Un nouveau traitement offre de l'espoir aux chats atteints de FeLV et de FIV

L'une des choses les plus difficiles à faire pour aimer et sauver les chats est de faire face au spectre de la leucémie féline et du virus de l'immunodéficience féline (FIV). Au cours de toutes mes années de sauvetage de chats, il s'avérait souvent que certains des chats les plus doux étaient ceux dont la vie avait été considérablement raccourcie par l'un ou les deux de ces rétrovirus redoutés.


Comme le VIH / SIDA chez l'homme, le FeLV et le FIV suppriment le système immunitaire et se transmettent facilement d'un chat à l'autre. Une fois infecté, un chat meurt généralement dans les trois ans environ. Cependant, certains chats peuvent battre la chance et vivre beaucoup plus longtemps. Mon bien-aimé Major Tom était l'un de ces chats exceptionnels.

Un tabby gris beau et affectueux avec un nez rose, des orteils roses et des jambes blanches, il avait la carrure et la fanfaronnade d'un champion de football, avec une tête énorme et un cou impressionnant et musclé. Je l'ai surnommé le Larry Csonka des chats. Malgré son physique imposant, ou peut-être à cause de cela, il était la chose la plus douce et la plus adorable sur quatre pattes, avec des marques oculaires sombres comme un guépard et un appétit pour tout ce que je mangeais, en particulier les œufs brouillés et le saumon fumé.


Un gars super sociable, Tom adorait rencontrer de nouvelles personnes. Il se comportait plus comme un chien que comme un chat, venant lorsqu'il était appelé et sautant doucement sur les genoux à proximité pour un câlin. Il s'est même tenu la main, pressant doucement ses orteils dans la paume d'une personne préférée. Je l'ai surnommé Le Chat Botté bien avant qu'un ogre fictif nommé Shrek se lie d'amitié avec un félin désormais célèbre avec le même manche.

J'ai adopté Tom - ou plutôt, il m'a adopté - à la fin des années 90 dans un refuge pour animaux, et il était déjà un chat adulte, alors qui savait quel âge il avait vraiment? Il pouvait avoir 5, 10, voire 12 ans. Mais quel que soit l’âge chronologique, c’était le gars le plus magnifique. Et il a été testé négatif pour le FeLV, ce qui était très important, car j'avais déjà plusieurs chats en résidence lorsque Tom a rejoint la famille.


Vers 2001, un vétérinaire a diagnostiqué une maladie auto-immune chez Tom qui nécessitait l'extraction chirurgicale de ses deux dents oculaires supérieures. Je détestais lui faire ça, mais il a traversé la période de récupération avec courage, comme je m'y attendais. Une fois guéri, il a réussi à savourer ses collations riches en protéines préférées, en particulier la dinde, qui a été déchiquetée pour le rendre plus facile à manger.



Les chats sont des créatures stoïques, câblées pour ne pas révéler de signes de douleur ou d'inconfort, de sorte que les maladies ne sont souvent pas détectées car les propriétaires ne remarquent rien de mal. Lorsqu'un chat montre des signes d'inconfort, cela signifie que quelque chose doit lui causer une douleur intense et déchirante. Vers 2006, Tom a commencé à se lécher si diligemment que bientôt ses avant-bras étaient presque glabres et des plaques rouges et irritées sont apparues sur sa peau. Cela a été diagnostiqué comme des allergies, et il a été mis sur une cure d'antibiotiques qui a semblé le guérir; ses cheveux ont finalement repoussé et il semblait bien.


Mais au début de 2009, Tom était littéralement l'ombre de lui-même: incroyablement maigre mais affamé avec voracité, il inhalait chaque repas comme si c'était la première fois qu'il voyait de la nourriture depuis des semaines - même s'il venait d'être nourri. deux heures avant. Aucune de cette nourriture ne semblait lui rester fidèle, et il restait à toute épreuve. Me lever à l'aube pour lui servir le petit déjeuner est devenu une question de vie ou de mort. S'il m'arrivait de trop dormir ses appels de réveil urgents, il attirerait mon attention en sautant sur moi depuis une étagère haute.

Aucun des vétérinaires que Tom a vus au fil des ans n'a pensé à le tester de nouveau pour le FeLV, car son dossier indiquait qu'il était négatif pour la maladie. Jusqu'à ce que je l'emmène à la Humane Society of New York Clinic pour explorer ce qui pourrait causer son pic d'appétit dramatique et sa perte de poids. En voyant mon pauvre gars émacié et en entendant parler de ses symptômes, ils l'ont re-testé et m'ont donné la mauvaise nouvelle. Tom avait toujours été positif au FeLV, malgré un test (faussement) négatif lorsque je l'ai adopté 10 ans auparavant. J'ai laissé le médecin endormir ma douce vieille amie. Il me manque terriblement à ce jour.


Personne ne sait comment ni pourquoi Tom a réussi à survivre si longtemps avec FeLV. Mais la bonne nouvelle pour les chats infectés comme lui - et malheureusement, selon la Winn Feline Foundation, cela représente 3% des chats dans les ménages à un seul chat et jusqu'à 70% dans les maisons avec plusieurs chats - est que maintenant FeLV / FIV ne le fait pas. t doit être une condamnation à mort précoce. Il existe un nouveau traitement appelé LTCI, qui signifie immunomodulateur des lymphocytes T. C’est la première thérapie de ce type à recevoir une licence conditionnelle de l’USDA, et elle n’a pas d’effets secondaires.

Voici comment cela fonctionne: LTCI utilise des molécules dérivées à l’origine du thymus d’une vache pour restaurer la capacité naturelle d’un chat à lutter contre la maladie en tuant les cellules sanguines porteuses de virus. 'Les rapports prouvent que 75 à 80 pour cent des chats traités montrent une amélioration, et plusieurs chats positifs sont devenus négatifs', explique le vétérinaire Dr Joel Ehrenzweig de ProLabs, basé au Missouri, qui commercialise le LTCI.


Votre vétérinaire administre le traitement par injection; les frais typiques sont de 75 $ à 100 $ par traitement, et le régime est généralement une fois par semaine pendant un mois, puis une fois toutes les deux semaines pendant un mois, puis une fois par mois ou toutes les six semaines à deux fois par an.

La Humane Society of New York a essayé le LTCI sur deux de ses chats résidents positifs au FeLV: Snowa, un chat smoking de trois ans et demi, et Violet (photo ci-dessus), un blanc de quatre mois. chaton avec des taches noires. Snowa le minou de smoking est asymptomatique, il est donc difficile de dire si le traitement l’aide - mais l’une des beautés du LTCI est qu’il ne peut pas faire de mal. Tiny Violet, d'autre part, est «en plein essor», rapporte le Dr Elizabeth Higgins, un vétérinaire du personnel de la Société.


«Violet avait une infection respiratoire chronique qui ne répondait pas aux antibiotiques et elle avait du mal à prendre du poids», explique le Dr Higgins, «nous lui avons donc administré des injections de LTCI deux fois par semaine pendant quelques semaines. Elle a gagné une demi-livre la première semaine, un quart de livre la deuxième semaine, puis un autre quart de livre la troisième semaine. Maintenant, elle pèse deux livres, 14 onces. Ses yeux coulaient beaucoup; maintenant, ils sont clairs et l’URI a disparu. Sa qualité de vie est déjà meilleure - vous pouvez certainement voir un changement. Nous sommes ravis de ses performances. »

C'était en août; le mois dernier, Violet a finalement été adoptée dans une maison pour toujours! Pour vous renseigner sur l'adoption de son amie Snowa, visitez cette page.

J'aurais aimé connaître LTCI à temps pour aider mon bien-aimé Tom. Mais dans sa douce mémoire, espérons que la lecture de cet article inspirera les propriétaires de félins positifs au FeLV à enquêter sur cette thérapie prometteuse - et les vétérinaires dont les patients présentent des affections mystérieuses à re-tester, afin qu'ils puissent également bénéficier du LTCI. Et, bien sûr, j'espère que les adoptants potentiels n'hésiteront pas à ramener à la maison un doux chat FeLV-positif comme Violet.

A propos de l'auteur: Julia Szabo est une journaliste chevronnée et auteur de 6 livres sur les modes de vie des animaux de compagnie. Elle est la fille incontournable pour le scoop sur la médecine alternative pour les animaux de compagnie. Julia rédige la chronique quotidienne Living With Dogs pour Dogster et contribue fréquemment au magazine Cesar’s Way et à Pyjamas Media.