Chats nains - Ce qu'il faut savoir

Le nanisme est assez rare chez les chats, mais il y a quelques chats nains qui sont devenus des célébrités. Lil BUB et Grumpy Cat ont inondé le monde de leur gentillesse (Lil BUB) et de leurs mèmes sournois (Grumpy Cat). Comment en sont-ils arrivés là? Voici les bases sur les chats nains.


Premièrement, il existe trois types de nanisme qui affectent les chats: l'ostéochondrodysplasie, le nanisme hypophysaire et le nanisme sélectif.

Ostéochondrodysplasie

L'ostéochondrodysplasie (disons trois fois plus vite!) Est une mutation génétique qui produit un développement anormal des os et du cartilage, laissant un chat avec un corps de taille normale mais des pattes courtes. D'autres signes d'ostéochondrodysplasie comprennent une tête légèrement plus grande que la normale mais avec une très petite mâchoire, des articulations épaisses et éventuellement une colonne vertébrale courbée et une posture aux jambes arquées. Un seul parent doit transmettre le gène qui produit l'ostéochondrodysplasie, et ce parent peut ne pas présenter de signes de nanisme.


Les problèmes de santé qui peuvent survenir chez le chat atteint d'ostéochondrodysplasie comprennent des problèmes cardiaques ou pulmonaires, des problèmes neurologiques, des problèmes de mobilité et des défauts physiques sévères. Tout chat atteint de ce syndrome doit être étroitement surveillé par un vétérinaire pendant toute sa vie. Lil BUB souffre également d'une maladie appelée ostéopétrose, où les os deviennent très épais et cassants.

Nanisme hypophysaire

Le nanisme hypophysaire, également connu sous le nom d'hyposomatrophisme, est causé par une pénurie d'hormones de croissance par la glande pituitaire. Cela peut être causé par une glande pituitaire sous-développée, des kystes sur l'hypophyse ou des tumeurs ou des maladies infectieuses qui affectent directement la glande.


Les chats nains atteints de nanisme hypophysaire ne grandissent pas ou ne se développent pas au même rythme que les autres chats. Contrairement aux chats atteints d'ostéochondrodysplasie, dans la plupart des cas, les chatons atteints de nanisme hypophysaire ont une tête et un corps proportionnés. Ils garderont leur fourrure de chaton douce et leurs dents peuvent également se développer lentement.



Il est important de déterminer si un minuscule chaton présentant ces symptômes a un nanisme ou une hypothyroïdie congénitale. Votre vétérinaire peut le faire en administrant un test sanguin pour mesurer le taux de facteur de croissance analogue à l'insuline, ou IGF-1. Le niveau d'IGF-1 chez un chat atteint de nanisme hypophysaire sera inférieur à la normale.


Parce que de nombreux organes sont affectés par le nanisme hypophysaire, les chats atteints de la maladie vivent rarement une vie complète. Ils peuvent avoir d'autres anomalies hormonales ainsi que des problèmes avec plusieurs organes.

Nanisme sélectif

Le nanisme sélectif est exactement ce à quoi cela ressemble: les éleveurs encouragent la mutation génétique pour créer des chats à pattes courtes comme le Munchkin et le Minskin. Selon les recherches sur les races de Sarah Hartwell, les Munchkins souffrent probablement d'un défaut génétique appelé pseudoachondroplasie; ils ont des pattes courtes mais des têtes normalement proportionnées, contrairement à Grumpy Cat et Lil BUB.


L'élevage de chats présentant des anomalies génétiques est vivement débattu. En dehors des États-Unis, les races de chats nains ne sont pas largement acceptées. En fait, certains registres interdisent ces races en tant que mutation inacceptable de «maladie génétique».

Les Munchkins sont particulièrement sujets à l’arthrite en raison du stress du poids du corps sur leurs membres raccourcis.


Tous les chats nains sont sujets à l'obésité et, en raison de leur structure osseuse anormale, il est essentiel de maintenir les chats nains à un poids approprié. Gardez également à l'esprit que le nanisme peut être très douloureux pour votre chat, alors assurez-vous de travailler avec votre vétérinaire pour concevoir un régime de contrôle de la douleur adéquat afin qu'il ait une bonne qualité de vie.

Rappelez-vous que bien que Lil BUB, Grumpy Cat et les races à pattes courtes comme le Munchkin soient mignons, ils peuvent souffrir d'un large éventail de problèmes de santé qui peuvent causer de grandes dépenses et un chagrin pour les gardiens de chats.


Je vous encourage à profiter de toutes les photos et vidéos de chats nains que vous pouvez supporter, mais réfléchissez-y à deux fois avant d'acheter un chat qui a été élevé pour encourager un défaut génétique potentiellement douloureux.

Avez-vous un chat nain? Connaissez-vous des chats nains? Veuillez partager vos réflexions sur le nanisme et vos histoires et photos de chats nains dans les commentaires.

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