Comment savoir quand votre chat souffre de stress

Le stress n’est pas mal du tout. De courts épisodes aident les animaux à survivre à des situations mettant leur vie en danger. Mais une exposition chronique et répétée à des situations stressantes est néfaste. Il compromet le système immunitaire et provoque des problèmes médicaux, notamment la dépression et d'autres problèmes de comportement.


Lorsque votre chat est menacé, du cortisol est libéré dans son système. Vous connaissez le sentiment. Lorsque vous êtes coincé ou confronté à un danger, votre fréquence cardiaque augmente, vous êtes hypervigilant et prêt à vous battre ou à vous échapper. En de courtes périodes, le stress peut sauver des vies. C’est le stress à long terme dont vous devez vous soucier.






Chat fuyant le danger. par Shutterstock.


Les chats, comme tous les animaux, sont affectés par un stress répété et chronique, qui peut entraîner des infections des voies respiratoires supérieures, des problèmes de litière et d'autres conditions médicales graves. De plus, le stress provoque une variété de problèmes de comportement, y compris l'agression envers d'autres animaux et les personnes, des comportements obsessionnels-compulsifs et des problèmes d'élimination.

Parfois, les signes sont évidents, d'autres fois c'est subtile - les chats excellent à cacher leurs angoisses. Parce que le stress peut causer des problèmes médicaux et que les problèmes médicaux peuvent causer du stress, les chats doivent être examinés par un vétérinaire chaque fois que vous voyez les symptômes suivants ainsi que d'autres changements de comportement.





Chaque fois qu'il y a des changements de comportement, les chats doivent être examinés par un vétérinaire. par Shutterstock.

Comportement collant

Vous connaissez ces minous. Ce sont ceux qui sont toujours sous les pieds ou sur votre visage. Ils ont toujours besoin d'être avec leurs personnes préférées, pleurant parfois lorsqu'ils sont brièvement séparés d'eux. Certains d'entre eux ont subi une perte et sont en deuil, tandis que d'autres sont anxieux parce que de nouveaux animaux ont rejoint la maison ou à cause d'autres changements dans leur monde.


Chat qui est toujours dans le visage de sa maman. par Marilyn Krieger

Éliminer aux mauvais endroits

C’est un problème majeur pour tout le monde lorsque les chats n’utilisent pas leur litière. Les problèmes de litière et la pulvérisation ont souvent leurs racines dans le stress. Les facteurs de stress typiques comprennent: un mauvais entretien de la litière (qui veut faire ses affaires dans une salle de bain puante?), D'autres problèmes liés à la litière, des problèmes relationnels avec d'autres résidents, des visiteurs d'animaux extérieurs indésirables, des problèmes médicaux, le chaos et des changements dans le ménage.

Cacher et éviter le contact

Certains chats se font rares lorsqu'ils sont stressés. Ils peuvent se réfugier sous des lits ou haut dans des placards. Les félins anxieux chercheront des cachettes loin de tout ce qui cause l'angoisse. Un nouveau bébé, d'autres animaux résidents, une construction ainsi qu'une foule d'autres événements peuvent être la source de l'anxiété. Même redécorer la maison peut stresser les chatons sensibles.


Les chats stressés se cachent parfois. par Shutterstock.

Changer les styles de communication

Soyez inquiet lorsque votre chat normalement silencieux et discret commence à vocaliser ou à hurler sans cesse. L'inverse est également vrai. Les chatons qui parlent naturellement peuvent cesser de communiquer et se retirer lorsqu'ils sont chroniquement stressés. En plus du stress, une augmentation des vocalisations peut être causée par des problèmes médicaux, notamment une maladie thyroïdienne, des douleurs et un dysfonctionnement cognitif.

Prolifération

Également appelé alopécie psychogène, le sur-toilettage peut être causé par un stress chronique ou les effets cumulatifs d'une série d'événements stressants. Lorsque les raisons sous-jacentes du comportement ne sont pas abordées, il peut devenir obsessionnel. Les chats se toilettent normalement pour un certain nombre de raisons, y compris pour le confort. Le léchage libère des endorphines, qui sont auto-apaisantes. De nombreux chats souffrant de stress chronique, dans un effort pour trouver un soulagement, se toiletteront de manière compulsive. Il peut également y avoir une composante génétique à ce comportement - les races orientales sont plus enclines que les autres races à se toiletter. De plus, le sur-toilettage ainsi que le grattage et le tirage de la fourrure peuvent être symptomatiques d'allergies et d'autres problèmes médicaux ennuyeux.


Le sur-toilettage peut être un comportement obsessionnel compulsif. par Shutterstock.

Manger des articles non comestibles (pica)

Les personnes qui vivent avec des chats atteints de pica apprennent à être vigilantes - ne jamais laisser de chaussettes, de sacs en plastique et d'autres objets où les chats peuvent les trouver. Les chatons avec du pica mangeront des choses qu'ils ne devraient pas manger - en plus du plastique et de la laine, certains grignoteront du bois et du caoutchouc ainsi que d'autres articles non comestibles. Ce comportement obsessionnel est dangereux et peut provoquer une occlusion intestinale. En plus d'avoir des composants génétiques et médicaux, le stress intensifiera le comportement, le déclenchant souvent. Bien que les races orientales aient plus d'incidents de pica que d'autres, tous les chats peuvent développer le problème lorsqu'ils sont chroniquement stressés.

Changements d'appétit

Découvrez le bol de nourriture de votre chat. Il n’est pas rare que les chats stressés changent leurs relations avec la nourriture. Le cortisol, lorsqu'il est élevé, leur donne faim. Il augmente également la production d'acide gastrique, ce qui peut entraîner des problèmes de digestion. Certains chats anxieux mangent tout ce qu'ils voient, tandis que d'autres perdent tout intérêt pour la nourriture.


Le stress change l'appétit des chats. par Shutterstock.

Agir

L'agression peut être un autre résultat du stress - l'escalade des tensions et la création de nouvelles. Les chatons fracturés peuvent exprimer leurs sentiments sur d'autres animaux domestiques et parfois sur des personnes. Les visites répétées d'animaux indésirables du voisinage, les problèmes persistants avec les autres animaux domestiques, les changements dans le ménage et même le mécontentement parmi les membres de la famille peuvent causer de l'anxiété et de l'agitation chroniques.

Comportement nerveux

Un autre signe à rechercher est un réflexe de sursaut accru. Les chats anxieux peuvent effrayer facilement - sauter et réagir au moindre bruit ou mouvement. Bien qu'un événement traumatique déclenche parfois la réponse au départ, certains chats réagiront avec crainte à des incidents ultérieurs moins intenses.


Les chats anxieux peuvent devenir facilement effrayés. par Shutterstock.

Changements de comportement individuel

Il existe également d'autres symptômes de stress. L'une des joies de la vie avec les chats est de connaître leurs personnalités individuelles. Faites attention aux changements dans les habitudes et le comportement de votre chat - il peut vous montrer de manière subtile ou flagrante qu'il est stressé.

Façons de réduire le stress

Une fois que vous avez identifié les sources de stress, passez à l'action.

1. Ajustez les composants environnementaux.Cela peut être aussi simple que d'améliorer l'entretien de la litière et d'ajouter plus de ressources. Les ménages à plusieurs chats ont besoin de grattoirs, de bacs à litière, de jouets et d'un territoire vertical supplémentaires. L'ajout de stations d'alimentation peut également soulager la pression des chats qui sont régulièrement poussés loin des bols de nourriture par les autres résidents.


Chaque chat a besoin de son propre bol de nourriture. par Shutterstock.

2. Renouveler les relations avec les animaux.Si vous avez récemment ramené un autre chat ou chien à la maison, présentez-les progressivement l'un à l'autre.

3. Rendez les choses plus engageantes.L'ennui peut aussi être une source de stress. Amuse-toi! Chaque jour, prévoyez un moment spécial pour votre chat. Jouez, entraînez-vous au clicker et faites d'autres activités avec elle qu'elle aime. Améliorez son environnement avec de grands meubles pour chat et des étagères hautes pour qu'elle puisse sauter et grimper. Elle a également besoin de grattoirs, de jouets et de mangeoires. Certains chatons qui s'ennuient apprécient la compagnie d'autres chats, mais seulement lorsqu'ils sont progressivement présentés l'un à l'autre.


Deux chats appréciant la compagnie l'un de l'autre. par Marilyn Krieger.

4. Recherchez les intrus.Les animaux extérieurs sont des causes courantes de stress. Si vous avez des invités indésirables dans votre maison, utilisez des moyens de dissuasion sûrs pour les éloigner. Il existe également des organisations spécialisées dans les chats sauvages qui peuvent vous aider.

5. Allez-y doucement avec votre chat.Même s'il peut être frustrant de vivre avec certains de ces comportements, ne punissez pas le chat et ne lui criez pas dessus. La punition la rendra plus anxieuse et augmentera son stress - intensifiant les comportements et causant plus de traumatismes.

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La punition peut stresser les chats. Par Shutterstock.

Bien qu'un certain stress soit nécessaire, le stress chronique peut entraîner des problèmes médicaux et comportementaux. Identifier et réduire les sources de stress aidera à garder votre chat spécial en bonne santé, heureux et bien ajusté.

Veuillez suivre Marilyn sur Facebook!

Vous avez une question sur le comportement du chat pour Marilyn? Demandez à notre comportementaliste dans les commentaires ci-dessous et vous pourriez figurer dans une chronique à venir. Si vous soupçonnez un problème de comportement, éliminez toujours tout problème médical pouvant être à l'origine du comportement en faisant d'abord examiner votre chat par un vétérinaire.

Marilyn, consultante certifiée en comportement des chats, propriétaire de The Cat Coach, LLC, résout les problèmes de comportement des chats à l'échelle nationale et internationale grâce à des consultations sur place, par Skype et par téléphone. Elle utilise des méthodes sans force qui incluent les changements environnementaux, la gestion, la formation au clicker et d'autres techniques de modification du comportement.

Elle est également une auteure primée. Son livre Naughty No More! se concentre sur la résolution des problèmes de comportement des chats grâce à la formation au clicker et à d'autres méthodes sans force. Marilyn est passionnée par l’éducation - elle pense qu’il est important que les parents de chats connaissent les raisons du comportement de leur chat. Elle est fréquemment invitée à la télévision et à la radio, répondant aux questions sur le comportement des chats et aidant les gens à comprendre leurs chats.