Comment protéger votre chat pendant les incendies de forêt

Les incendies de forêt ont ravagé la côte ouest, affectant la qualité de l'air, ruinant les maisons et les entreprises et provoquant des cieux apocalyptiques. Les incendies ont également mis les chats en danger d'inhalation de fumée et d'épuisement par la chaleur, qui pourraient tous deux avoir des conséquences mortelles.


«La fumée est un polluant atmosphérique comme toute autre chose, que ce soit les gaz d'échappement des voitures ou les combustibles fossiles. En tant que polluant atmosphérique, nous tous, animaux ou humains, devrions limiter notre exposition », déclare Jennifer Sergeeff, DVM, DACVIM, interniste et directrice médicale au BluePearl Specialty and Emergency Pet Hospital de Daly City, en Californie, dont le cabinet et le domicile étaient dans la zone de fumée des incendies à leur apogée.

Même les chats d'intérieur sont sensibles.


«Vous fumez toujours», dit le Dr Sergeeff. «C'est beaucoup moins que [un chien ou un chat d'extérieur] parce que s'il entre, ce ne sont généralement pas les grosses particules. Les cendres vont rester à l'extérieur.

De plus, les incendies de forêt en Californie ont coïncidé avec une vague de chaleur.


«Ceux d’entre nous qui l’avaient faisaient fonctionner notre climatisation en même temps parce qu’il faisait 97 degrés», explique le Dr Sergeeff.



Les climatiseurs apportaient de l'air extérieur à l'intérieur, apportant de la fumée à l'intérieur, là où les chats l'inhalaient. Le Dr Sergeeff dit qu'il est crucial de s'assurer que les évents de la climatisation sont propres et mis à jour. Elle a également partagé d'autres conseils pour repérer l'inhalation de fumée et l'épuisement dû à la chaleur et évacuer en toute sécurité avec un chat.


Quels sont les signes d'inhalation de fumée chez les chats?

Si vous remarquez que les yeux de votre chat sont larmoyants ou rouges, il peut souffrir d’inhalation de fumée. Il est particulièrement important de surveiller les chats atteints de maladies pulmonaires ou cardiaques préexistantes.

«[Ils] peuvent être sujets à une aggravation de la toux, une respiration sifflante, des symptômes presque asthmatiques», explique le Dr Sergeeff.


Les difficultés respiratoires peuvent s'aggraver progressivement au cours des 24 premières heures suivant l'inhalation de fumée.

Quels sont les signes d'épuisement dû à la chaleur chez les chats?

L'épuisement dû à la chaleur se produit lorsque le corps d'un animal absorbe plus de chaleur qu'il ne peut en dissiper. Contrairement aux chiens, les chats ne halètent généralement pas.


«Les chats se cacheront», dit le Dr Sergeeff. «Ils seront plats et léthargiques. Ils seront mous. Ils ne vomissent généralement pas. Ce n’est pas un problème avec les chats. Si c'est super sérieux, ils se souviendront qu'ils auront une bouche et un pantalon. C'est un véritable système de détresse chez les chats. '

Si vous pensez que votre chat est épuisé par la chaleur, placez-le dans le porte-bébé et appelez le vétérinaire. Vous pourrez peut-être vous asseoir dans la voiture avec la climatisation tout en haut.


«S'ils ne commencent pas à se redresser ou à agir normalement en 10 à 15 minutes, ils doivent aller chez le vétérinaire», explique Sergeeff.

Le vétérinaire peut utiliser des intraveineuses pour refroidir Kitty en interne.

Vous devriez garder votre chat à l'intérieur pendant la saison de la faune

Aucun jugement si vous autorisez Kitty à sortir en temps normal, mais c'est le moment de les garder à l'intérieur, et pas seulement à cause des incendies eux-mêmes.

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«La faune normale qui se trouve dans les canyons descend dans les zones résidentielles», prévient Sergeeff. «Là où je vis, il n’est pas rare [de voir] des lynx roux, des couguars et des renards. Votre chat est un repas pour ces espèces.

Comment évacuer avec un chat

La préparation est essentielle si vous devez évacuer. Essayez d'habituer votre chat au porteur en lui mettant des friandises, ce que le Dr Sergeeff a fait avec succès avec l'un de ses deux chatons.

«Si j'ouvre le placard où il est gardé, il y court et je peux simplement l'enfermer», dit-elle.

Que Kitty aime ou déteste le porte-bébé, le Dr Sergeeff recommande de les y mettre avant de commencer à rassembler d'autres choses.

«Trouvez votre chat avant qu’il ne sache que quelque chose ne va pas, car dès que vous commencez à prendre vos médicaments ou à crier après votre mari… l’instinct de votre chat est:« Quelque chose ne va pas, je me cache », dit-elle.

Si possible, optez pour un espace plus privé plutôt qu'un refuge pour animaux de compagnie, ce qui peut causer plus d'anxiété chez votre chat.

«Ce que font beaucoup de personnes évacuées, c'est de rester avec des amis, de louer un Airbnb ou d'aller dans un hôtel acceptant les animaux», explique le Dr Sergeeff.

Photo en vedette: AaronAmat / Getty Images

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