Comment réduire la fièvre d'un chat

Lorsque Peggy Lee a chanté: «La fièvre n’est pas une chose nouvelle, la fièvre a commencé il y a longtemps», elle ne plaisantait pas. Depuis le début de l'histoire enregistrée, la fièvre est une caractéristique de la maladie.


La température corporelle est régulée par une structure cérébrale appelée hypothalamus. Il contrôle le «point de consigne thermique» du corps de manière très similaire à un thermostat. Lorsque la température corporelle change, l'hypothalamus agit pour ramener les choses à la normale. Par exemple, si la température de notre corps commence à baisser, l'hypothalamus nous demande de commencer à frissonner, de sorte que nous produisons plus de chaleur. Si la température corporelle devient trop élevée, l'hypothalamus nous ordonne de transpirer et de haleter pour aider à dissiper la chaleur. Cela maintient efficacement notre température centrale à des niveaux proches de la normale.

La fièvre est définie comme une élévation de la température corporelle due à une maladie. C'est un trouble de la thermorégulation dans lequel l'hypothalamus augmente délibérément le thermostat, remettant le point de consigne thermique à un niveau plus élevé, de sorte que le corps cherche activement à augmenter sa température.


Est-ce une fièvre?

La température corporelle normale des félins est supérieure à celle des humains, allant généralement de 100 à 102 degrés Fahrenheit. Parce que l'excitation peut augmenter un peu la température corporelle, je donne un peu de détente aux chatons nerveux dans ma salle d'examen et leur permets jusqu'à 102,9. S'il atteint 103, je considère que c'est une vraie fièvre.

La fièvre nous rend les humains bla, et notre premier instinct est d'essayer de briser la fièvre. Pour les félins fiévreux, cependant, l'accent est mis sur la recherche de la raison de la fièvre. Gardez à l'esprit que la fièvre est un symptôme et non une maladie. C'est une réponse saine et appropriée à la menace de maladie, et elle peut en fait être bénéfique. Les fièvres réduisent le taux de division des bactéries et améliorent la réponse du système immunitaire du corps. Malgré leur rôle positif, les fièvres font que les chats se sentent moche comme ils le font chez les humains, et la plupart des chats atteints de fièvre deviennent léthargiques et renfermés, et refusent souvent de manger.


Connexes: Mon chat a-t-il de la fièvre?



Parfois, la cause de la fièvre d’un chat est évidente. Par exemple, les abcès par morsure de chat sont courants, en particulier chez les chats ayant un accès à l'extérieur. De nombreux chats affectés auront des signes visibles de l'abcès à l'examen, et le traitement de l'abcès par des piqûres, des rougeurs et des antibiotiques entraîne généralement une résolution rapide de la fièvre.


Dans de nombreux cas, cependant, la cause de la fièvre n'est pas toujours évidente. Nous appelons ce scénario fièvre d'origine inconnue (FUO). En médecine humaine, le terme fièvre d'origine inconnue a une définition stricte: une maladie d'une durée de plus de 3 semaines avec une température supérieure à 101 degrés Fahrenheit à plusieurs reprises après une semaine d'hospitalisation et d'évaluation. S'il n'y a pas de définition acceptée en médecine vétérinaire, le terme est utilisé généreusement pour décrire une fièvre qui ne se résout pas spontanément, qui ne répond pas à l'antibiothérapie et pour laquelle le diagnostic reste un mystère après un bilan diagnostique initial. Les chats atteints de FUO ont généralement une température corporelle comprise entre 103 et 106 degrés Fahrenheit.

Diagnostic

Déterminer la cause d'une fièvre peut être un défi de diagnostic. Une anamnèse médicale approfondie peut offrir au vétérinaire des indices sur l'origine de la fièvre. Les informations historiques qui doivent être vérifiées comprennent le statut vaccinal du chat, l’administration récente du médicament, si le chat a voyagé récemment (national ou international) et s’il y a eu une exposition potentielle à des agents infectieux (une exposition féline ou une pension, par exemple)


Un examen physique approfondi est d'une importance capitale pour enquêter sur la fièvre chez les chats. Chaque système corporel doit être méticuleusement évalué, avec un accent particulier sur l'évaluation des ganglions lymphatiques pour l'élargissement et de la cavité buccale pour les abcès dentaires. Les diagnostics de laboratoire initiaux doivent inclure une formule sanguine complète, un panel de biochimie sérique, une analyse d'urine, une culture d'urine, un test du virus de la leucémie féline (FeLV) et un test du virus de l'immunodéficience féline (FIV).

Dans de nombreux cas, les antécédents, l'examen physique et les premiers tests de diagnostic révèlent la cause de la fièvre. Sinon, la plupart des vétérinaires trouvent raisonnable de traiter avec des antibiotiques pour une infection bactérienne présumée.


Si aucune cause de fièvre n'est révélée ou si la fièvre persiste malgré une antibiothérapie, des tests diagnostiques supplémentaires sont nécessaires. Dans 10 à 15% des cas FUO, une cause n'est jamais découverte. Comme vous pouvez l'imaginer, j'ai trouvé que FUO faisait partie des situations de diagnostic les plus difficiles auxquelles j'ai été confrontée en tant que praticien félin.

Traitement

La prise en charge des chats atteints de FUO repose sur la recherche et le traitement de la cause définitive de la fièvre. Bien que les antipyrétiques - médicaments qui réduisent la fièvre - soient administrés aux personnes au début de la fièvre, ils ne sont généralement pas recommandés chez les chats.


Les propriétaires de chats ne doivent jamais tenter de traiter la fièvre de leur chat à la maison. Les médicaments que les humains prennent habituellement pour la fièvre, comme l'acétaminophène (Tylenol), l'ibuprofène et l'aspirine peuvent avoir des effets secondaires nocifs et parfois mortels.

Les chats fièvres ont souvent un faible appétit et la déshydratation est un problème car la fièvre augmente les besoins en liquides du chat. Les conseils médicaux courants pour «se reposer beaucoup et boire beaucoup de liquides» ne s'appliquent pas facilement aux chats. Certains chats atteints de FUO peuvent bénéficier d'une hospitalisation, d'une antibiothérapie intraveineuse et d'un soutien nutritionnel agressif jusqu'à ce qu'une cause de la fièvre soit découverte ou que la fièvre disparaisse d'elle-même.

La fièvre est un symptôme courant de maladie chez les chats. Le pronostic de la guérison dépend de la cause. En cas d'infections ou de maladies mineures (abcès, infections des voies respiratoires supérieures), le traitement de la maladie résout la fièvre. Pour une maladie sous-jacente plus grave, la guérison peut prendre plus de temps et nécessiter un traitement plus intensif.

Photo du haut: SeventyFour | Getty Images