Comment traiter les ulcères cornéens

En plus d'être une chose de beauté, l'œil félin est un organe important et délicat. Les chats sont des prédateurs et leur vue a évolué pour les aider à chasser. En tant que créatures nocturnes, les chats sont plus sensibles à la lumière. Bien qu'ils ne puissent pas voir dans l'obscurité totale, les chats n'ont besoin que d'un sixième de la quantité de lumière que celle d'une personne pour voir. Leurs pupilles peuvent se dilater trois fois plus que celles d'un humain, et la cornée est plus grande, ce qui permet à plus de lumière d'entrer.


Parfois, les chats développent un problème avec un ou les deux yeux, en particulier les cornées. Quiconque a déjà eu un cil coincé sous une lentille de contact ou un grain de sable soufflé dans l'œil découvre rapidement que la cornée regorge de récepteurs de la douleur. Un ulcère cornéen - une égratignure ou une éraflure impliquant la cornée - est un trouble inconfortable, potentiellement menaçant la vision chez les chats.

Quelle est la cornée?

La cornée est la membrane transparente qui recouvre la surface du globe oculaire, agissant essentiellement comme un pare-brise. Il est composé de plusieurs couches. La surface externe s'appelle l'épithélium. Juste sous l'épithélium se trouve le stroma. La couche la plus interne est appelée membrane de Descemet (prononcé «dessa-mets»).


Les chats ont développé des mécanismes bien affinés pour éviter d'endommager leurs cornées. Ils ont des vibrisses (ces grandes «moustaches» au-dessus de leurs paupières), qui sont bonnes pour détecter les objets qui s'approchent de leurs yeux, leur permettant de prendre des mesures évasives. Les chats ont également une réponse clignotante bien développée. De plus, ils ont un muscle attaché à l'arrière de leur globe oculaire (le muscle bulbi de l'écarteur) qui peut ramener le globe oculaire dans la cavité. Cela permet à une membrane (la membrane nictitante ou «troisième paupière») de s'élever, protégeant la cornée.

Malgré ces mécanismes sophistiqués, les chats souffrent parfois de traumatismes de la cornée, et une érosion ou une abrasion se produit sur la surface cornéenne. Comme indiqué ci-dessus, nous appelons cette plaie ouverte dans la cornée un ulcère cornéen. La plupart des ulcères impliquent l'épithélium de surface. Certains ulcères pénètrent un peu plus profondément dans le stroma. S'il va plus loin dans le stroma jusqu'à la membrane de Descemet, l'ulcère est appelé descémétocèle (prononcé «dessaméta-sceau»), situation périlleuse avec peu de marge de manœuvre. Si l’ulcère est plus profond, à travers la membrane de Descemet, le globe oculaire se rompra et la vision sera perdue.


La cause la plus fréquente d'ulcères cornéens chez les chats est l'infection par l'herpèsvirus félin. Le traumatisme est une autre cause fréquente, comme une égratignure d'un autre chat, le frottement de l'œil sur le tapis ou une interaction inattendue avec une plante ou une branche d'arbre. Les corps étrangers et les produits chimiques peuvent également abraser la cornée, mais ce sont des scénarios moins probables. Les troubles des paupières sont une autre cause possible de traumatisme cornéen. L'entropion est une condition dans laquelle la paupière roule vers l'intérieur, amenant les cheveux près du bord de la paupière à entrer en contact avec la cornée. Au fil du temps, cela peut conduire à un ulcère. J'ai réparé chirurgicalement de nombreux cas d'entropion. Toute race de chat peut contracter un ulcère cornéen, mais les races aux yeux exorbités, comme les Persans, courent un risque accru.



Diagnostic

Parce que les ulcères cornéens sont douloureux, la plupart des chats affectés présenteront des signes d'inconfort, tels que des déchirures, des frottements des yeux et le maintien de l'œil partiellement ou complètement fermé. Pour prouver qu'un ulcère est la cause de l'inconfort, une coloration à la fluorescéine est généralement réalisée. Pour réaliser ce test, une goutte d'un liquide fluorescent de couleur orange est appliquée sur la cornée. Si la cornée est intacte, le colorant se lave en douceur sur la surface cornéenne. Si une érosion ou un ulcère est présent, cependant, le colorant adhère à la zone ulcérée et peut être facilement détecté à l'aide d'une lumière noire.


Traitement

Quelle que soit la cause, les ulcères cornéens doivent être traités rapidement. La cornée féline n'a que 0,5 millimètre d'épaisseur. Retarder le traitement peut entraîner une rupture du globe oculaire et une perte de vision.

Le traitement varie en fonction de la profondeur et de la gravité de l'ulcère. Des gouttes antibiotiques ou une pommade sont appliquées sur la cornée plusieurs fois par jour pour éviter qu'une infection ne se produise.


Comment administrer des médicaments oculaires

Le traitement des ulcères cornéens consiste à administrer des gouttes ou des pommades. Les gouttes sont souvent plus faciles à administrer. Les pommades ont l'avantage de fournir une lubrification et de permettre un temps de contact accru pour le médicament et sont particulièrement utiles au coucher. L'application de la pommade consiste à utiliser le pouce ou l'index pour rouler doucement la paupière inférieure vers le bas. La pommade est ensuite pressée dans l'espace exposé (appelé «sac conjonctival»), et l'œil est ouvert et fermé à la main plusieurs fois pour répartir uniformément la pommade sur l'œil. L'approche de l'œil par le coin extérieur peut empêcher le chat de voir le bout du tube, ce qui facilite un peu l'administration. Les gouttes oculaires sont instillées avec le nez du chat légèrement incliné vers le haut. Pour éviter toute contamination, le bout du flacon compte-gouttes ou du tube de pommade ne doit pas être touché par les doigts ou toute autre surface et ne doit pas entrer en contact direct avec l'œil.

L'irritation de la cornée conduit souvent à un spasme d'un muscle à l'intérieur de l'œil appelé muscle ciliaire. Lorsque ce muscle spasme, cela provoque des douleurs chez le chat. Les gouttes ou pommade d'atropine appliquées sur l'œil affecté provoquent une paralysie du muscle ciliaire, réduisant la douleur et l'inconfort. L'atropine provoquera une dilatation importante de la pupille, ce qui rendra l'œil affecté très sensible à la lumière et provoquera un plissement des yeux, en particulier en cas de lumière vive. Les chats qui se frottent souvent les yeux peuvent avoir besoin de porter un collier élisabéthain pour éviter d'autres traumatismes. Si l'herpèsvirus est la cause suspectée, un médicament antiviral est justifié. Les ulcères causés par l'herpèsvirus prennent généralement plus de temps à guérir que les ulcères superficiels causés par un traumatisme.
Les ulcères superficiels guérissent généralement en trois à cinq jours. Après quelques jours de traitement de l'ulcère, le test de coloration à la fluorescéine est à nouveau effectué. Si la cornée ne prend aucune tache, elle est considérée comme cicatrisée.


Les ulcères profonds à risque de perforation nécessitent un traitement plus agressif, comme l'application d'une lentille de contact souple spéciale sur la cornée affectée ou un certain type de technique chirurgicale conçue pour couvrir l'ulcère. Une intervention chirurgicale courante est une greffe conjonctivale. Dans cette procédure, un petit morceau de tissu adjacent à la cornée est suturé sur l'ulcère. Cela permet aux vaisseaux sanguins de fournir des nutriments, des anticorps et des cellules anti-infectieuses à la cornée endommagée, ainsi que de fournir un soutien mécanique, de la même manière qu'une greffe de peau favorise la guérison d'une brûlure grave. Les cas compliqués comme celui-ci nécessitent une référence à un ophtalmologiste vétérinaire certifié par le conseil.

Un ulcère cornéen est une affection potentiellement menaçante pour la vision. Un diagnostic rapide et un traitement agressif sont nécessaires pour préserver la vision et assurer le confort des chats.


Photographie du haut: SbytovaMN | Getty Images

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