Aidez votre chat à aimer le grand intérieur

Vous savez comment vous vous sentiez mis en quarantaine, piégé à l'intérieur de votre maison. Ennuyé, solitaire, isolé. Pourtant, vous aviez Netflix et une gamme d'options de télévision et de câble. Vous pouvez prendre un livre ou utiliser des services comme Zoom pour discuter avec d'autres personnes. Pensez-y. Nos chats sont en quarantaine 24h / 24 et 7j / 7 tous les jours sans télévision ni zoom ni livres à lire. Bien sûr, nos chats n'ont aucun intérêt à regarderRuisseau Schittet certainement pasRoi tigreDe plus, ils peuvent nous ennuyer pendant que nous essayons de lire un livre, mais ils ne peuvent pas se divertir avec des clubs de lecture ou des groupes de discussion sur Zoom. Ils ne peuvent pas enrichir leur vie par eux-mêmes.


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Pourquoi dire non au plein air

Pourtant, l'autre option - aller à l'extérieur - est carrément dangereuse. À l’extérieur, les chats ne vivent pas aussi longtemps que les chats à l’intérieur. (Les données varient selon la durée.) Selon combien de temps les chats vivent-ils? Faits sur la durée de vie moyenne des chats, les chats d'extérieur vivent de trois à 10 ans.


D'une certaine manière, les gens croient que les chats sont suffisamment avertis pour éviter les véhicules; malheureusement, ce n’est tout simplement pas vrai. Sans protection contre les parasites (et de nombreux parents d'animaux n'offrent pas cette protection), les chats d'extérieur peuvent contracter la cytauxzoonose (fièvre du lynx roux) - une maladie des tiques potentiellement mortelle. Bien qu'un argument puisse être avancé pour protéger les chats d'intérieur du ver du cœur transporté par les moustiques, ils y sont plus enclins s'ils sont à l'extérieur. À l'extérieur, les chats peuvent jeter un antigel potentiellement mortel ou grignoter une plante toxique. En hiver, désespérés de chaleur, les chats peuvent se glisser sous le capot d'une voiture inconnue qui démarre ensuite la voiture.

À l'extérieur, les chats peuvent être attaqués par d'autres chats et sont parfois à l'autre bout des humains en colère qui n'aiment pas les chats. C’est particulièrement vrai si le chat utilise le jardin d’un voisin comme litière. Dans un sens, pouvez-vous blâmer le voisin?


«Et les chats sont des chasseurs; ils sont câblés pour chasser », ajoute le Dr Kelly Ballantyne, comportementaliste vétérinaire, de Chicago, Illinois. «Ils captureront la faune indigène, y compris les oiseaux chanteurs. Les chats ne sont pas à blâmer, cependant; ils ne font que ce qui est naturel. »



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Comment l'enrichissement aide

Alors, les parents de chats peuvent-ils répondre aux besoins d'enrichissement tout en gardant les chats à l'intérieur? 'Absolument!' déclare le Dr Ballantyne, qui a co-écrit un chapitre sur la création d'une maison de rêve féline dans le livreDécoder votre chat, rédigé par des membres de l'American College of Veterinary Behaviorists.

Mais est-ce si simple? Comment apportez-vous des changements dans la maison à une espèce qui, plus que toute autre chose, déteste le changement?


Le Dr Ballantyne rit: 'Eh bien, c'est une bonne question, et la réponse est comme toute autre chose avec les chats, allez-y lentement et progressivement et toujours au rythme des chats.' Alors que certains chats peuvent aimer que vous ajoutiez cinq boîtes vides et 20 jouets à la fois et avec des parfums inhabituels, de nombreux chats peuvent préférer une approche plus mesurée.

Le plus important est que vous apportiez à vos chats un enrichissement pour bénéficier non seulement de leur santé mentale, mais aussi de leur bien-être physique, explique Mikel Delgado, PhD, un comportementaliste animal appliqué certifié à Sacramento, en Californie.


Elle explique que le vétérinaire légendaire, le Dr Tony Buffington, a découvert que les chats urinent à l'extérieur du bac à litière souvent parce que c'est douloureux - et ces chats n'ont généralement pas d'infections des voies urinaires comme on le pensait autrefois.

Ces chats peuvent souffrir d'une maladie d'abord appelée maladie idiopathique des voies urinaires inférieures félines (FLUTD), qui, selon lui, était plus tard liée à la cystite interstitielle féline. C’est le Dr Buffington (et ses collègues) qui ont montré que ces chats n’avaient pas tellement besoin d’un médicament magique, mais que le remède magique enrichissait simplement l’environnement.


Nous savons maintenant que les chats ne sont pas un animal de compagnie nécessitant peu d’entretien par rapport aux chiens, juste un entretien différent. Le Dr Delgado dit: «Tant de chats vivent des vies peu stimulantes. Et c'est un problème pour les chats, si le chat ne s'engage pas avec l'environnement - cela pourrait même entraîner des problèmes médicaux et, oui, la dépression. '

Les chats perdent la vie à cause d'environnements non enrichis. Les chats atteints de FLUTD et / ou de cystite interstitielle féline peuvent ressentir de la douleur lorsqu'ils urinent et sont donc enclins à le faire en dehors de leur litière.

Les parents de chats qui ne le savent pas peuvent penser qu'ils ont tout essayé, et la frustration conduit à la rupture du lien humain / animal. Si cela se produit, le chat risque d'être abandonné dans un refuge ou simplement démarré à l'extérieur.

Le Dr Buffington appelle maintenant la notion entière de ce qui se passe chez certains chats vivant dans des environnements ternes et non enrichis comme le syndrome de Pandore. «Ce n’est pas seulement la vessie, il y a souvent d’autres signes de stress», explique le Dr Delgado. 'Le chat peut parfois se cacher, il peut y avoir du sang dans l'urine, le chat peut avoir des problèmes gastro-intestinaux.'

Rendez la maison douce! domicile

Les idées d'enrichissement sont nombreuses, y compris la compréhension que de nombreux chats veulent un endroit pour se cacher ou un endroit pour être seuls avec leurs pensées. Contrairement aux humains, les chats utilisent l'espace vertical et recherchent des endroits pour grimper.

Le Dr Ballantyne adore les puzzles alimentaires dispersés dans la maison, le chat doit donc chercher ou chasser, même à l'intérieur. L'enrichissement va également bien au-delà de la nourriture ou des friandises.

Le Dr Ballantyne dit de considérer l’importance de l’odorat du chat. Fournissez périodiquement de nouvelles odeurs à la maison, de la vigne argentée à l'herbe à chat, en passant par l'emballage d'un produit de poisson ou un parfum d'odeur qu'il peut être intéressant de laisser pour les chats à découvrir.

«Cependant, comprendre que ce qui est intéressant pour un chat peut être offensant pour un autre chat», explique le Dr Ballantyne. «Et assurez-vous que les parfums que vous proposez ne sont pas toxiques.»

N'essayez pas une seule chose. Ajoutez des espaces verticaux - des endroits pour se cacher, dormir ou simplement observer. Utilisez des jouets, des puzzles alimentaires et placez des choses intéressantes dans toute la maison pour que votre chat les découvre. La sauce secrète est simplement de fournir un environnement enrichissant, ce qui signifie permettre aux chats d'être, eh bien, des chats - d'exprimer des comportements naturels. Le Dr Ballantyne résume la situation: «L'enrichissement ne doit pas être considéré [comme] une bonne chose à faire pour les chats, mais plutôt une chose nécessaire à faire.»

Photographie du haut: Photo: Nils Jacobi | Getty Images

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