Comment protégez-vous les chats sauvages du froid hivernal?

Une grande partie du pays a connu des températures record cet hiver. Pendant de nombreuses soirées consécutives, les nouvelles nationales ont fait état de l'explosion dans l'Arctique qui a saisi la plupart des États-Unis avec de la neige, de la glace, du vent et des températures plus froides que d'habitude. Même dans le sud des États-Unis, où je vis, les températures ont chuté à quelques chiffres pendant quelques nuits. C'est du jamais vu car nos hivers sont généralement assez doux.


Mes chats sauvages ressentaient définitivement l'impact du froid. Chacun d'eux est resté près de notre maison toute la journée au lieu de suivre leur schéma traditionnel de partir après le petit-déjeuner pour explorer.


La nouvelle routine de cet hiver a consisté à manger de plus grandes quantités de nourriture, puis à ramper dans leurs lits chauffés dans notre garage. Souvent, nous trouvons plusieurs chats entassés dans un même lit pour ajouter une couche supplémentaire de protection contre le froid. Ils n’ont pas hésité à se câliner et à partager la chaleur corporelle de chacun. Cela sonne même vrai pour certains des chats qui préfèrent passer leur temps seuls.

Pour Ash, il rend généralement visite chaque soir pour se nourrir, puis s’endort seul. Cependant, ce n’est pas le cas récemment. Il a même élu domicile dans le garage la nuit et profite pleinement de l'un des lits chauffés (bien qu'il préfère toujours ne pas partager ses dortoirs).


Mes chats sauvages semblent l'avoir fait par rapport à d'autres colonies sauvages à proximité. Je m'assure toujours que nos chats ont des lits propres (dont la plupart sont chauffés) et qu'ils ont la liberté d'aller et venir de notre garage chaleureux. Au moins, cela leur donne un endroit sûr pour se retirer et les protège des vents d'hiver. Pendant l'hiver, je m'assure toujours qu'ils ont de l'eau supplémentaire pour les garder hydratés et je leur place toujours de la nourriture supplémentaire. D'autres chats ou animaux sauvages du quartier profitent parfois de la nourriture et de l'eau supplémentaires. Je suppose que c'est parce qu'ils trouvent plus difficile de trouver suffisamment de nourriture en hiver. Je suis sûr qu’ils trouvent également dans notre garage un endroit agréable pour se réchauffer rapidement avant de repartir à l’extérieur.




J'ai travaillé avec un programme pour chats sauvages qui a été fondé lorsque j'étais président d'une organisation de sauvetage locale. Notre équipe nourrirait des colonies de chats dans toute notre ville. Nous avons également construit des structures de couchage et de salle à manger en bois massif pour les chats. Les structures seraient placées dans des zones discrètes où les chats étaient connus pour visiter. Ils ressemblaient à de petites maisons avec un toit et une salle à manger ouverte sur le dessus. Une épaisse porte en plastique transparent les protégerait du vent pendant qu'ils mangeaient. Il a également empêché la pluie et la neige occasionnelle et la glace d'entrer. À l'arrière de chaque unité se trouverait une zone où ils pourraient dormir s'ils le voulaient. Nous tapisserions cette zone de la structure avec de la paille pour eux. Ils pourraient ramper à l'intérieur pour dormir dans un endroit protégé et plus chaud. La colonie de chats s'est habituée aux stations d'alimentation et a toujours su se rendre quotidiennement pour se nourrir. Les zones de couchage étaient rarement utilisées à moins que le temps ne devienne extrêmement mauvais.


Il est très important de surveiller de plus près vos chats pendant l'hiver. Cela est vrai pour les chats sauvages et d'intérieur / d'extérieur. Assurez-vous qu'ils ne restent pas trop longtemps dehors et se refroidissent. Assurez-vous que leurs coussinets sont exempts de tout excès de neige ou de glace. Vérifiez également leurs pieds pour tout sel ou sable qui a été utilisé pour déglacer les trottoirs et les allées. Assurez-vous qu'ils ont un endroit sûr, chaud et sec pour se reposer. Enfin, placez-leur de la nourriture supplémentaire et de l'eau propre.

Les lits chauffants pour chats qui fonctionnent le mieux sont fabriqués par Pet Safe et K&H Thermo. Les deux sont profonds, ronds et faits d'un matériau lavable en peluche. Les lits pour chats sont activés par pression, ce qui leur permet d'être branchés 24h / 24 et 7j / 7 sans utiliser plus qu'une charge d'entretien. Une fois que le chat est assis dans le lit, il commence à libérer de la chaleur et de l'énergie. Même dans ce cas, la consommation d'énergie accrue est minime.


Le groupe Alley Cat Allies a récemment publié une merveilleuse liste de conseils météorologiques hivernaux pour les chats d'extérieur. Assurez-vous de consulter la liste pour quelques conseils utiles pour vos chats qui s'aventurent dehors en hiver.

Comment prenez-vous soin de vos chats d'extérieur en hiver? Partagez vos histoires dans les commentaires!


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À propos de Tim Link:Un homme entièrement américain qui aime se balancer à Queen tout en consommant de la pizza et du pinot noir et préfère s'associer avec des gens ouverts d'esprit qui aiment toutes les bestioles. Se considère comme la voix littérale de tous les animaux. Auteur, écrivain, animateur radio, maître Reiki, communicateur animalier et consultant chez Wagging Tales.