Suivez ces conseils pour aider les chats errants et farouches à survivre au froid

Chaque hiver, je suis très reconnaissant d’avoir mes chats avec moi à l’intérieur. J'adore les regarder tous les trois se câliner sur le canapé, sachant qu'ils sont en sécurité et au chaud alors même que les températures baissent et que le ciel crache des granules de glace à l'extérieur. Ce sont mes copains préférés par mauvais temps, et ils ne me jugent jamais pour avoir fait deux siestes en un après-midi alors que les routes sont trop mauvaises pour quitter la maison.


Je sais que mes chats sont plus résistants que ce que je leur attribue - ce sont, après tout, des machines à tuer finement réglées recouvertes d'épaisses couches de fourrure chaude. Je sais aussi que tous les chats ne sont pas aussi chanceux que Bubba Lee Kinsey, Phoenix et Salvador - je le vois tous les jours dans la rue de mon quartier, où des chats sauvages et des chatons se cachent souvent derrière des maisons ou des buissons abandonnés. Mais même les chatons les plus résistants peuvent utiliser un peu d'aide pour rester au chaud et en bonne santé pendant les mois d'hiver.

À Bethesda, Maryland, Alley Cat Allies est une organisation à but non lucratif dédiée au traitement humain des chats. En plus de la sensibilisation et du plaidoyer en faveur des chats errants et sauvages - les chats de la communauté, pour ainsi dire - le groupe, qui a été fondé en 1990, concentre ses efforts sur la fourniture de nourriture et d'abri aux chatons en plein air pendant les rigueurs de l'hiver.


«Les chats vivent et prospèrent à l'extérieur dans toutes sortes de climats», déclare Becky Robinson, présidente et fondatrice d'Alley Cat Allies. 'Mais un peu d'aide supplémentaire pendant les mois d'hiver peut contribuer grandement à protéger les chats de la communauté.'

Pour s'assurer que les chats de la communauté sont protégés du froid en hiver, Alley Cat Allies offre les conseils suivants:


  • Fournissez des abris pour garder les chats au chaud.Les abris sont faciles et peu coûteux à construire - un bac de rangement isolé, par exemple, constitue un excellent abri - ou ils peuvent être achetés en ligne. Alley Cat Allies propose une vidéo à faire soi-même pour les débutants. (J'ai également rédigé un guide sur la construction d'un abri à faible coût en 2013.)
  • Isolez les abris avec de la paille.La paille est bon marché et abondante, et elle repousse l'humidité.
  • Retirez la neige de toutes les entrées et sorties de l'abri.Il est important d'éviter que les chats ne se retrouvent dans la neige.

Selon Alice Burton, directrice associée du refuge pour animaux et de l'engagement de contrôle des animaux, les chats de la communauté sont souvent en meilleure santé que les gens ne le pensent - et souvent ils vivent assez bien à l'extérieur. Mais elle souligne également qu'une petite intervention humaine peut aller très loin.



«À Atlantic City, nous avons nos chats de promenade, Tooh et Tux. Ce sont des chats qui vivent là-bas, ils sont en bonne santé, nous avons un abri pour eux, nous avons des stations d’alimentation, nous avons des bénévoles qui s’occupent d’eux tous les jours - et ils s’épanouissent. Sans Alley Cat Allies, nous ne savons pas s’ils l’auraient également. Alley Cat Allies fait un travail formidable en prenant soin d'eux.


Alley Cat Allies fournit également des directives pour s'assurer que les chats d'extérieur reçoivent suffisamment de nourriture et d'eau en hiver:

  • Augmentez les portions de nourriture pour aider les chats à conserver leur énergie et à rester au chaud.Les aliments en conserve ou humides, qui nécessitent moins d'énergie à digérer, doivent être dans des contenants isothermes. La nourriture sèche, qui ne gèle pas, fonctionne également.
  • Empêchez l'eau de geler pour éviter la déshydratation.Pour garder l'eau potable, utilisez des bols profonds plutôt que larges et placez-les dans un endroit ensoleillé. Ou utilisez des bols électriques chauffés.

Burton souligne également les avantages de la stérilisation et de la stérilisation. et un programme efficace de retour de piège-neutre. Avant de rejoindre Alley Cat Allies, elle a travaillé pour le contrôle des animaux dans le comté d'Arlington, en Virginie, où elle a appris de première main les avantages du TNR.


«Nous avons lancé TNR pour les chats communautaires en 2009», déclare Burton. «Malheureusement, je n'étais pas un partisan de TNR à l'époque où le refuge a décidé de mettre en œuvre le programme, donc je ne voulais rien avoir à faire avec. Après environ six mois, j'ai réalisé que c'était un outil efficace pour sauver des vies. J'ai vu les avantages positifs que cela avait sur la communauté et les chats - et le personnel du refuge. À ce moment-là, je suis intervenu et suis devenu un partisan.

L'un des plus grands avantages s'est avéré être une réduction drastique du nombre d'appels importuns reçus par le bureau de contrôle des animaux concernant les chats de la communauté. En l'espace de cinq ans, Burton affirme que le bureau a vu passer plus de 900 appels en 2009 à 40 en 2015.


«Vous ne recevez pas seulement moins d'appels», dit Burton. «Ce que cela indique, c'est que votre communauté est beaucoup plus satisfaite des chats qui s'y trouvent.»

Les chats de la communauté restants sont également plus heureux et en meilleure santé, ayant reçu des soins vétérinaires au moment de leur stérilisation ou de leur chirurgie de stérilisation. Le TNR entraîne également une modification du comportement chez les chats, ce qui entraîne moins de combats et une réduction du nombre de chatons indésirables. Lorsque les chats sont relâchés dans leurs communautés en plein air après TNR, dit Burton, il est important de se rappeler qu’ils iront très bien à l’extérieur.


«Nous devons nous rappeler que les chats vont bien dehors; ils ont juste besoin d'aide », dit-elle. «Ce sont des animaux de plein air, mais nous devons nous assurer qu'ils ont un abri. Alley Cat Allies est une excellente ressource. Si vous connaissez quelqu'un qui a des chats de la communauté, n'ayez pas peur de lui tendre la main et de voir si vous pouvez l'aider et lui donner des conseils. '

D'autres conseils sur la météo hivernale pour les chats en extérieur sont disponibles sur le site Web d'Alley Cat Allies.