Ne soyez pas un chat effrayant

On pense souvent aux chats comme de petites boules de poils satisfaites,passer la part du lion de leurs journées à dormir tranquillement sous le soleil chaud entre les friandises, les repas et les égratignures occasionnelles aux oreilles. Qu'est-ce qui, dans leur vie apparemment choyée, pourrait leur causer de l'anxiété?


La vérité est que de nombreux facteurs psychologiques, physiques et environnementaux peuvent causer de l'anxiété féline. Et si le stress occasionnel est normal pour tout chat, une anxiété constante ou sévère peut être un problème grave. Comment un chat signale-t-il qu'il se sent anxieux et comment les parents d'animaux peuvent-ils aider à apaiser leurs compagnons félins? Prendre le temps d'observer et de comprendre le comportement félin peut grandement contribuer à gérer la situation.

«Les chats sont des créatures d'habitudes, et il est important de prêter attention à tout changement de comportement qui pourrait être un signal d'alarme potentiel indiquant un problème de comportement», déclare Pam Johnson-Bennett, auteure à succès, experte en comportement et formation félines et fondatrice et ancien président de la division des chats de l'Association internationale des consultants en comportement animal.


Les chats peuvent éprouver deux types d'anxiété -aigu, qui est produit de manière situationnelle, etchronique, anxiété continue, selon Nicholas H.Dodman, BVMS, DACVA, DACVB, professeur émérite de comportement animal et de pharmacologie comportementale à la Cummings School of Veterinary Medicine de l'Université Tufts et auteur deLe chat qui a crié à l'aideet d'autres livres sur le comportement animal les plus vendus. «Certains humains pourraient être très anxieux s'ils doivent parler en public, et il y a d'autres personnes qui sont tout simplement anxieuses tout le temps», dit le Dr Dodman. 'Les chats sont comme ça aussi.'

L'anxiété et la peur, bien que étroitement liées, ne sont pas égales, selon le Dr Dodman. «Il y a des chats qui sont parfaitement heureux quand la porte est fermée et qui passent du temps avec maman et papa, mais si quelque chose se passe - une fête, quelques personnes viennent rendre visite - le chat se cache sous le lit en attendant la fête se disperser ou pour que les gens partent. On pourrait appeler cela de la peur - pas de l'anxiété », dit-il.


Connaître les signes

Les caractéristiques communément citées de l'anxiété féline peuvent inclure le comportement «collant», l'agressivité, l'évitement du contact visuel, les postures corporelles qui augmentent la distance, le toilettage excessif, feindre le sommeil, se cacher, le manque d'intérêt pour le jeu, le manque d'intérêt ou un intérêt accru pour la nourriture, la litière évitement, réactions de sursaut et vocalisation.



Cependant, selon le Dr Dodman, un comportement agressif peut être enraciné dans la peur et non dans l'anxiété.


'Si un chat est imposé par quelqu'un dont elle a peur et que cette personne ne respecte pas son espace, essaie de le prendre dans ses bras et le chat mord, c'est un chat qui a peur.'

De même, la vocalisation peut ne pas nécessairement signaler l'anxiété, dit-il. «Elle pourrait vouloir être nourrie et s'exprime davantage par impatience ou par colère», dit-il. 'De plus, les chats atteints de la maladie d'Alzheimer vocalisent tard le soir.'


Les problèmes de litière ne signalent pas toujours de l'anxiété non plus.

«Il existe deux types de problèmes de litière», explique le Dr Dodman. «La première est que le chat n'aime tout simplement pas les installations fournies - trop peu de boîtes, la litière est trop profonde ou pas assez profonde, le chat n'aime pas l'odeur, etc. Dans ces situations, les chats urineront sur un tapis. un coin.


«Cependant, un chat anxieux peut commencer à marquer et à pulvériser dans la maison», dit-il.

«Les chats ayant des problèmes d'anxiété liés au territoire et d'autres chats marqueront la plinthe, les rideaux ou le rebord de la fenêtre - juste à l'endroit où l'anxiété se produit», poursuit le Dr Dodman. «Cela inclut les personnes, les nouveaux bébés, les chats à l'intérieur et à l'extérieur de la maison et tout ce qui induit un état d'anxiété chronique, qui se manifeste ensuite par un marquage urinaire. Un chat peut être contrarié que sa personne préférée l'ait laissée seule et marque le lit ou les vêtements de cette personne. Les chats urineront également sur les choses des personnes qu'ils n'aiment pas, les marquant comme les leurs. '


D'autres signes peuvent être si subtils que les propriétaires peuvent les manquer. «Les gens ne parviennent pas à reconnaître les signes ou ils pensent simplement qu’il n’ya rien à faire - c’est juste un chat. C’est ce qu’ils font », déclare le Dr Dodman.

Ces signaux plus subtils comprennent des pupilles dilatées, des signaux faciaux et des postures (oreilles en arrière et posture basse du corps), l'évitement, l'hypervigilance et la succion de la laine.

Déterminez la cause

Il est souvent facile pour nous, humains, d'identifier de grands déclencheurs de stress chez nos compagnons félins, car nous pouvons facilement nous identifier à eux - comme des expériences traumatisantes passées comme des abus ou des blessures, un nouveau chat (ou humain) dans la maison ou la mort de un chat de compagnie (ou humain).

Cependant, le stress chronique des félins peut être le résultat de circonstances facilement manquées comme un environnement de chat trop dense, des conditions de litière peu attrayantes, un manque de disponibilité des ressources, un entraînement incohérent ou contre-productif, pas assez d'espace personnel et un horaire de repas incohérent, selon Pam .

De plus, la tension continue entre plusieurs chats, les longues absences du propriétaire, une incapacité à adopter un comportement normal, comme le grattage si aucun griffoir efficace n'est disponible, et le manque de temps de jeu cohérent et d'enrichissement environnemental peuvent conduire à l'anxiété.

«Il est important que les propriétaires de chats comprennent ce que sont les comportements normaux des chats afin qu'ils puissent fournir un environnement qui permet aux chats de s'engager dans ces comportements», dit Pam. «Trop souvent, les nouveaux propriétaires de chaton / chat n’en apprennent pas assez sur les besoins des chats.»

Plus souvent, dit le Dr Dodman, un chat devient anxieux en raison d’un manque de socialisation et d’exposition à diverses personnes, animaux et situations au cours de la période critique de 2 à 7 semaines du développement d’un chaton.

La génétique peut parfois jouer un rôle, en particulier chez les races à haute tension comme les siamois, ajoute-t-il.

Apaiser le stress

La première étape pour aider un chat anxieux consiste à en déterminer la cause, si possible, afin de pouvoir créer un plan de comportement efficace, explique Pam.

'La cause peut être grande ou très petite et facilement négligée, mais il est important de travailler à son identification', dit-elle. «Ensuite, donnez le choix au chat. Avoir le choix est un grand soulagement du stress - le choix de se cacher ou d'être à l'air libre, le choix d'interagir ou de s'asseoir sur la touche, le choix de se tenir ou non, etc. »

Un autre aspect important de la gestion de l'anxiété est de «rendre la vie encore plus amusante», dit Pam.

«Très souvent, le chat anxieux n’apprécie pas les jeux, les relations sociales, l’affection ou même la sieste en paix», dit-elle. «C’est là que l’enrichissement de l’environnement, le temps de jeu et la confiance entrent en jeu. Enfin, trouvez un langage que vous et le chat pouvez partager afin de l'aider à voir les avantages de faire de petits pas vers le progrès. C'est là que j'utilise souvent la formation au clicker. »

Les propriétaires devraient également tenir compte du moment choisi pour tout, dit le Dr Dodman.

«N'exposez pas les chats à tout le poids de la vie, par exemple pendant les vacances bien remplies, ou en les forçant à une introduction rapide à une nouvelle maison, à d'autres animaux et à d'autres personnes», dit-il. «Créez une situation calme et contrôlée qui offre au chat une pièce à lui, de la nourriture, de l'eau, une litière, une vue et un enrichissement.

Les zones sûres ou les cachettes, en particulier s'il y a des problèmes entre ou parmi les chats, les introductions lentes, les routines, les jouets et le temps de qualité qui comprend le jeu, l'exercice et l'affection sont tous d'excellents moyens de gérer l'anxiété féline et de la garder à distance, dit le Dr Dodman .

Des suppléments naturels, tels que l'Anxitane, qui contient l'acide aminé L-théanine, et la racine de valériane, qui peuvent tous deux avoir un effet calmant, peuvent être utiles, dit le Dr Dodman, ajoutant que le cannabidiol (CBD) offre également de grandes promesses et un potentiel. mais nécessite des recherches supplémentaires.

Les deux experts conviennent qu'avant de se lancer dans une modalité de traitement, vérifiez toujours d'abord avec le professionnel de la santé ou du comportement vétérinaire de votre chat.

Mettre la modification de comportement au travail

La modification du comportement peut traiter, gérer et souvent résoudre l'anxiété féline. Voici cinq techniques recommandées par Pam Johnson-Bennett, experte en comportement et entraînement félins, et Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB.

  1. Contre-conditionnement / désensibilisation.Le contre-conditionnement vise à réduire les comportements indésirables en apprenant au chat à le remplacer par un autre comportement plus favorable. La désensibilisation apprend progressivement à un chat à tolérer une situation en l'exposant soigneusement à la situation par petites étapes. Les deux sont utiles dans la gestion de l'anxiété, en particulier lorsque le déclencheur est quelque chose qui restera, sous une forme ou une autre, dans l'environnement (aspirateur, transporteur, voyage).
  2. Habituation.La fin ou la diminution d'une réponse à un stimulus résultant d'une exposition répétée ou prolongée à ce stimulus.
    «C’est comme l’effet épouvantail», déclare le Dr Dodman, citant un exemple de simple séance dans une pièce fermée, à regarder la télévision, avec un chat nouvellement introduit peur / anxieux caché sous le canapé. «Le chat apprend que rien de mauvais ne va tomber, et elle émerge lentement de plus en plus, et elle se calme en présence du propriétaire. C'est une approche de la peau d'oignon - éplucher les couches ».
  3. Renforts de second ordre.Signaux qui peuvent être utilisés à distance pour informer le chat qu'une récompense est à venir. Les renforçateurs de second ordre couramment utilisés sont des mots tels que «bon minou», cliqueurs et sifflets. «Les renforçateurs de second ordre sont très efficaces et faciles à utiliser pour les propriétaires et peuvent grandement contribuer à instaurer la confiance», explique Pam. «L'entraînement au clic aide le chat à apprendre et à faire des pas de bébé, mais il travaille également à développer et à renforcer le lien entre le chat et son propriétaire.»
  4. Façonner.Fonctionne par approximations graduelles et permet au chat d'être récompensé dans un premier temps pour tout comportement qui ressemble au résultat final souhaité. Selon Pam, cette technique précieuse qui fournit une feuille de route vers le comportement cible mais récompense le chat pour les petits pas fonctionne bien pour les propriétaires car elle rend la formation moins pénible.
  5. Traitement pharmacologique.Les médicaments prescrits, tels que Buspar (buspirone) ou Prozac, peuvent aider à faciliter un programme comportemental ou à fonctionner uniquement, explique le Dr Dodman.
    «Buspar est un médicament anxio-sélectif très ciblé qui renforce la confiance et produit un effet anti-anxiété très efficace», dit-il. 'Prozac peut arrêter l'anxiété et le comportement de marquage urinaire associé.'

A propos de l'auteur:

Ellyce Rothrock a passé la moitié de sa vie avec Flea, une Maine Coon qui a vécu jusqu'à 21 ans et qui est ratée chaque jour. Elle cherche actuellement un ami félin pour gérer Fritz et Mina, son berger allemand sauve. Elle a la chance de vivre sa passion pour les animaux de compagnie en tant que membre de l'industrie des médias pour animaux de compagnie depuis 25 ans.

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