Comment les chats goûtent-ils leur nourriture?

Pris au pied de la lettre, demandant: 'Quel est le goût des chats?' peut sembler une question provocante, voire horrible. Internet peut être un gouffre vaste et terrifiant, et une requête de moteur de recherche saisie dans un esprit d'édification intellectuelle honnête peut vous amener à rencontrer au moins quelques résultats qui vous obligent à affronter les recoins les plus sombres de la nature humaine et à vous ébranler. fondations avec une répulsion sans nom. Bien sûr,Catsterdénonce la récolte, le commerce et la consommation de viande de chat dans les termes les plus forts. Sujets que vous ne verrez pas traités ici:


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Notre objectif ici est d'examiner le fonctionnement des langues de chat et comment les chats goûtent la nourriture qu'ils mangent. Quiconque passe du temps à réfléchir ou à lire en profondeur sur la physiologie des chats sait que les chats sont des carnivores obligés. Saviez-vous que les langues et les récepteurs du goût des chats orientent les chats vers des aliments qui leur offrent une nutrition optimale? Vous en apprendrez beaucoup sur les papilles linguales et les papilles gustatives, la gamme de sensations gustatives offertes aux chatons et aux chats, et comment l’évolution de la langue d’un chat influence ses besoins alimentaires.

Les chats ont-ils des papilles gustatives?

C'est une question qui mérite d'être posée, car notre expérience principale avec la langue du chat est la sensation rugueuse du papier de verre lorsqu'un chat daigne nous lécher. Le centre de la langue d’un chat, qui représente une grande partie de sa surface, est couvert de papilles filiformes, des barbes crochues composées de kératine pointées vers l’arrière de la bouche qui lui donnent cette sensation familière et grinçante. Ce groupe de papilles est essentiel pour manger, aider à déplacer physiquement les aliments vers l'œsophage et pour le toilettage, agissant comme les dents d'une brosse ou d'un peigne entièrement naturel. Ce sont des structures d'utilité et n'ont pas de papilles gustatives.


Il existe trois variétés supplémentaires de papilles - un mot pour petites protubérances à la surface de la langue - qui comportent toutes des papilles gustatives et d'autres appareils sensoriels qui détectent la taille, la forme et la texture des aliments. Les papilles circonvallées, foliées et fongiformes à l’arrière, sur les côtés et au bout de la langue d’un chat sont toutes les hôtes des papilles gustatives et des récepteurs du goût, bien qu’elles soient beaucoup moins nombreuses que la nôtre.

Les chats ont entre 470 et 500 papilles au total, contre environ 10 000 chez l'homme. Le nombre total a tendance à diminuer avec l'âge, mais ceux qui sont présents sont dans un état de renouvellement continu et rafraîchissant. Les papilles gustatives peuvent durer de quelques jours à quelques semaines, gardant la communication entre la langue et le cerveau aussi alerte que possible. Les récepteurs dans les papilles gustatives transforment les produits chimiques contenus dans les aliments en sensations gustatives, un processus appelé transduction du goût.


Les chats peuvent-ils avoir un goût sucré ou détecter la douceur?

Les gens adorent se demander si les chats peuvent ou devraient manger la plupart des aliments luxueux que les humains apprécient. Qu'il s'agisse d'un produit de la nature ou de fabrication humaine, les friandises que nous mangeons au dessert ou au goûter ne sont pas seulement mauvaises pour les chats, mais totalement sans saveur pour eux. Au moins dans la façon dont nous percevons les produits comestibles, des fraises aux beignets, les papilles gustatives des chats n’enregistrent pas la douceur. Deux gènes différents travaillent ensemble pour identifier les saveurs sucrées; les chats n'en ont pas et l'autre n'est pas complètement développé.



J'entends les protestations: 'Mais mon chat adore la glace!' ou 'Mais mon chat aime les guimauves!' «Amour» ou «J'aime» sont des termes subjectifs. La douceur n'est que l'une des raisons pour lesquelles les aliments aromatisés naturellement ou artificiellement nous plaisent. Nous apprécions ou apprécions également la sensation physique de certains aliments, et les chats ne sont pas différents. Ils peuvent être incapables de percevoir le sucré, mais les parties de leur langue et de leur bouche qui apprécient la texture ou la sensation des aliments peuvent les inciter à montrer à plusieurs reprises une préférence pour les aliments qui ne leur offrent aucune valeur nutritionnelle.


Les chats n'ont pas la capacité de goûter la douceur ou de valoriser le sucre. Lequel est venu en premier? L’impératif biologique du chat de rechercher des protéines de viande lui a-t-il fait perdre le goût des sucres riches en glucides ou le fait de ne pas avoir les gènes nécessaires l’a-t-il poussé à rechercher des aliments riches en protéines? Les chats - du tigre majestueux à la boule de peluche qui repose sur votre clavier pendant que vous essayez de travailler - ne sont pas les seuls à manquer de gènes appropriés pour détecter la douceur. De nombreuses autres créatures, parmi lesquelles les grands dauphins et les lions de mer, n'ont pas non plus la capacité de comprendre les saveurs sucrées. Tous sont des carnivores obligés.

Quelles saveurs les chats aiment-ils?

Les chats peuvent détecter les autres saveurs principales - amère, salée et aigre - ainsi que l'umami, le cinquième goût le moins connu, qui n'a été défini comme une sensation gustative distincte qu'au début du 20e siècle. Les chercheurs ont récemment découvert que les chats ressentent l'amertume différemment des humains. Par exemple, les chats sont beaucoup plus sensibles au dénatonium, un composé chimique amer dans un certain nombre de toxines et de poisons, que nous ne le sommes.


Pour sa part, l'umami est lié à la présence de glutamate, un acide aminé. C'est à peu près compris comme un goût qui transmet une sensation salée, charnue, quelque peu salée, et la préférence et la perception d'un chat pour l'umami peuvent expliquer en partie pourquoi il peut apprécier des aliments non carnés, tels que certains types de champignons, même si ils ne sont pas physiquement construits pour les digérer complètement.

Pour quelles friandises inhabituelles vos chats se déchaînent-ils?

Notre compréhension et compréhension du goût reste un travail en cours. À la fin des années 1970, des chercheurs de Philadelphie ont pu constater que les chats n’ont montré aucune préférence pour les saveurs sucrées, mais ce n’est qu’en 2005 qu’ils ont découvert pourquoi. Même s'il a été défini au Japon il y a plus d'un siècle, l'umami n'est toujours pas dans le langage courant. En 2015, les scientifiques de la nutrition de l'Indiana ont affirmé audacieusement que l'oléogustus, ou la saveur des graisses, devrait être déclaré le sixième goût.


Des choses comme la saveur et le goût importent-elles même aux chats? Dans la nature, les habitudes alimentaires des chats sont principalement utilitaires, les orientant vers les nutriments dont ils ont besoin pour survivre. Dans les environnements domestiques, les chats sont des créatures de loisirs, et vous êtes plus que jamais susceptible de trouver de la nourriture pour chats «gastronomique» dans l'allée pour animaux de compagnie de votre épicerie locale. Avoir moins de papilles gustatives que les humains ne signifie pas nécessairement qu'ils ont moins de goût dans l'ensemble ou qu'ils apprécient moins la nourriture que nous, mais seulement que leur perception du goût est orientée différemment.

Il serait cependant impitoyablement anthropocentrique de supposer que même les chats sauvages ou sauvages n'aiment pas la nourriture.


Dites-nous:Vers quels types d'aliments sans viande ou pauvres en protéines vos chats se tournent-ils?

Vignette: Photographie de DarkBird / Shutterstock.

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A propos de l'auteur:Melvin Peña a suivi une formation d'érudit et d'enseignant de littérature britannique du XVIIIe siècle avant de transformer ses compétences en recherche et en écriture auprès des chiots et des chatons. Il aime faire de l'art, de la randonnée et des concerts, ainsi que des foules éblouissantes avec des spectacles de karaoké d'opéra. Il a un mix de Bluetick Coonhound femelle de deux ans nommé Baby, et sa vie en ligne est commodément résumée ici.