La télémédecine pour les chats est-elle là pour rester?

Le COVID-19 a pratiquement tout changé dans notre vie quotidienne, y compris la visite chez le vétérinaire avec nos chats. De nombreuses cliniques sont passées aux visites de dépose sans contact en bordure de rue. Bien que nécessaire, il s’agit d’une approche stressante tant pour les chats que pour les tuteurs - c’est comme donner à un enfant en bas âge un rendez-vous seul avec un pédiatre. Cependant, certaines cliniques vétérinaires étendent également les options de télémédecine, permettant au moins à certaines parties d'une visite vétérinaire d'avoir lieu via Skype ou un autre portail de vidéoconférence. Ce n'est pas seulement plus pratique pour les tuteurs, mais moins stressant pour les chats et bien que l'expansion de la télémédecine puisse être liée à la vie pendant la pandémie, pour de nombreux vétérinaires, ce n'est pas qu'une solution temporaire.


Ce que vous devez savoir sur les visites de télémédecine pour votre chat

Votre chat peut-il vraiment bénéficier de soins de qualité via un rendez-vous télémédical? Dans de nombreux cas, oui!

«Tout rendez-vous impliquant une conversation avec votre vétérinaire au sujet des symptômes de votre chat peut être effectué par télémédecine», explique la Dre Melanie Puchot, DVM, DACVIM, spécialiste en médecine interne au NorthStar VETS Veterinary Emergency Trauma & Specialty Center dans le New Jersey.


Malheureusement, met en garde le Dr Puchot, certaines visites de télémédecine peuvent entraîner des visites en personne pour un examen physique complet en fonction des symptômes. Et si votre chat n’a pas subi de tests sanguins récemment, vous devrez peut-être amener votre chat chez le vétérinaire pour une prise de sang rapide.

Le Dr Puchot dit qu'il y a trois moments principaux où elle trouve que la télémédecine peut être préférée pour les gardiens de chats:


  1. Lorsque vous parlez à un vétérinaire de symptômes ou de blessures soudaines, déterminez si votre chat doit être vu immédiatement.
  2. S'il s'agit d'une simple conversation sur les soins continus de votre chat.
  3. Lorsque les appareils portables peuvent envoyer les informations directement au vétérinaire depuis le domicile du client.

Ce dernier exemple concerne le soutien aux chats atteints de certaines maladies qui nécessitent une prise en charge à long terme. Par exemple, selon le Dr Puchot de NorthStar VETS, les chats diabétiques reçoivent un appareil Freestyle Libre qui surveille en permanence la glycémie. Ces données sont envoyées directement au vétérinaire en évitant une visite en personne pour le client ainsi que plusieurs prises de sang pour le patient.



Les rendez-vous télémédicaux sont également une excellente occasion de ralentir les conversations sur les options de traitement et / ou les résultats du diagnostic. Vous pouvez vous asseoir et vraiment entendre ce que votre vétérinaire dit, prendre des notes et poser des questions dans le confort de votre foyer et sans avoir à vous soucier de vous assurer que votre chat est calme et à l'aise dans une salle d'examen.


Limites de la télémédecine pour chats

Comme vous vous en doutez, tous les rendez-vous chez le vétérinaire ne peuvent pas avoir lieu via des rendez-vous télémédicaux. Aussi pratique que ce soit de ne jamais avoir à faire subir à votre chat le stress de se rendre dans une clinique vétérinaire, il y a des rendez-vous qui doivent avoir lieu en personne. Les vaccins doivent bien sûr être effectués à la clinique. Le Dr Puchot avertit également que «la plupart des conditions nécessitent un examen physique ou des diagnostics tels qu'une radiographie, une échographie ou une analyse d'urine et nécessitent toujours une visite en personne. Alors que la télémédecine continue de se développer dans l'industrie vétérinaire, les consultations de télémédecine pré-rendez-vous et d'autres possibilités d'évaluations virtuelles sont susceptibles de s'étendre pour les visites de bien-être général ainsi que les rendez-vous spécialisés.

La télémédecine est là pour rester

Bien que le COVID-19 ait conduit à une augmentation du nombre de cliniques vétérinaires offrant la télémédecine, l'approche de rendez-vous présente certains avantages qui sont susceptibles de se poursuivre après la pandémie.


Le Dr Puchot dit que pour elle et l'équipe de NorthStar VETS, les rendez-vous par télémédecine ne sont qu'une modalité de traitement et ne sont pas seulement une solution de contournement en raison du COVID, expliquant: «La télémédecine est une facette importante de l'avenir des soins vétérinaires et sera même utilisée après la pandémie. »

Si votre vétérinaire n'offre pas de télémédecine, en particulier si votre chat a des problèmes de santé persistants qui nécessitent une prise en charge régulière, il vaut la peine d'avoir une conversation avec votre vétérinaire pour voir si c'est quelque chose que la clinique explore, et, sinon, cela pourrait vaut la peine d'envisager de trouver un vétérinaire qui utilise cette nouvelle technologie.


Photo: FamVeld / Getty Images

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