J'ai conçu et construit mon Dream Catio - et vous pouvez aussi

Je déteste les cages et une maison est une sorte de cage. En tant que défenseur des chats d'intérieur uniquement, je me suis toujours efforcé de rendre ma maison aussi enrichie et accueillante que possible pour les membres félins de la famille. S'ils doivent être à l'intérieur, laissez-les s'amuser, les poils de chat et les meubles soient damnés. Mais peut-être y avait-il un moyen de les laisser sortir sans les laisser sortir. Une maison pour chat - ou catio - peut-être.


«Un environnement enrichi est vital pour la santé émotionnelle et physique d’un chat», déclare Amy Shojai, membre de la Cat Writers Association et consultante certifiée en comportement. «Sauter, courir, grimper, chasser - les félins sont faits pour bouger. Ce sont également des aimants anti-stress. S'ils n'ont pas accès à des activités centrées sur le chat, ils trouveront un autre moyen de soulager l'énergie. Certaines de ces façons peuvent vous rendre fou, d'autres peuvent faire d'un chat un chat de canapé, ce qui entraîne l'obésité, le diabète, l'arthrite et d'autres maux.

C'était donc sur la bonne voie lorsqu'il y a quatre ans, j'ai commencé petit avec un projet de bricolage facile: un chenil couvert mesurant 4 pieds sur 8 sur 6 pieds que j'ai acheté au magasin à grande surface local pour 350 $. J'avais prévu de le placer sur le patio devant la porte coulissante de ma chambre. J'ai pris un panneau de porte de chat coulissant lors d'une vente de garage pour 10 $ et je me suis mis au travail. Un vieil arbre à chat recouvert de sisal, une rampe d'escalade et un condo recouverts de tapis, un pot de cataire, et à la fin de la journée, ma première chatterie était prête à être occupée!


Les chats y étaient rapidement, et je me suis assis avec suffisance sur le patio en sirotant un verre de vin de fête en les regardant. À peu près au moment où j'étais à mi-chemin du deuxième verre, il m'a soudainement frappé que je regardais une cage de 32 pieds carrés plutôt qu'un nouveau lieu de rencontre ensoleillé pour mes chats. Bien sûr, le fait qu'ils passaient leurs petites pattes à travers la clôture pour voir si les trous étaient assez grands pour se faufiler ajoutait à ma détresse.


Le patio était en forme de tarte avec des murs de maison sur les deux bords droits. Ayant juste assemblé le chenil, je savais qu'il pouvait être configuré de manière à ne pas avoir de coins carrés. Alors en comptant les panneaux et en faisant des calculs dans ma tête, j'ai élaboré un nouveau plan. La chatterie nouvelle et améliorée serait ouverte au ciel!



Ayant fait des recherches sur les systèmes de confinement des chats dans le passé, je savais que pour les garder à l'intérieur, les sommets des clôtures devraient s'incliner vers l'intérieur puis vers le bas. Un chat ne peut pas franchir une clôture s'il est obligé de pendre la tête en bas, alors j'ai proposé une solution très simple et peu coûteuse pour ce que j'avais en tête: un tuyau en PVC et une clôture en plastique pour poulets.


Le lendemain matin, après un voyage de 40 $ au magasin de matériaux de construction, la chatterie a été démontée à la grande consternation de mes spectateurs à quatre pattes. Après tout, ils ne l'avaient eu que pendant moins de 24 heures.


J'ai décidé de laisser le couvercle d'origine en place comme pare-soleil, en remplaçant les supports de panneau de clôture par des longueurs de tuyau en PVC. Ensuite, je viens d'ouvrir toutes les sections, en ajoutant la sixième qui n'avait pas été utilisée dans la configuration d'origine, et voilà! La chatterie faisait maintenant environ 132 pieds carrés et pouvait officiellement être surnommée catio.


Après quelques heures supplémentaires d'ajout du dessus en PVC et du grillage, je me suis à nouveau installé dans ma chaise de patio avec un verre de vin pour regarder le plaisir.

Le catio est devenu un lieu de prédilection pour mes quatre chats de sauvetage et j'ai donc été très énervé quand j'ai découvert que Nemo sortait régulièrement! Il m'a fallu un bon moment avant que je m'en rende compte, car il se laissait toujours rentrer chaque matin en escaladant l'extérieur de la clôture du chenil, en courant sur le toit et en sautant dans le catio! Les chats ont été bannis de la chatterie, sauf sous surveillance, jusqu'à ce que je puisse identifier et boucher la voie d'évacuation.


Une des raisons pour lesquelles je préconise uniquement à l'intérieur est que tous mes chats ont un pigment rose et sont donc sujets aux cancers de la peau. De plus, trois ont les cheveux longs, tous sont pour la plupart blancs, et étant dans le pays du coyote et du Grand-duc d'Amérique, il n'est pas sûr pour eux de sortir jour ou nuit.

Lorie Huston, DVM et présidente de CWA, ajoute: «Garder les chats de compagnie à l'intérieur est une décision intelligente pour de nombreuses raisons. Vivant à l'intérieur, les chats sont beaucoup moins susceptibles d'être impliqués dans des accidents ou des combats pouvant entraîner des blessures. Le risque d'exposition aux maladies infectieuses est également beaucoup plus faible. Il n'y a pas non plus de risque d'ennuyer vos voisins, qui pourraient s'énerver si votre chat creuse dans leur jardin ou l'utilise comme litière. '

J'ai enfin attrapé Nemo en flagrant délit, et j'ai fermé le premier de plusieurs trous auxquels il devait m'amener. Finalement, étant le Houdini qu'il était, j'ai dû couvrir toute la chatterie avec des filets à oiseaux. C'était il y a quatre ans.

Cet été, le magasin à grande surface vendait un chenil de 10 pieds sur 10 pieds sur 6 pieds pour 450 $, le même style que celui utilisé pour le catio. Les chats m'avaient dit qu'ils en voulaient plus, mais je ne pouvais pas imaginer comment le faire fonctionner dans ma cour. J'ai un chien. Ce serait injuste de lui enlever son aire de jeux, et comment tondre le gazon? Enfin, j'avais un plan.

L'idée était de continuer autour de la maison, en utilisant cela comme un côté de la chatterie comme avant. L'expansion m'a pris deux jours cette fois, mais à la fin, j'avais ajouté un autre 500 pieds carrés à l'enceinte. Mes chats regardaient avec impatience à travers les fenêtres, me poussant et grattant de temps en temps les portes verrouillées des chats. Dès que les portes ont été ouvertes, les quatre ont envahi leur «capot» pour en explorer chaque nouveau pouce.

La semaine suivante, un poirier mort a été taillé, abattu, traîné dans la nouvelle enceinte et câblé solidement à la clôture. Maintenant, les chats avaient un vrai arbre à grimper. Bien sûr, Nemo a été le premier à l'essayer. À l'automne, j'ai percé des trous dans les branches et ajouté de la couleur avec des brins de fausses feuilles.

La réutilisation des anciens équipements de jeux pour enfants en plastique robuste a ajouté des meubles indestructibles et des lieux de rencontre intéressants. Une salle de spectacle est devenue une salle d'eau pour chatons et les bacs à litière ont été déplacés à l'extérieur. Oui, les chats et moi avons approuvé cela. Quelques étagères accrochées à la clôture pour les perchoirs, et le catio était complet.

Le coût total combiné était d'environ 1 000 $, étalé sur quatre ans. J'ai acheté des soldes, Craigslist, 'GRATUIT!' articles et friperies pour les accessoires. Le catio est devenu l'endroit idéal pour retirer de vieux arbres à chat d'intérieur très appréciés.

Dans les ménages multicat, il y a toujours une hiérarchie sociale. Il n'est pas rare qu'un joueur alpha garde les accès aux bacs à litière ou aux lieux de prédilection. Si telle est la situation dans votre maison comme dans la mienne, assurez-vous d'inclure au moins deux portes pour chats lorsque vous construisez votre propre catio, et suspendez des perchoirs à différents niveaux sur la clôture pour fournir des moyens de s'échapper des intimidateurs.

Shojai conseille: «Pensez en termes de mentalité de multipropriété, ils peuvent partager le même espace tant que vous avez des options pour eux. Plus vous avez de chats, plus vous avez besoin d'options. C’est comme avoir l’Indy 500 avec une seule voie à franchir et sans arrêt au stand. Plus vous avez de voies, plus les chats peuvent s’écarter s’ils le souhaitent. »

Maintenant officiellement accro, j'ai construit un deuxième catio pour un bon ami qui a neuf chats d'intérieur. En utilisant un autre chenil de 10 pieds sur 10 pieds, nous avons construit un enclos de 8 pieds sur 30 pieds dans une cour latérale avec accès par une porte pour chat installée dans la fenêtre d'une chambre. Il a aussi un arbre mort et de vieux équipements de jeux. Tous nos chats heureux peuvent maintenant prendre beaucoup d'air frais et faire de l'exercice.

Appelez-moi fou, mais je voulais plus, alors j'ai déménagé à l'intérieur.

Plus de choses à construire pour vos chats:

  • Comment construire un abri pour chats sauvages pour l'hiver
  • Construisez un abri confortable à faible coût pour les chats d'extérieur
  • Comment arrêter de fumer: construire un Catio pour les chats ayant des besoins spéciaux
  • Besoin d'un projet de week-end? Construisez un lit de chat pour écran d'ordinateur!

A propos de l'auteur:Marci Kladnik, ses quatre chats de sauvetage et un Scottish Terrier vivent dans une petite ville sans feux de signalisation ni livraison de courrier. Graphiste et rédactrice technique à la retraite, elle a conçu et écrit pour deux éditeurs et deux fabricants de dispositifs médicaux. Elle était également en tête du bulletin mensuel de la National Model Railroad Association. Marci écrit maintenant une chronique bihebdomadaire sur les chats primée pour trois journaux, est un écrivain contributeur pour Catster.com, un photographe primé et un membre professionnel actif de la Cat Writers ’Association. Impliquée dans le TNR et le sauvetage sauvage, elle a siégé au conseil d'administration de Catalyst for Cats, Inc. de 2007 à 2013. Dans ses temps libres, Marci piège et encourage les chats et chatons sauvages locaux. Les chroniques précédentes apparaissent sur www.catalystforcats.org, et ses blogs de chiens sur www.maggiestories.com.