sur notre porche grillagé. En quelques jours, ce chat a emménagé dans la maison et en quelques semaines, elle dormait sur ma poitrine. Nous l'avons nommée Betty, en l'honneur de ma tante Betty, qui aimait les chats.


Jeff l'a fait stériliser immédiatement, et leur vétérinaire pense qu'elle avait environ 2 ans lorsqu'elle s'est retrouvée à leur porte d'entrée. «C'est une si bonne chatte et une excellente compagne», dit Jeff. «Nous pensons qu’elle a environ 11 ans maintenant. Betty est comme beaucoup de chats, très fidèles et très indépendants. Tout est selon ses propres conditions.

L'avenir de Betty

Depuis qu'il a commencé à livrer ses prévisions météorologiques depuis chez lui, Betty est toujours là. «Elle adore ça», dit-il. «Elle sait que quelque chose se passe quand j'allume les lumières.» Mais Jeff se demande comment il va garder les fans de Betty heureux et équilibrer le besoin de diffuser des informations météorologiques importantes aux téléspectateurs de la région d'Evansville. «S'il y a une tornade


et les informations d'urgence que les gens doivent savoir, je vais probablement devoir mettre Betty au sous-sol pour qu'elle ne soit pas une distraction. Je sais qu'en ce moment, les gens la regardent vraiment plutôt que de faire attention à la météo.

L'autre problème est ce qui se passera une fois que la pandémie de coronavirus sera passée et que Jeff retournera au studio de télévision pour faire ses prévisions. «Je ne sais pas comment Betty fera si je l’emmène à l’extérieur de la maison», dit-il. 'Je pense qu'elle est plus à l'aise ici.'


Jeff a commencé à faire des vies sur Facebook avec Betty, et il reçoit des milliers de vues et de questions de fans de Betty du monde entier. On lui montre Betty buvant de l’eau dans son verre, Betty se faisant corrompre avec du thon et Betty léchant la glace directement dans son verre. De nombreux fans se demandent si la superstar d'Internet est un chat des forêts norvégiennes ou un Maine Coon. La personnalité météorologique dit qu’il n’est pas vraiment sûr.

Jeff et sa famille sont incrédules quant à l'appréciation mondiale de leur chat. Il pense que Betty est une distraction bienvenue pour toutes les nouvelles négatives qui se passent dans le monde.

«Si Betty peut avoir une influence positive et rendre les gens heureux, je veux les soutenir et donner aux gens ce qu'ils veulent», dit Jeff. «Nous sommes tellement humbles et flattés par tout cela.»

Pour Betty, la célébrité ne l'a pas vraiment rattrapée. Tant qu’elle reçoit beaucoup de friandises et d’animaux de compagnie, l’attention n’est pas si grave. C’est tout simplement la vie normale avec un humain, qui par hasard informe les gens de la météo.

Photographie du haut: Natalie Lyons