Le ronflement du chat est-il normal?

Les chats ronflent-ils? Et si c'est le cas, est-ce que le chat ronfle est un sujet de préoccupation? La réponse courte est que certains chats ronflent. Pour beaucoup, rien ne va pas. Cependant, certains chats ronflent peuvent être un signe de problème.


Pourquoi le chat ronfle-t-il?

Le ronflement se produit lorsque les passages dans les «voies respiratoires supérieures» - le nez, l'arrière de la bouche (ce qu'on appelle le pharynx) ou la gorge - vibrent de manière audible pendant la respiration. Les vibrations et les ronflements qui en résultent sont plus susceptibles de se produire lorsque les tissus des voies respiratoires supérieures sont détendus pendant le sommeil.

Les Perses et autres races à nez court, à visage plat ou brachycéphale sont les coupables habituels du ronflement des chats dans le monde félin. Comme les humains les ont élevés pour avoir un nez plus court, les tissus des voies respiratoires supérieures sont devenus anormalement tortueux. Lorsque l'air se déplace à travers les tissus alambiqués, les vibrations et les ronflements sont courants. Dans les cas extrêmes, des bruits de respiration audibles peuvent même se produire lorsque vous êtes éveillé. Bien que le ronflement en état d'éveil soit essentiellement standard chez les Bulldogs, ce n'est pas aussi courant chez les chats - et c'est une bonne chose, car le ronflement en état d'éveil peut parfois être lié à des difficultés respiratoires.


Quand le ronflement du chat est-il le signe d'un problème de santé?

Dans certains cas, le ronflement du chat peut être le signe d'un problème de santé. Le problème de santé le plus fondamental et le plus courant qui conduit au ronflement du chat est le surpoids ou l'obésité. L'excès de poids corporel entraîne une accumulation de graisse dans les tissus entourant les voies respiratoires supérieures, ce qui peut à son tour déclencher le ronflement. Ce phénomène est assez courant chez les humains ainsi que chez les chats et les chiens.

Les chats atteints d'infections des voies respiratoires supérieures peuvent développer des ronflements. La respiration audible se produit en raison de la congestion des sinus ou de l'accumulation de mucus dans les voies respiratoires. Les infections virales et bactériennes sont les plus courantes, et elles sont généralement spontanément résolutives ou guérissables avec des médicaments. Cependant, des infections fongiques sont également possibles, et celles-ci peuvent être plus graves.


Des corps étrangers (tels que des brins d'herbe) à l'arrière de la bouche ou du nez peuvent déclencher des ronflements ainsi que de la toux, de l'agitation et des infections des sinus.



Plus pernicieusement, des masses ou des tumeurs dans les sinus ou les voies respiratoires supérieures peuvent provoquer des ronflements. Les cancers tels que le lymphome, le fibrosarcome et l'adénocarcinome peuvent être responsables du ronflement du chat. Des polypes bénins se produisent également.


Comment pouvez-vous déterminer si le ronflement du chat est un problème ou non?

Il existe quelques directives simples pour déterminer si le ronflement d'un chat a un problème médical. Le léger ronflement qui survient pendant le sommeil, n'est pas lié à la détresse respiratoire, et qui est de nature stable (ce qui signifie qu'il ne devient pas plus prononcé avec le temps) n'est probablement pas un problème. Le ronflement du chat qui devient progressivement plus fort ou qui est lié à d'autres symptômes tels que les éternuements, la toux ou des changements d'appétit est probablement un signe de maladie. Le ronflement associé à une détresse respiratoire est une urgence médicale - la détresse respiratoire est toujours une urgence médicale.

En cas de doute, la meilleure option est de faire contrôler votre chat par un vétérinaire. Un traitement antibiotique peut aider à accélérer la guérison d'une infection des voies respiratoires supérieures. Une évaluation anesthésique de l'arrière de la gorge peut révéler un brin d'herbe qui peut être enlevé.


Dans certains cas, le ronflement qui semble même définir le caractère d’un chat peut et doit être éliminé. Il y a de nombreuses années, j'ai eu un patient nommé Wheezer. C'était une douce chatte qui a gagné son nom grâce à ses ronflements. Lorsqu'elle a été anesthésiée pour un travail dentaire, j'ai évalué le fond de sa gorge et j'ai trouvé un gros polype bénin. Une fois le polype retiré, le chat a cessé de ronfler. Malgré cette évolution, les propriétaires ont choisi de ne pas changer son nom.

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Vignette: Photographie de Jolanta Beinarovica / Shutterstock.

Cet article a été initialement publié en 2017.


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