L'obésité féline est-elle un problème croissant? Et à quel point est-ce dangereux?

Partout autour de nous, on prétend que l'obésité est de plus en plus répandue chez les membres humains de pratiquement toutes les sociétés. La lutte contre l'obésité infantile a atteint la Maison Blanche et a fait la une des journaux partout. On nous dit que l'obésité menace de raccourcir nos vies et de mettre notre nation en faillite.


Parallèlement à cette tendance, les spécialistes du marketing d'aliments pour animaux de compagnie et les têtes parlantes nous disent qu'il y a une épidémie d'obésité féline. Nos chats grossissent comme nous, et leurs problèmes de santé liés à l'obésité reflètent les nôtres avec une précision remarquable. Mais est-ce vrai ou s'agit-il d'un battage médiatique?

Mesurer les taux d'obésité et d'obésité n'est pas une tâche simple. J'ai vu des estimations selon lesquelles le taux d'obésité chez les chats dépasse 50 pour cent, mais je n'ai pas vu d'explications sur la méthodologie des études qui ont produit ce chiffre.


Cependant, j'ai eu la main sur beaucoup de chats chaque jour de travail au cours des 13 dernières années, et j'ai noté combien sont obèses. Je vais aller de l’avant et poser mes cartes sur la table en ce qui concerne le taux d’obésité chez les chats: il est élevé, mais il ne me paraît pas en augmentation. Il y a beaucoup de gros chats là-bas, mais depuis le jour où j'ai commencé à pratiquer, il y a toujours eu beaucoup de gros chats là-bas. À mon avis, le taux d'obésité chez les chats a atteint son plateau naturel.


Les chats grossissent pour une raison simple: la nourriture n'est pas rare pour les chats possédés dans les pays développés. J'ai passé beaucoup de temps à voyager dans des endroits comme le Guatemala et le Laos où de nombreux chats ne sont pas possédés, et même ceux qui ont des propriétaires ne sont pas pris en charge d'une manière qui serait considérée comme acceptable par les normes d'un pays développé. Les chats de ces pays sont nombreux et généralement au bord de la famine. Ils doivent chasser ou récupérer pour chaque repas. La stratégie de l’espèce est simple: vivre par son intelligence, prendre ses repas quand on le peut, se reproduire aussi rapidement et furieusement que possible, puis succomber à la famine, à la prédation, aux traumatismes ou aux maladies infectieuses. Sortir avec l'ancien, entrer avec le nouveau. La vie, avec des excuses à Hobbes, est méchante, brutale et courte.



Dans les pays développés, l'intervention humaine bouleverse cette stratégie. La nourriture est facilement disponible. La reproduction ne fait pas partie de la vie de la plupart des chats domestiques; pas plus que les traumatismes, les maladies infectieuses, la prédation et la famine. La vie est belle. Et pour de nombreux chats, c'est presque trop bon - l'obésité s'ensuit. Il y a beaucoup de calories disponibles et il n'est pas nécessaire de les brûler.


Les conséquences de l'obésité féline reflètent en fait celles de l'obésité humaine jusqu'à un certain point. La similitude la plus frappante est le diabète. Les chats en surpoids sont sujets à une résistance à l'insuline, ce qui entraîne des taux de glycémie chroniquement élevés. Au fil du temps, la maladie fait des ravages incroyables sur le corps. La maladie est notoirement difficile à gérer. Même avec des propriétaires dévoués et diligents, les chats diabétiques ont une durée de vie nettement plus courte que leurs homologues non diabétiques.


L'obésité exacerbe également de nombreux autres problèmes de santé félins. L'obésité à elle seule ne provoque pas d'insuffisance rénale ou cardiaque chez les chats, mais elle aggrave considérablement ces conditions. Il contribue également aux symptômes de l'asthme. Il peut interférer avec le toilettage, entraînant des infections cutanées et des infections de la vessie. Il exacerbe les problèmes de mobilité causés par l'arthrite. Une période de stress chez un chat en surpoids peut déclencher une maladie métabolique grave appelée lipidose hépatique.

Malheureusement, l'obésité chez les chats peut être difficile à traiter. Un chien en surpoids peut être moins nourri et marcher plus. Les chats, cependant, semblent avoir la capacité de réduire leur métabolisme pour maintenir leur poids corporel car ils sont moins nourris. Et (à quelques exceptions près), ils ne sont généralement pas très heureux d’être connectés en laisse et de se promener.


Cependant, il existe des tactiques qui peuvent être utilisées pour aider les chats en surpoids à perdre du poids et à prévenir l'obésité en premier lieu. La première étape consiste à éliminer le buffet à volonté toute la journée. Certains chats modèrent leur consommation de nourriture et ne frappent le bol que si nécessaire. Mais d'autres - ceux qui risquent de devenir en surpoids - seront trop indulgents. Les chats à risque sont mieux nourris avec des quantités mesurées de nourriture. Ceux qui tentent de rendre leurs propriétaires fous de mendicité peuvent être nourris avec des mangeoires automatiques, de sorte que les propriétaires ne soient pas considérés (et harcelés) comme la source de nourriture.


Augmenter l'activité des chats est plus possible que la plupart des gens ne le pensent. Les pointeurs laser et les plumes sur les cordes sont amusants pour tous et facilement disponibles. Les personnes vivant dans des maisons à plusieurs étages peuvent placer la nourriture aussi loin que possible du salon afin que les chats doivent monter les escaliers et traverser la maison pour manger. Les chats dans les appartements peuvent être nourris une partie à la fois sur les côtés opposés de l'habitation. La nourriture peut être placée sur des surfaces élevées afin que les chats doivent grimper pour leurs repas. En termes simples: faites descendre votre chat du canapé s'il veut manger.

Le type de nourriture offert est également susceptible de faire une différence. Les aliments faibles en calories font moins grossir. Et un nombre croissant de recherches indiquent que les régimes pauvres en glucides sont moins susceptibles d'entraîner l'obésité et ses problèmes métaboliques concomitants. Cependant, ne vous laissez pas séduire par l’idée qu’un régime alimentaire «adapté à l’espèce» sera à lui seul une panacée. Dans la nature, les chats mangent des régimes adaptés aux espèces et ces régimes sont très probablement moins engraissants que les aliments pour chats riches en glucides sur les rayons des supermarchés. Mais rappelez-vous que dans la nature (c'est-à-dire au Guatemala et au Laos), les chats sont également perpétuellement au bord de la famine. Tout régime, nourri en excès, peut conduire à l'obésité. Il n'y a pas de chemin facile loin de l'obésité chez aucune espèce. À long terme, cela se résume invariablement aux calories consommées par rapport aux calories dépensées.

Enfin, avant de mettre en place un programme de gestion du poids, rappelez-vous qu’il est important de savoir si le poids de votre chat est sain ou non. Votre vétérinaire devrait être en mesure de répondre à cette question si vous avez des doutes à ce sujet.

Vous avez une question pour le Dr Barchas? Demandez à notre vétérinaire dans les commentaires ci-dessous et votre sujet pourrait être présenté dans une prochaine colonne. (Notez que si vous avez une situation d'urgence, veuillez consulter immédiatement votre propre vétérinaire!)

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