La dirofilariose chez les chats: plus courante et plus grave que vous ne le pensez

C’est aujourd’hui le dernier jour du symposium triennal de l’American Heartworm Society à la Nouvelle-Orléans. Les vers du cœur ont récemment fait les manchettes en raison du consensus récemment annoncé selon lequel certaines souches de dirofilariose sont résistantes aux préventifs du ver du cœur. Aujourd'hui est une bonne journée pour parler du ver du cœur.


La dirofilariose est un problème courant chez les chiens, et pratiquement tous les propriétaires de chiens sont conscients de l'existence du parasite. Cependant, un nombre surprenant de propriétaires de chats ne se rendent pas compte que le ver du cœur peut également infester leurs animaux de compagnie. Et, en raison de leur petite taille et de leur physiologie unique, le ver du cœur peut poser un risque très grave pour les chats.

Heartworm est étonnamment commun chez les chats. Un article récent a estimé que la prévalence de l'infestation par le ver du cœur chez les chats pourrait atteindre 16%. La mortalité due à une infestation de dirofilariose est estimée entre 10 et 20%.


Les bases

Heartworm est un parasite du sang qui se propage par les moustiques. Les chiens sont l'hôte définitif des vers du cœur, mais les parasites peuvent également infester les chats. Les chats sont infestés de larves microscopiques qui peuvent ensuite mûrir pendant plusieurs mois en vers de cinq à huit pouces de long. Les vers vivent dans le cœur et les artères menant aux poumons. Les vers du cœur survivent généralement pendant deux ans chez les chats.


Les larves du ver du cœur et les vers adultes font des ravages sur le corps des chats en deux étapes. Au début de l'infestation, les artères et les poumons réagissent fortement à la présence des larves qui arrivent, entraînant une inflammation importante de ces structures. Une fois que les vers atteignent l’âge adulte, ils semblent capables de supprimer suffisamment le système immunitaire du chat pour empêcher une inflammation supplémentaire, et par conséquent, de nombreux chats ne présentent pas de symptômes pendant cette période. Cependant, lorsqu'un ver du cœur chez un chat meurt (généralement environ deux ans après l'infestation initiale), cela peut entraîner de graves complications résultant d'une embolie pulmonaire (qui coupe l'apport sanguin aux poumons) et une inflammation sévère des poumons déclenchée par le ver en décomposition. .



En raison de leur taille et de leur physiologie, les chats peuvent être affectés par un très petit nombre de vers du cœur. Même un seul ver peut provoquer des symptômes importants ou même la mort.


Symptômes de la dirofilariose chez les chats

Les premiers symptômes du ver du cœur coïncident avec l'établissement de larves dans les artères menant aux poumons. Cela se produit plusieurs mois après que le chat a été infesté pour la première fois par le parasite. Les larves provoquent une inflammation marquée des artères et des poumons, entraînant des symptômes tels que toux, difficulté à respirer et léthargie. Ces symptômes sont souvent très similaires à ceux des chats souffrant d'asthme félin. Les vomissements, le manque d'appétit et la perte de poids sont également des symptômes courants d'infestation par le ver du cœur.


La deuxième étape de la pathologie du ver du cœur, associée à la mort des vers, est particulièrement dangereuse. Les chats peuvent souffrir de détresse respiratoire sévère, d'effondrement, d'anaphylaxie ou même de mort subite.


Diagnostiquer la dirofilariose chez les chats

Il existe deux tests sanguins couramment utilisés pour le ver du cœur chez les chats: les tests d'antigène et les tests d'anticorps. Les tests d'antigène évaluent la présence d'un produit libéré par les vers du cœur dans la circulation sanguine des chats. Cependant, ce test est très imparfait, car seuls les vers du cœur femelles libèrent l'antigène. Les chats sont souvent infestés d'un ou deux vers, et si aucune femelle n'est présente, un faux négatif se produira.

Les tests d'anticorps évaluent la présence de protéines produites par le chat en réponse aux vers du cœur. Le test d'anticorps peut détecter les vers mâles et femelles, mais certains chats semblent ne produire des anticorps que de manière transitoire; d'autres auront encore des anticorps en circulation une fois l'infection résolue.


La radiologie (rayons X) et l'échocardiographie (échographie) peuvent également montrer des signes de dirofilariose.

Traiter la dirofilariose chez les chats

Le traitement de la dirofilariose chez les chats est particulièrement difficile car la mort des vers peut entraîner des complications marquées. La mélarsomine, qui est le seul traitement approuvé par la FDA contre les vers du cœur chez les chiens, n'est pas bien tolérée par les chats; en outre, la mort soudaine des vers qu'elle provoque pourrait entraîner des complications mortelles dans de nombreux cas. À l'heure actuelle, la mélarsomine n'est pas recommandée chez les chats.

Au lieu de cela, le traitement se concentre généralement sur la réduction des réactions des chats infectés aux vers. Les stéroïdes sont souvent administrés pour réduire l'inflammation. Des études sont en cours pour évaluer si un traitement avec un antibiotique appelé doxycycline pourrait aider au traitement de la maladie en supprimant une bactérie (Wolbachia) dont certains vers du cœur semblent dépendre.

Étant donné que la mort des vers présente des risques importants pour les chats infestés, une bonne option de traitement consiste à éliminer chirurgicalement les vers. Cette option n'est possible que dans certains cas, lorsque les vers sont situés dans des endroits accessibles. Et la procédure est complexe qui n'est généralement effectuée que dans des centres de référence spécialisés tels que les hôpitaux d'enseignement des écoles vétérinaires.

Prévenir la dirofilariose chez les chats

À présent, il devrait être clair qu'il est préférable que les chats ne soient jamais infestés de vers du cœur. Les chats qui vivent dans des zones d'endémie du ver du cœur peuvent recevoir des médicaments préventifs qui sont administrés à intervalles réguliers. Ces médicaments tuent les larves de dirofilariose avant qu'elles ne se développent dans les stades qui causent une pathologie significative. Je recommande à tous les propriétaires de chats de demander à leurs vétérinaires si les préventifs contre la dirofilariose sont appropriés pour leurs animaux de compagnie.

La prévention des moustiques est également une tactique recommandée. Les chats d'intérieur sont moins susceptibles d'être mordus que leurs homologues d'extérieur, et les chats d'extérieur sont plus susceptibles d'être mordus la nuit et en particulier à l'aube et au crépuscule. Cependant, même les chats d'intérieur peuvent être mordus par des moustiques infestés (je vis dans la deuxième ville la plus densément peuplée des États-Unis et je suis parfois piqué par des moustiques à l'intérieur de ma maison). N'oubliez pas qu'aucun insectifuge ne doit jamais être appliqué sur un chat.

Résistance aux médicaments préventifs

Il a été récemment confirmé que certaines souches de dirofilariose sont résistantes à la dirofilariose. Ces souches semblent être limitées au sud (en particulier dans la région du delta du Mississippi), mais leur véritable étendue géographique est inconnue.

La proportion de vers du cœur résistants semble être assez faible pour le moment. Par conséquent, on pense qu'il est peu probable que les vers du cœur résistants posent encore un risque significatif pour les chats, d'autant plus que les chats ne sont pas des hôtes définitifs pour les vers et qu'ils ne sont donc généralement pas infestés par un grand nombre de vers.

Espérons que de nouveaux agents de prévention plus efficaces pourront être développés avant que la résistance ne devienne un problème majeur. En attendant, les propriétaires de chats vivant dans des zones où existent des vers du cœur résistants devraient continuer à administrer des agents préventifs et devraient se concentrer en particulier sur la prévention des moustiques.

Vous avez une question pour le Dr Barchas? Demandez à notre vétérinaire dans les commentaires ci-dessous et votre sujet pourrait être présenté dans une prochaine colonne. (Notez que si vous avez une situation d'urgence, veuillez consulter immédiatement votre propre vétérinaire!)

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