Est-ce toujours la bonne chose de stériliser ou de stériliser un chat?

La plupart des vétérinaires pensent que les chats devraient être castrés ou stérilisés. Et la plupart des vétérinaires (et, depuis 1993, l'American Veterinary Medical Association) soutiennent également le concept de stérilisation et de stérilisation précoces, entre huit et 16 semaines d'âge.


Cependant, il existe un élément important de paternalisme dans la recherche des premiers spays et neutres chez les chats. Les refuges hésitent à laisser les chatons intacts sortir de leurs installations, de peur que les nouveaux propriétaires ne négligent de revenir pour la stérilisation et la stérilisation. Les vétérinaires du monde entier sont tentés de croire que les félins devraient être «arrêtés» à toute occasion possible. Chaque chance de stériliser un chat peut s'avérer être la seule chance.

Malheureusement, ce paternalisme n'est pas sans fondement. Je suis sûr que vous savez que le monde ne manque pas de gens irresponsables - des gens qui sont trop paresseux ou stupides pour emmener leurs chats dans un refuge pour une stérilisation ou une stérilisation gratuite ou à faible coût, des gens qui jettent ensuite l'inévitable lot de chatons à un refuge, etc. Je n'aime pas ces gens-là, et je suis sûr que vous non plus. Ne parlons plus d'eux.


Parlons plutôt de vous. La bonne gestion de la santé de votre chat est sans aucun doute une priorité. Vous ferez sûrement ce qui est le mieux pour votre chat.


Alors, la stérilisation précoce ou la stérilisation est-elle la meilleure pour votre chat? Je ne suis pas convaincu que ce soit le cas, surtout si votre chat est un mâle. Et il y a un contingent croissant de vétérinaires (en particulier les endocrinologues et les chirurgiens orthopédistes) qui se demandent non seulement quand les chats devraient être modifiés, mais s'ils devraient l'être.



La tête de vapeur du mouvement de stérilisation précoce a vraiment semblé démarrer après la publication d'une étude intitulée «Résultat à long terme de la gonadectomie pratiquée à un âge précoce ou à un âge traditionnel chez le chat.» L'étude a suivi les résultats sur trois ans pour les chats qui avaient été castrés ou stérilisés avant ou après l'âge de six mois. Il a conclu que les résultats étaient essentiellement les mêmes.


Les auteurs n'ont pas prétendu que l'étude était sans limites; ils ont fait tout leur possible pour ne pas tirer de conclusions qui s'appliqueraient pendant plus de trois ans. Critiquer cette étude est un exercice de quarterback en fauteuil.

Cependant, je ne pense pas que cette étude fournisse une réponse définitive à la question de la stérilisation précoce.


Abordons ce sujet épineux en commençant par la question de la surpopulation féline. Aucune personne raisonnable ne peut nier l'existence de ce phénomène. Des millions de chats adorables, adorables et adoptables sont euthanasiés chaque année dans des refuges, simplement parce qu'il n'y a pas de maison pour eux. Des millions d'autres chats vivent des vies brèves et misérables en tant que sauvages, luttant constamment contre la faim, l'exposition et les parasites jusqu'à ce qu'ils rencontrent des fins intempestives et horribles en raison de la prédation, des voitures, des maladies et de la famine.

Mais la stérilisation de votre chat à l'âge de deux mois - ou à n'importe quel âge - préviendra-t-elle la surpopulation des chats? Pardonnez l'hérésie de ce que je vais dire. La réponse est non.


J'aime la statistique suivante (qui, comme le dirait Mark Twain, correspond quelque part au-delà d'un mensonge et d'un putain de mensonge): Une paire de chats et leurs descendants peuvent produire 420 000 chatons en sept ans. Ou vous pouvez regarder cette vidéo YouTube, dans laquelle un chat, produisant deux portées de 2,8 chatons survivants chacun (je ne suis pas sûr de la base de ces hypothèses) par an, donne un nombre stupéfiant de 11 600 000 chats en neuf ans.


Prenez ces calculs quelques années supplémentaires et ils montreraient un monde dont la surface entière était couverte par dix pieds de chats. Si vous suivez un cours de biologie de base, vous vous rendrez compte que les capacités de charge des écosystèmes sont ce qui dicte en fin de compte les populations félines. Tant qu'il y aura une niche, un chat (ou plusieurs) se présentera pour la remplir.

Ce fait désagréable est particulièrement vrai dans le domaine des chats mâles. Un chat mâle intact peut facilement féconder 1 000 femelles en un an. À moins que chaque chat mâle d'une population ne soit stérilisé, il y aura toujours un tom quelque part qui prendra le relais. Désolé, mais la stérilisation de votre chat mâle ne fera rien pour empêcher la surpopulation féline.

Et les mauvaises nouvelles ne s'arrêtent pas là. J'ai récemment parlé avec un professeur de chirurgie orthopédique qui pense que la stérilisation précoce et la stérilisation exposent les chats à un risque considérablement accru de fractures plus tard dans la vie.

En outre, il existe un lien notoire entre la stérilisation, la stérilisation et l'obésité. De nombreuses études, comme celle-ci, montrent que les chats prennent du poids immédiatement et rapidement après avoir été modifiés, à moins que les calories ne soient considérablement réduites. Cette prise de poids expose les chats à un risque accru d'une myriade de problèmes de santé liés à l'obésité tels que le diabète, les problèmes urinaires, les maladies rénales et les maladies cardiaques. Et certains vétérinaires soupçonnent qu'une stérilisation précoce peut exposer les hommes à un risque accru d'obstruction urinaire en raison d'un développement altéré des organes génitaux externes.

Tout cela commence à rendre la stérilisation et la stérilisation assez mauvaises. Et cela peut me donner l'impression que je suis opposé à la stérilisation et à la stérilisation, mais je ne le suis pas. Les procédures présentent des avantages et, pour la plupart des chats, ces avantages l'emportent nettement sur les risques. Je crois qu'il existe des preuves significatives que modifier votre chat améliorera sa vie, ainsi que votre vie. Mais je ne suis pas convaincu que vous devriez le faire tôt.

Commençons par le comportement. Les chats sont féconds. Cela signifie qu’ils se reproduisent et qu’ils sont légendairement bons dans ce domaine.

Les femelles sont des ovulateurs induits. Cela signifie qu'ils libèrent des œufs en réponse au coït. Une chatte non stérilisée reviendra en chaleur sans cesse jusqu'à ce qu'elle s'accouple (ou jusqu'à ce que son corps pense qu'elle s'est accouplée). Les propriétaires de chattes non stérilisées ont quatre choix: la stériliser, subir des chaleurs continues, l'élever (accidentellement ou intentionnellement) ou attirer son corps dans la grossesse.

La dernière option peut sembler attrayante, mais ne sautez pas trop vite: la méthode recommandée consiste à humidifier un coton-tige et à l'utiliser pour stimuler la vulve du chat jusqu'à ce qu'il ovule. Si vous avez de la chance, cela vous fera gagner deux mois de temps sans chaleur. Les chattes non stérilisées sont également des animaux de compagnie difficiles, et elles ont également un talent remarquable pour tomber enceinte malgré les meilleurs efforts des propriétaires.

Bien que la stérilisation de votre chat puisse ne pas avoir un impact significatif sur la surpopulation féline mondiale, elle aura un impact dramatique sur la surpopulation féline.dans ta maison.

Et les mâles intacts? Hélas, ce ne sont pas non plus de bons animaux de compagnie. Les tomcats produisent de l'urine nettement piquante et la déposent partout. Ils souffrent également d'envie de voyager. Les mâles intacts sont traumatisés par les voitures, les chiens, la faune et autres chats à des taux extraordinaires. Ils contractent le FIV / SIDA félin avec une fréquence surprenante.

Qu'en est-il des autres aspects de la santé? Les chattes non stérilisées souffrent de tumeurs du sein à des taux relativement élevés, et les tumeurs du sein félines sont le plus souvent malignes. Les femelles non stérilisées peuvent également souffrir d'infections utérines potentiellement mortelles. Ils sont à risque de cancer de l'utérus et de l'ovaire. Et elles tombent enceintes. Croyez-moi, elles tombent enceintes.

Je pense que les chats devraient être stérilisés ou stérilisés. La question se résume au moment choisi, et il n'y a pas de réponse définitive. Pour ces propriétaires irresponsables et frustrants, je pense qu'il est préférable de s'en tenir à une modification précoce.

Pour les types de Catster responsables, il est probablement préférable d'essayer de chronométrer la chirurgie juste avant la première manche chez les femmes (ce qui pourrait être plus facile à dire qu'à faire). Les hommes peuvent ressentir certains avantages physiques en passant par la puberté avant d'être stérilisés, mais objectivement, la plupart des gens n'apprécieront pas ce processus. Pour la plupart des gens, il est probablement préférable de stériliser leurs mâles lorsqu'ils sont aussi proches que possible de la pleine croissance mais pas sexuellement matures.

Je recommande également aux propriétaires de chats de consulter un bon vétérinaire sur la question de la stérilisation et de la stérilisation. Voici comment vous pouvez dire si un vétérinaire est bon: Elle reconnaîtra que la question de la stérilisation et de la stérilisation est compliquée. Vous pouvez vous attendre à ce qu’un tel vétérinaire s'engage dans une conversation significative et sincère sur le sujet, même si elle ne peut pas fournir une réponse claire.

En termes simples, une réponse claire n'existe peut-être pas.

Vous avez une question pour le Dr Barchas? Demandez à notre vétérinaire dans les commentaires ci-dessous et vous pourriez figurer dans une chronique à venir. (Notez que si vous avez une situation d'urgence, veuillez consulter immédiatement votre propre vétérinaire!)