Kick ces 5 problèmes de santé de chat senior à la bordure

Les chats vivent plus longtemps, ce qui signifie qu'ils sont plus vulnérables à diverses maladies liées à l'âge. Des examens réguliers et des consultations avec le vétérinaire de votre chat vieillissant peuvent détecter les problèmes tôt et ralentir la progression de la maladie pendant le traitement, gérer la douleur et l'inconfort, prolonger vos années ensemble et aider à assurer une meilleure qualité de vie à votre compagnon félin.


1. Arthrite

L'arthrose ou la maladie dégénérative des articulations survient lorsque le cartilage entre les os au niveau d'une articulation se détériore et devient moins flexible, provoquant douleur et inflammation. Les articulations dégénèrent naturellement dans le cadre du processus de vieillissement, mais l'arthrite peut également se développer en raison de blessures, de luxations ou d'infections articulaires. Les chats sont rois lorsqu'il s'agit de cacher la douleur de toute nature, mais ceux qui souffrent d'arthrite peuvent montrer une raideur générale, un gonflement des articulations, une diminution de l'activité et de la flexibilité, ainsi que d'autres changements de comportement subtils.

Les propriétaires sont moins susceptibles de signaler des signes de douleur de leur chat jusqu'à ce que le chat arrête d'utiliser la litière ou de faire d'autres activités normales comme sauter, selon Michael C. Petty, DVM, Diplomate American Academy of Pain Management, propriétaire de l'Hôpital vétérinaire Arbour Pointe. et le Animal Pain Center à Canton, Michigan.


Une diminution du toilettage est un grand signe qu'un chat souffre, selon Robin Downing, DVM, du Downing Center for Animal Pain Management à Windsor, au Colorado.

Le moyen de savoir avec certitude si un chat souffre d'arthrite? Un examen physique associé à l’histoire du propriétaire de l’animal en est la clé, explique le Dr Downing. Une fois le diagnostic d’arthrite confirmé, travaillez avec le vétérinaire de votre chat pour minimiser sa douleur.


2. Cancer

Les chats ne souffrent pas de cancer au même rythme que les chiens, mais lorsqu'ils le font, il s'agit généralement d'une forme plus agressive, selon Dave Ruslander, DVM, Diplomate American College of Veterinary Internal Medicine, Diplomate American College of Veterinary Radiology, oncologue vétérinaire à Hôpital vétérinaire spécialisé des Carolines. Les plus courants sont le lymphome, le carcinome épidermoïde buccal et le sarcome des tissus mous, selon le Dr Ruslander. D'autres cancers moins courants comprennent les tumeurs cérébrales, hépatiques, pulmonaires et nasales.



Parce que les chats sont si doués pour cacher la douleur et la maladie, savoir que quelque chose ne va pas peut être délicat. Des bosses, des bosses, des vomissements, de la diarrhée, des difficultés respiratoires, un refus de manger, une perte de poids et plus peuvent signaler un problème. Emmenez votre chat chez votre vétérinaire si votre animal est malade ou léthargique pendant une période quelconque, prévient le Dr Ruslander.


Le traitement du cancer chez les chats n'est pas si différent du traitement pour les humains. Les masses sont enlevées par chirurgie, les lymphomes sont traités par chimiothérapie et les tumeurs difficiles à atteindre, telles que les tumeurs cérébrales et nasales, sont traitées par radiothérapie, selon le Dr Ruslander. Les progrès du traitement se développent si rapidement, ajoute-t-il, que si un chat reçoit un diagnostic de cancer, le propriétaire devrait consulter un oncologue vétérinaire qui est plus au courant des nouveaux traitements. »

La stérilisation réduira les risques de cancer mammaire chez une chatte, et la vaccination peut empêcher le développement de la leucémie féline et la probabilité de développer un lymphome. Comme pour tout le reste, l'évaluation et la détection précoces sont «probablement la meilleure approche pour… améliorer les résultats», déclare le Dr Ruslander.


3. Hyperthyroïdie

Selon la Fondation pour la santé animale, l'hyperthyroïdie féline est le trouble endocrinien n ° 1 des chats vieillissants. Les chats âgés avec une glande thyroïde hyperactive et un excès d'hormones thyroïdiennes souffrent d'une augmentation du métabolisme, d'une perte de poids malgré un appétit accru, d'une hypertension artérielle et, s'ils ne sont pas traités, d'une émaciation, explique Heidi Bassler, DVM, propriétaire du Bassler Veterinary Hospital à Salisbury, Massachusetts.

Parce qu'il est si courant chez les chats âgés, les directives de bien-être standard recommandent un dépistage annuel une fois qu'un chat atteint l'âge de 7 ans. Les signes d'hyperthyroïdie sont une perte de poids, une augmentation de l'appétit, une augmentation de la soif et de la miction, et éventuellement des vomissements, de la diarrhée, de l'hyperactivité et un pelage en désordre, emmêlé ou gras.


La détection précoce est essentielle pour gérer avec succès cette maladie, dit le Dr Bassler.

La thérapie diététique, les médicaments, la thérapie à l'iode radioactif et la chirurgie sont les quatre options de traitement offertes aux chats souffrant d'hyperthyroïdie, selon des experts vétérinaires du Cornell University College of Veterinary Medicine. Certaines études suggèrent que chez certains chats hyperthyroïdiens, limiter la quantité d'iode dans l'alimentation peut être un traitement viable. Ceci est quelque peu controversé en raison des préoccupations concernant ses effets sur la santé globale et de la possibilité qu'il puisse en fait aggraver l'hyperthyroïdie. La recherche est en cours.


Un médicament antithyroïdien administré quotidiennement par voie orale ou via un gel appliqué localement réduit la production d'hormones thyroïdiennes. Un traitement à vie est nécessaire. La thérapie à l'iode radioactif par injection est le traitement de choix pour les chats atteints d'hyperthyroïdie - quand et où elle est disponible. Seules les installations spécialement autorisées à manipuler les radio-isotopes sont autorisées à administrer cette thérapie. Pendant le traitement, le rayonnement émis absorbé dans la circulation sanguine détruit le tissu thyroïdien anormal sans endommager les tissus environnants. Selon Cornell, la majorité des chats traités avec de l'iode radioactif ont des taux d'hormones normaux en une à deux semaines de traitement. Cette thérapie guérit le plus souvent la maladie, n'a pas d'effets secondaires graves et ne nécessite pas d'anesthésie, mais tant que son niveau de rayonnement n'est pas tombé dans des limites acceptables, un chat traité doit rester hospitalisé, généralement entre trois et cinq jours après le traitement. Dans les cas où la thérapie à l'iode radioactif échoue, le traitement peut être répété.

La chirurgie pour enlever les glandes thyroïdiennes est simple et produit généralement une guérison à long terme ou permanente chez la plupart des chats, éliminant le besoin de médicaments à long terme. Cependant, cela signifie une anesthésie et des risques supplémentaires pour les chats plus âgés avec des problèmes de santé supplémentaires. Comme d'autres traitements sont tout aussi efficaces mais moins invasifs, la chirurgie n'est pas l'option la plus populaire. Les chats hyperthyroïdiens bénéficient généralement de bons pronostics avec une thérapie appropriée, explique le Dr Bassler. Cependant, comme les hormones thyroïdiennes affectent presque tous les organes du corps, les maladies thyroïdiennes provoquent souvent des problèmes secondaires qui peuvent aggraver le pronostic.

4. Maladie rénale

De nombreux chats âgés souffrent d'insuffisance ou de maladie rénale, qui est la perte persistante de la fonction rénale au fil du temps. Cependant, s'ils sont diagnostiqués tôt et traités correctement, les chats peuvent continuer à vivre une vie normale, selon Gary Norsworthy, DVM, Diplomate American Board of Veterinary Practitioners, propriétaire du Alamo Feline Health Center à San Antonio, Texas.

Les vétérinaires devraient rechercher activement les chats entrant dans le stade d'insuffisance / maladie rénale en commandant un panel de sang senior pour les chats de 10 ans et plus, explique le Dr Norsworthy. L'importance du dépistage et du diagnostic précoce ne peut être surestimée, car elle est associée à une survie plus longue, selon Jessica Quimby, DVM, PhD, Diplomate American College of Veterinary Internal Medicine, membre du corps professoral de médecine interne des petits animaux à l'Ohio State University.

Le fait de savoir que votre chat a une maladie rénale chronique encourage une meilleure surveillance à la maison, des visites vétérinaires plus fréquentes et une plus grande observance, ce qui aide à ralentir la progression de la maladie, explique le Dr Quimby.

Il n’existe pas de remède contre la maladie rénale chronique, mais le traitement peut améliorer et prolonger la vie des chats. Selon Cornell, les thérapies visent à minimiser l'accumulation de déchets toxiques dans la circulation sanguine, à soutenir une nutrition appropriée, à réduire la perte de protéines urinaires, à contrôler la pression artérielle, à lutter contre l'anémie et à maintenir l'hydratation.

Les régimes thérapeutiques sont une pierre angulaire importante du traitement, selon Cornell. Certaines études suggèrent que les régimes alimentaires restreints en protéines, en phosphore et en sodium et riches en fibres, en vitamines hydrosolubles et en antioxydants peuvent prolonger et améliorer la qualité de vie. Mais les chats, notoirement capricieux, pourraient ne pas accepter un régime thérapeutique, les propriétaires doivent donc être patients et persistants dans la transition des aliments et s'assurer que leur chat continue de manger.

L'hypertension artérielle est généralement contrôlée par des médicaments, l'anémie peut subir une thérapie de stimulation de la production de globules rouges et la perte de protéines urinaires peut être traitée avec des inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine pour ralentir la progression de la maladie.

5. Perte sensorielle

Tout comme chez les humains âgés, la perte auditive chez les chats âgés est principalement dégénérative; la surdité résulte de lésions du système nerveux et de l'oreille, selon Mike Paul, DVM, président de Magpie Veterinary Consulting à El Sobrante, en Californie, et membre du Pet Health Network. Éliminez les obstructions d'oreille, telles que la cire impactée ou une masse, avant de diagnostiquer une perte auditive dégénérative.

Les signes de surdité peuvent inclure des miaulements bruyants, le fait de ne pas répondre à l'appel, de dormir très profondément, de ne pas entendre un propriétaire s'approcher et de ne pas répondre aux sons quotidiens qui normalement obtiendraient une réponse chaleureuse, comme ouvrir une boîte de conserve ou un sac de friandises.

La surdité est progressive et irréversible, et les chats malentendants courent un risque accru, en particulier à l'extérieur, explique le Dr Paul, ajoutant qu'il est préférable de garder les chats malentendants à l'intérieur ou en laisse s'ils sont à l'extérieur.

Dans la plupart des cas, un diagnostic et un traitement précoces peuvent empêcher un chat de perdre la vue, mais il est important de s’assurer que les chats sont régulièrement contrôlés. Thomas Kern, DVM, professeur agrégé d’ophtalmologie au Cornell’s College of Veterinary Medicine, dit qu’il voit des chats aveugles ou aveugles plusieurs fois par semaine. La plupart des chats ont une maladie oculaire comme trouble primaire, et la plupart d'entre eux sont des chats d'âge moyen ou âgés dont la perte de vision progresse depuis des années.

Les chats ayant une déficience visuelle ou une perte présentent des cataractes, une opacification du cristallin; glaucome, pression excessive de liquide dans le globe oculaire qui le fait durcir; atrophie rétinienne progressive, où le tissu rétinien perd sa capacité à fonctionner correctement; et une variété de tumeurs.

Deux des maladies mentionnées précédemment - l'hyperthyroïdie et les maladies rénales - peuvent provoquer un décollement de la rétine, l'un des troubles les plus courants causant la cécité chez les chats, explique le Dr Kern. Le décollement de la rétine se produit lorsque la rétine se sépare de son tissu sous-jacent, résultant d'une fuite ou d'une trop grande quantité de liquide entre les couches.

Comme c’est le cas pour pratiquement tous les types de problèmes de santé félins, plus la déficience visuelle d’un chat est diagnostiquée tôt, qu’elle soit le résultat d’une maladie ou d’une blessure, mieux il peut être traité. Si vous pensez que votre chat âgé souffre, ne tardez pas - prenez rendez-vous avec votre vétérinaire et partagez vos observations. Les panels sanguins et d'autres outils de diagnostic peuvent identifier le problème, éventuellement conduire à un diagnostic précoce de la maladie liée à l'âge et se concentrer sur l'importante tâche de le traiter et de le gérer pour la santé de votre meilleur ami félin.

Aide à l'arthrite

Essayez ces outils pour traiter et gérer l’arthrite de votre chat:

  1. Anti-inflammatoires non stéroïdiens pour la douleur
  2. Acupuncture
  3. Le contrôle du poids
  4. Exercice sensé et soigneusement contrôlé
  5. Suppléments d'acides gras essentiels pour aider à réduire l'inflammation et de glucosamine et de chondroïtine pour aider à reconstituer le cartilage
  6. Massage doux
  7. Les zones de toilettage qui peuvent être difficiles à atteindre pour le chat
  8. Des couvertures douillettes et un lit chaud pour soulager les articulations raides
  9. Accès facile au bac à litière et aux bols de nourriture et d'eau
  10. Médicaments sur ordonnance, y compris les corticostéroïdes pour l'inflammation et les médicaments contre l'arthrose de fond

Vignette: Photographie slyudmila | Getty Images.

A propos de l'auteur

Ellyce Rothrock a passé la moitié de sa vie avec Flea, une Maine Coon qui a vécu jusqu'à 21 ans et qui est ratée chaque jour. Elle recherche actuellement un ami félin pour gérer Fritz et Mina, son chien de berger allemand qui sauve. Elle a la chance de vivre sa passion pour les animaux de compagnie en tant que membre de l'industrie des médias pour animaux de compagnie depuis 25 ans.

Note de l'éditeur:Cet article a été initialement publié dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimestriel chez vous.

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