Est-ce une allergie ou une intolérance aux aliments pour chats?

La nourriture nous affecte tous de différentes manières. Certaines personnes peuvent développer des réactions allergiques carrément mortelles à la consommation d'arachides, tandis que d'autres peuvent simplement subir des ballonnements ou des douleurs abdominales en mangeant un sandwich au jambon de blé entier contenant du gluten. Il en va de même pour l'impact de certains aliments sur votre chat.


Ce qui nous amène à cette importante leçon de nutrition féline: connaissez-vous la différence entre une allergie alimentaire et une intolérance alimentaire chez votre chat? Après tout, dans les deux cas, des vomissements peuvent survenir.

Allergies alimentaires chez les chats vs intolérances alimentaires chez les chats

Pour dissiper la confusion,Catsters'est tourné vers deux experts de premier plan dans le domaine de la santé féline: Elisa Katz, DVM, vétérinaire basée dans la région de Chicagoland qui siège au conseil d'administration de la Feline Nutrition Foundation; et Jennifer Coates, DVM, vétérinaire et auteure basée à Fort Collins, Colorado, qui siège au conseil consultatif de Pet Life Today.


Ils expliquent qu'une véritable allergie alimentaire est un type spécifique de réaction du corps à un allergène, généralement une protéine de la nourriture pour chat. Dans certains cas, la réaction peut être grave et même mortelle si elle n'est pas traitée.

«Essentiellement, le système immunitaire identifie à tort une protéine comme un envahisseur étranger, comme un germe, et tente de la combattre», explique le Dr Coates. «Certains types de globules blancs, appelés cellules plasmatiques, produisent des anticorps IgE qui, à leur tour, se fixent aux mastocytes qui libèrent ensuite de l'histamine et d'autres substances qui entraînent une réaction allergique.»


Une intolérance alimentaire, bien que désagréable pour votre chat, ne met pas sa vie en danger et tend à viser le système digestif, provoquant des gaz, de la diarrhée, des crampes abdominales et des ballonnements. Un indice clé selon lequel il pourrait s'agir d'une réaction allergique à un aliment spécifique et pas simplement d'une intolérance alimentaire est de prendre note si votre chat commence à démanger et à se gratter beaucoup. «Un chat souffrant d'allergies alimentaires peut développer des croûtes à cause du grattage, de la perte de fourrure due à un léchage constant et même avoir des bosses rouges sur le visage, les oreilles et l'abdomen», explique le Dr Katz, qui gère le Holistic Veterinary Center à Downers Grove et Bourbonnais, Illinois .



Certains chats peuvent être gravement allergiques aux vaccins, aux crustacés ou aux piqûres d'insectes. Le corps réagit en entrant en anaphylaxie ou en état de choc, en faisant chuter la tension artérielle, en provoquant des difficultés respiratoires, une perte de contrôle de la vessie / des intestins et même en sombrant dans l'inconscience. Il s’agit d’une urgence extrême qui nécessite des soins vétérinaires immédiats pour sauver la vie du chat.


Les deux experts conviennent que tout chat à tout âge peut développer à la fois des allergies alimentaires et des intolérances alimentaires.

«Bien que la génétique semble jouer un rôle dans la détermination des chats qui développent des allergies alimentaires, une liste définitive des races à haut risque n’est pas disponible», explique le Dr Coates. 'Cela dit, le Siamois est souvent cité comme étant plus souvent diagnostiqué avec des allergies alimentaires que les autres races.'


Que pouvez-vous faire contre les allergies ou intolérances alimentaires pour chats?

En ce qui concerne les protéines spécifiques susceptibles de déclencher des réactions allergiques, une étude vétérinaire publiée en 2016 identifie les deux principaux coupables des chats comme étant le bœuf et le poisson, suivis du poulet, du blé, du maïs, des produits laitiers et de l'agneau.

Le Dr Katz soupçonne que les vaccins peuvent perturber le système immunitaire et peuvent jouer un rôle dans les raisons pour lesquelles certains chats développent des allergies alimentaires plus tard dans la vie.


Les deux encouragent les parents d'animaux à examiner minutieusement les ingrédients alimentaires sur les emballages et à rechercher des termes tels que saveur «naturelle» ainsi que des colorants artificiels ou des conservateurs chimiques, tels que BHA et BHT.

«Lisez la liste complète des ingrédients avant de faire un choix sain pour votre chat», explique le Dr Katz. «Recherchez des ingrédients de qualité, comme de la vraie viande et non de la farine de poulet, qui n'est pas une bonne source de protéines. Le terme «saveur naturelle» est un gobbledygook nutritionnel. » D'autres recommandations pour renforcer la santé digestive de votre chat? Demandez à votre vétérinaire quels sont les avantages possibles de compléter l’alimentation de votre chat avec des acides gras oméga-3 et des enzymes digestives avec des probiotiques.


Pour les chats souffrant d'allergies confirmées, il est essentiel de travailler en étroite collaboration avec votre vétérinaire pour sélectionner des régimes qui n'améliorent pas la réaction allergique. Le Dr Katz suggère de passer graduellement votre chat d'un régime commercial «cuit» sec et en conserve à un régime commercial d'aliments crus maintenant disponible en variétés lyophilisées, pré-emballées congelées et déshydratées auxquelles vous ajoutez de l'eau. Sois patient. Il faut du temps pour identifier la cause de la réaction de votre chat à certains aliments. Votre vétérinaire vous indiquera également combien de temps votre chat doit suivre un régime alimentaire spécial.

«Comme vous pouvez le voir, les allergies et intolérances alimentaires sont beaucoup plus compliquées qu'elles ne le paraissent à première vue», explique le Dr Katz. «Travaillez en étroite collaboration avec votre vétérinaire et, avec patience et diligence, vous devriez être en mesure de découvrir ce qui afflige votre chat.»

Régimes d’élimination des allergies / intolérances alimentaires de votre chat

Votre chat peut montrer des signes extérieurs indiquant que certains aliments ne lui conviennent pas, tels que la perte de poids, les vomissements et les démangeaisons, mais il ne peut certainement pas vous dire le coupable de la nourriture. C’est là qu’il peut être nécessaire de travailler avec votre vétérinaire et de faire suivre à votre chat ce que l’on appelle un régime d’élimination. «Un régime d'élimination est un moyen de déterminer à quels aliments un chat est allergique ou sensible», explique la Dre Jennifer Coates.

«Lors d'un régime d'élimination, un chat doit manger une nourriture qui évite les allergènes alimentaires courants et est faite avec une seule source de protéines que le chat n'a jamais mangée auparavant ou qui a subi une hydrolyse (un processus qui décompose les protéines en si petits morceaux qu'ils sont ignorés par le système immunitaire). »

Cela signifie pas de restes de table, pas de friandises et pas de médicaments aromatisés pour votre chat. Et assurez-vous qu'il n'essaye pas de voler la nourriture des autres chats de votre foyer.

«C'est tellement frustrant de faire tout le travail impliqué dans un régime d'élimination pour que les résultats soient gâchés par quelque chose qui devrait être évité - comme donner des restes de table à votre chat», ajoute-t-elle.

En plus de nourrir votre chat avec un régime protéiné unique, votre vétérinaire peut également prélever un échantillon de sang pour analyser les globules blancs de votre chat et éventuellement faire un test de salive. «Le nombre de globules blancs peut nous donner un indice si nous sommes aux prises avec une allergie», explique le Dr Elisa Katz. «Les tests de salive sont plus effectués pour détecter les intolérances alimentaires car ils se concentrent sur ce qui se trouve dans l'intestin.»

Vignette: Photographie Lightspruch | Getty Images.

A propos de l'auteur

Arden Moore est une consultante en comportement animalier, auteure et maître instructeur de premiers secours pour animaux de compagnie qui enseigne souvent des cours pratiques avec son chat cool, Casey, et sa douce chienne, Kona. Chaque semaine, elle anime l'émission Oh Behave sur Pet Life Radio. Apprenez-en plus sur ardenmoore.com et suivez Arden sur Facebook et sur Twitter @ArdenKnowsPets.

Note de l'éditeur:Cet article a été initialement publié dans le magazine Catster. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimestriel chez vous.

En savoir plus sur la nourriture pour chats sur Catster.com:

  • Tout sur les régimes pour chats - Comment et pourquoi mettre votre chat au régime en toute sécurité
  • Quels aliments sont toxiques pour les chats?
  • Que faire lorsque votre chat ne mange pas