Parlons de la démence du chat - Votre chat est-il à risque?

Croyez-le ou non, nos amis félins peuvent souffrir de démence en vieillissant. Le syndrome de dysfonctionnement cognitif félin (alias CDS), similaire à la maladie d'Alzheimer ou à la démence chez l'homme, affecte généralement les chats âgés de plus de 10 ans. Peu de recherches ont été effectuées sur la démence des chats, nous ne savons donc pas exactement combien de chats en souffrent, mais il y a environ 2 millions de chats aux États-Unis de plus de 10 ans, et tous ces chats sont potentiellement à risque.


Signes de démence chez les chats

Bien que les chats atteints de CDS ne perdent pas leurs clés de voiture ou n'oublient pas leurs rendez-vous chez le médecin, ils présenteront d'autres signes de déclin cognitif. «Hurler la nuit et uriner à l'extérieur de la litière sont les deux plaintes les plus courantes qui pourraient être attribuées à la démence chez les chats, mais il y a aussi des changements dans l'anxiété, dormir plus qu'ils ne devraient dormir, confusion et manque d'interaction avec les propriétaires, »Déclare Lisa Radosta, DVM, Dipl. ACVB, du Florida Veterinary Behavior Service à West Palm Beach, Floride.

Le problème, cependant, est que tous ces signes pourraient également être dus à d'autres affections courantes du chat comme l'hyperthyroïdie, les maladies rénales, les maladies de la vessie ou l'arthrite, pour n'en nommer que quelques-unes. Pour parvenir à un diagnostic définitif de démence chez le chat, votre vétérinaire effectuera un examen physique complet et suggérera très probablement des analyses de sang, une analyse d'urine et éventuellement des rayons X pour exclure d'autres maladies physiques qui pourraient être à l'origine des symptômes de votre chat. Si aucun problème n'est constaté sur la base des résultats de ces tests, et si votre chat a 10 ans ou plus et présente au moins deux signes cliniques compatibles avec la démence, votre vétérinaire peut conclure qu'il s'agit d'un CDS.


Que faire si votre chat souffre de démence

Comme la démence chez l’homme, il n’existe pas de remède contre la démence chez le chat, mais vous pouvez faire certaines choses pour ralentir la progression de la maladie et améliorer la qualité de vie de votre chat. Tout d'abord, parlez à votre vétérinaire des différents suppléments qui favorisent la santé du cerveau, comme la vitamine B12 et la SAMe (S-adénosyl-L-méthionine). «Il a été démontré que SAMe chez les chatons plus âgés augmente la fonction cognitive», explique le Dr Radosta. «Ils pourraient mieux résoudre les problèmes après l'avoir pris pendant deux mois.»

Le Dr Radosta recommande également un supplément nutritionnel appelé Senilife (Ceva Animal Health), qui contient plusieurs ingrédients de soutien du cerveau, notamment du ginko biloba, de la vitamine E et un stabilisateur de membrane phospholipidique. «Pensez à une pellicule de plastique autour d'un sous-sandwich, c'est comme la membrane phospholipidique autour des nerfs de votre cerveau», explique-t-elle. «Lorsque cette pellicule de plastique est trouée, la nourriture se gâte. Eh bien, lorsque la membrane phospholipidique vieillit et que tout commence à vieillir, nous commençons à voir la dégénérescence de ces nerfs.


Garder votre chat actif et heureux peut aider à prévenir la démence du chat

En plus de donner à votre chat des suppléments qui favorisent la santé du cerveau, vous pouvez améliorer la fonction cognitive en offrant des opportunités d'enrichissement quotidien à la maison. «Ce que nous savons sur les chiens, et ce que nous soupçonnons des chats, mais nous ne sommes pas tout à fait sûrs parce que personne n’a fait la recherche, c’est que si vous gardez le cerveau actif, le cerveau reste jeune», déclare le Dr Radosta. «L'enrichissement est un gros problème pour les chats. Garder les chats heureux est vraiment important, et les garder enrichis en tant que chats âgés aidera à éviter la progression du CDS.



Les chats, en particulier les chats d'intérieur, peuvent vraiment s'ennuyer. Encouragez-les à exercer leur cerveau en leur offrant des jouets, des jeux, des activités et des friandises. «Pensez aux sens», dit le Dr Radosta. «Des choses qu'ils peuvent sentir comme de l'herbe à chat et des choses qu'ils peuvent manger comme différentes sortes de friandises. Des choses qu'ils peuvent mâcher comme de l'herbe à chat. Des choses qu'ils peuvent entendre, par exemple, les laisser sortir sur un porche ou une véranda grillagée ou que diriez-vous de la musique? Enfin, pensez à ce qu'ils peuvent voir et à ce qu'ils peuvent toucher. » Différents grattoirs pour chats, arbres à chat surélevés et perchoirs avec vue, jouets interactifs et sessions de jeu amusantes avec vous aideront votre chat à utiliser son cerveau et à le garder en pleine forme.


Pouvez-vous prévenir la démence du chat en premier lieu?

Même si votre chat âgé ne présente pas actuellement de symptômes de démence, pensez à prendre des mesures dès maintenant pour éviter un futur déclin cognitif. «Soutenir la santé du cerveau est vraiment important», conseille le Dr Radosta. «Je veux que les gens pensent à enrichir la vie de leur chat et à favoriser la santé du cerveau dès l’âge de 10 ans.»

Vignette: Photographie hrabar | Thinkstock.


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