L'alimentation gratuite des chats est-elle la meilleure façon de nourrir votre chat?

Commentvous nourrissez votre chat compte autant quequoivous nourrissez votre chat. L'alimentation gratuite des chats, qui consiste à remplir la gamelle de votre chat avec de la nourriture sèche et à la laisser à votre chat à tout moment, est une pratique courante chez de nombreux parents de chats. Votre chat n'a jamais à s'inquiéter d'avoir faim car il y a toujours de la nourriture dans le bol. Cette méthode est facile et pratique pour les parents d'animaux de compagnie, mais ce n'est pas la meilleure option pour la plupart des chats.


Les inconvénients de l'alimentation gratuite des chats

«L'un des inconvénients de l'alimentation gratuite des chats est qu'ils peuvent facilement devenir obèses, en particulier s'ils ne sont pas privilégiés à l'enrichissement environnemental - des choses dans leur environnement qui leur fournissent [une] activité et un engagement mental», explique Tracey Jensen, DVM, Dipl. ABVP, associé fondateur de l'hôpital vétérinaire de Wellington à Wellington, Colorado. «L'obésité est à des proportions épidémiques chez les chats, et les félins obèses sont sujets à plusieurs choses - probablement le plus dangereux et le plus cher est le diabète.»

De nombreux chats vivent à l’intérieur, ce qui est formidable car c’est l’endroit le plus sûr pour eux. Cependant, les chats d'intérieur ont tendance à faire moins d'exercice et, à cause de cela, peuvent absorber trop de calories de leur nourriture. Certains chats mangent trop par ennui; d'autres adorent la nourriture et ne peuvent tout simplement pas arrêter de manger si la nourriture est disponible à tout moment.


L'alimentation gratuite joue également un rôle dans le débat sur les aliments secs et les aliments humides. Étant donné que la nourriture humide ne reste pas fraîche aussi longtemps, la plupart des parents d'animaux qui nourrissent gratuitement les chats choisissent la nourriture sèche. Découvrez les avantages et les inconvénients des aliments secs et humides pour chats ici.

L'alimentation gratuite ne fait pas partie de l'ADN de votre chat

«Les chats ne sont pas des brouteurs, ce sont des chasseurs», dit le Dr Jensen. Les chats dans la nature mangent très différemment des chats de compagnie. Plutôt que de manger deux gros repas par jour comme la plupart des chiens, ou de grignoter leur nourriture toute la journée, les chats sauvages chassent ou butinent plusieurs fois par jour. Ils dépensent de l'énergie pour se nourrir, mangent un petit repas puis se reposent (pensez aux lions qui font la sieste sous un arbre pendant que leur ventre digère cette gazelle qu'ils viennent d'attraper et de manger).


Après cette période de repos, ils ont une autre période d'activité, de capture ou de recherche de nourriture à nouveau, puis mangent un autre repas. Ce cycle se répète plusieurs fois au cours de la journée.



Alors, quel est le programme d'alimentation idéal pour chat?

«Un moyen idéal de nourrir un chat serait de lui donner trois à quatre petits repas par jour», explique le Dr Jensen - bien qu’elle admette que cette méthode n’est pas facile pour les parents qui travaillent à plein temps en dehors de la maison.


Une mangeoire automatique pour animaux de compagnie peut aider les gardiens de chats à chronométrer les repas de leur chat, même lorsqu'ils ne sont pas à la maison. Programmez la minuterie sur la mangeoire et toutes les trois à quatre heures, une quantité mesurée de nourriture est déposée dans le bol de votre chat. «C’est une façon de continuer à offrir à votre chat de petits repas fréquents et de ne pas lui permettre d’en abuser», explique le Dr Jensen. 'Cela fait également partie de l'enrichissement de l'environnement, donc cela sert deux objectifs.'

La quantité que vous donnez à votre chat compte le plus

Quelle que soit la façon dont vous choisissez de nourrir votre chat, il est important de calculer la quantité de nourriture qu'il devrait manger par jour et de mesurer la nourriture avec une tasse à mesurer. Gardez à l'esprit que les quantités suggérées sur l'étiquette sont souvent trop élevées pour le chat domestique typique. À moins que votre chat ne soit extrêmement actif, utilisez la quantité suggérée comme point de départ, mais réduisez-la un peu.


Parlez à votre vétérinaire pour savoir exactement combien votre chat devrait manger d'une marque particulière. Apportez le sac de nourriture avec vous à votre rendez-vous afin que votre vétérinaire puisse faire le calcul en fonction de la densité calorique de cet aliment particulier et prendre en considération le poids actuel de votre chat, son poids idéal et d'autres facteurs.

«L’alimentation gratuite est facile et pratique, mais à moins que vous n’ayez l’un des très rares chats capables de mesurer leur propre apport calorique par rapport à la dépense calorique, vous courez un risque très réel d’obésité», déclare le Dr Jensen. «Les chats ne sont pas différents des humains - une fois que vous avez pris du poids, il est vraiment difficile de s'en débarrasser.»


Dites-nous:Que pensez-vous de l'alimentation gratuite des chats? Quel est le programme d'alimentation de vos chats? Que nourrissez-vous vos chats?

Vignette: Photographie g215 | Thinkstock.


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