Chats d'intérieur vs chats d'extérieur - Devriez-vous jamais laisser un chat dehors?

Nous aimons nos chats, alors pourquoi voudrions-nous qu'ils fassent face aux dures réalités de la vie à l'extérieur? Les défenseurs soutiennent qu'il y a un compromis, mais des études indiquent que les chats uniquement à l'intérieur vivent plusieurs années de plus que les chats qui naviguent parfois à l'extérieur. En savoir plus sur le cas des chats d'intérieur par rapport aux chats d'extérieur:


Quand les chats d'intérieur et les chats d'extérieur sont-ils devenus un problème?

Il y a soixante ans, les chats d'intérieur par rapport aux chats d'extérieur n'étaient pas un problème. La plupart des chats allaient et venaient à leur guise. Ce ne sont pas les problèmes de bien-être qui ont changé leur monde, encourageant davantage de chats d'intérieur aux États-Unis - c'était l'arrivée de la litière agglomérante pour chat fabriquée en masse. À l’âge sombre des félins, les bacs à litière n’étaient pas vendus non plus. Certains gardiens de chats improvisaient avec des casseroles en plastique ou même des casseroles remplies de tout, du charbon à la saleté, mais les chats faisaient surtout leurs affaires à l'extérieur. Lorsqu'il est devenu clair que la plupart des chats utiliseraient de la litière fabriquée, davantage de chats ont fini par passer à la vie à l'intérieur.

L'avènement de la litière et des boîtes pour chat fabriquées signifiait que les chats pouvaient plus facilement être gardés comme animaux de compagnie à l'intérieur. Et en quelques années seulement, les chats ont repris leurs cousins ​​canins en tant qu'animal de compagnie le plus populaire d'Amérique.


En 1994, après avoir écrit un livre populaire,La tribu du tigre, l'auteur Elizabeth Marshall Thomas, qui était dans le New Hampshire rural, m'a dit: «Le choix est très important (pour savoir s'il faut aller à l'intérieur et à l'extérieur). Je pense que les chats devraient contrôler leur propre destin, même s'il y a un risque; vivez par l'épée, mourez par l'épée. Dans les années 1990, ces commentaires n’étaient pas particulièrement controversés.

En 2004, un peu plus de la moitié de tous les chats américains étaient gardés strictement à l'intérieur, près du double du nombre de 20 ans auparavant. Selon l'enquête nationale sur les propriétaires d'animaux de compagnie de l'American Pet Product Association, en 2004, environ un tiers de tous les chats pouvaient aller à l'intérieur ou à l'extérieur à leur guise, les 17% restants à l'extérieur uniquement. En 2014, environ 70% sont définis comme étant uniquement à l'intérieur, avec environ 25% à l'intérieur ou à l'extérieur comme ils le souhaitent, les 5% restants étant décrits comme à l'extérieur uniquement.


Pourtant, lorsque vous faites le calcul, des millions de chats continuent d'avoir la possibilité de se promener à l'extérieur. Pour certains, c’est parce que les chats - qui ont peut-être été à l’extérieur toute leur vie et emmenés à l’intérieur - demandent toujours à sortir. Ne voulant pas une crise de colère féline, les gardiens de chats cèdent.



Les chats d'extérieur peuvent être touchés ou blessés par les voitures

Certains parents de chats insistent sur le fait que rien de mal ne peut arriver à leur chat à l'extérieur - mais c'est tout simplement faux. Bien qu'il existe encore des régions rurales aux États-Unis sans routes à proximité et sans beaucoup de voitures, ces endroits restent l'exception. Pourtant, beaucoup insistent sur le fait que leurs chats sont trop intelligents pour se mettre en travers d'une voiture. Mais il s'avère que, selon la National Traffic Safety Administration, 5,4 millions de chats sont frappés par des voitures chaque année aux États-Unis, et 97% de ces chats meurent. Il n'y a pas de données pour révéler combien de ces chats sont possédés ou non, mais ces chiffres démontrent clairement que l'idée que les chats sont trop ingénieux pour se faire heurter par des voitures est un mythe.


Et être touché n'est pas le seul danger pour la voiture. Par temps froid, les chats recherchent la chaleur, et se glisser sous un capot de voiture peut être une version féline d'une couverture électrique - jusqu'à ce qu'un conducteur inconscient démarre la voiture.

Quelques coups d'antigel au goût sucré peuvent tuer un chat, à moins qu'il ne s'agisse d'un produit sans danger pour les animaux.


Les chats peuvent aussi grignoter des plantes traitées avec des pesticides ou des plantes qui peuvent être savoureuses mais également toxiques.

Les chats d'extérieur sont sujets aux maladies causées par les tiques et les moustiques, comme le ver du cœur

Un autre mythe sur les chats d'extérieur est qu'ils ne sont pas sujets à la maladie des tiques. Bien que la maladie de Lyme ne rende pas les chats malades, il y en a beaucoup qui en sont délivrés par les suceurs de sang: cytauxzoonose (parfois appelée fièvre du lynx roux), ehrlichiose, hémobartonellose, babésiose et tularémie. En utilisant une protection vétérinaire contre les tiques, la maladie des tiques pourrait être évitée, et la même chose pour arrêter les piqûres de puces qui peuvent également causer des maladies.


Les moustiques transportent le ver du cœur, et l'American Heartworm Society souligne que tous les chats doivent être protégés, car les moustiques pénètrent à l'intérieur. Vous pensez que tous les chats sortant à l’extérieur bénéficieraient d’une protection, mais peu le font. Chez les chats, le ver du cœur peut provoquer une maladie respiratoire associée au ver du cœur (créant des symptômes semblables à ceux de l'asthme), et le ver du cœur est l'une des causes les plus courantes de mort subite chez les chats.

Alors que le traitement de la dirofilariose est inconfortable (et coûteux) pour les chiens, chez les chats il y a un problème plus important - il n'y a pas de traitement pour la dirofilariose (sans prévention).


D'autres animaux peuvent blesser ou tuer des chats d'extérieur

Ce ne sont pas seulement les parasites qui menacent les chats en extérieur. Il existe une longue liste de prédateurs, y compris les coyotes, les renards, les loups, les grands oiseaux de proie, les chiens errants et même d'autres chats - qui peuvent partager des maladies infectieuses comme la leucémie féline ou le virus de l'immunodéficience féline.

Les chats sont également une menace pour les autres animaux, car les chats sont à la fois prédateurs et proies. Les chiffres publiés par certaines organisations d'oiseaux peuvent être exagérés, mais les chats tuent certainement des oiseaux et d'autres animaux sauvages. Il y a une question éthique à propos de l'autorisation des chats à l'extérieur. Même les chats bien nourris rapporteront parfois à la maison un «cadeau».

Les chats d'extérieur sont une nuisance pour vos voisins

De plus, permettre aux chats d’utiliser la pelouse du voisin comme litière ou de jouer sur leur voiture (et éventuellement de la gratter) est tout simplement impoli. Et juste en face de la maison d'un voisin (peut-être plus susceptible d'apparaître sachant qu'il y a des chats à l'intérieur dans cette maison), ces chats d'intérieur peuvent commencer à pulvériser en réponse. Une élimination inappropriée est l'explication la plus courante de l'abandon des chats dans des refuges. Il y a des gens qui abandonnent leurs chats d'intérieur, tout cela à cause des chats d'extérieur qui ont fait des ravages parmi ces chats d'intérieur - cela arrive tout le temps.

Les chats d'intérieur peuvent être plus sensibles à ces maladies

Il y a une révélation médicale surprenante sur une lacune des chats vivant uniquement à l'intérieur. Bien que les chats d'intérieur soient plus sûrs, il existe un danger silencieux à l'intérieur de la maison qui peut causer ou contribuer à la probabilité d'une maladie hyperthyroïdienne chez les chats. Des études montrent que les chats souffrant d'hyperthyroïdie ont souvent des niveaux élevés d'éthers diphényliques polybromés (PBDE) que l'on trouve entre autres sur les meubles traités avec des ignifugeants et sur les moquettes. Lorsqu'elle est diagnostiquée, la maladie hyperthyroïdienne peut être traitée et contrôlée ou même guérie.

Les chats souffrent également de cancers plus souvent qu'il y a, disons, 60 ans. Les chats partagent notre environnement, il est donc possible que les mêmes facteurs environnementaux causant des cancers chez les humains puissent également rendre les chats malades.

Les chats d'intérieur peuvent en fait tomber malades de l'ennui

Dr Tony Buffington, vétérinaire légendaire, professeur émérite de sciences cliniques vétérinaires à l'Ohio State University College of Veterinary Medicine, professeur clinique à la UC Davis School of Veterinary Medicine et chercheur honoraire à l'Université de Bristol, School of Veterinary Les sciences ont découvert que les environnements non enrichis sont en fait stressants pour les chats. En conséquence, l'ennui peut en fait rendre les chats malades, provoquant une maladie idiopathique des voies urinaires inférieures (maintenant appelée «syndrome de Pandore»). Et cette maladie peut être douloureuse, ce qui pousse certains chats à uriner en dehors de la litière, ce qui peut amener les propriétaires frustrés à abandonner leurs chats. Permis d'explorer à l'extérieur, l'ennui n'est jamais un problème, mais pour le chat uniquement à l'intérieur, enrichir l'environnement avec des choses comme des arbres à chat, des perchoirs de fenêtre et de nombreux jouets est essentiel pour une santé optimale du chat.

Les chats d'intérieur sont plus susceptibles d'être en surpoids

De plus, avec plus à faire, les chats ont tendance à être plus actifs - et moins susceptibles d'être en surpoids ou obèses, que 60% des chats aux États-Unis le sont. Et il existe une corrélation avec l'arthrite et le diabète, entre autres problèmes médicaux, chez les gros chats.

Il me semble que le bon équilibre pour le bénéfice des voisins, de la faune et surtout de vos chats - est d'offrir un environnement abondamment enrichi à l'intérieur, sans permettre aux chats de sortir à l'extérieur dès le premier jour.

Que pensez-vous des chats d'intérieur et des chats d'extérieur? Dites le nous dans les commentaires.

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Steve Dale est un consultant certifié en comportement animal qui est l'auteur de plusieurs livres, dont le livre électronique Good Cat, et a contribué à plusieurs d'entre eux, dont The Cat: Clinical Medicine and Management, édité par le Dr Susan Little. Il anime deux émissions de radio nationales et est entendu sur WGN Radio, Chicago, et vu sur HouseSmartsTV syndiqué. Il siège au conseil d'administration de l'American Association of Human-Animal Bond Veterinarians et de la Winn Feline Foundation. Rendez-lui visite sur stevedale.tv.