Avez-vous un chat obèse? Voici comment le dire

Vous êtes-vous déjà demandé si votre chat était trop gros? Nous l'avons tous déjà entendu. Un chat en surpoids et obèse est moins en bonne santé qu'un chat maigre. Les chats qui portent trop de poids sont moins actifs et ont moins d'énergie, et ils sont plus à risque de contracter certaines maladies et affections.


Premièrement, comment savoir si votre chat est obèse?

Si le poids corporel de votre chat est de 20% ou plus que son poids «normal» idéal, il est considéré comme obèse. Mais comment savoir si votre chat est vraiment obèse ou simplement un gros chat? Cela peut être difficile à dire, surtout si votre chat est très pelucheux. De plus, comme de nombreux animaux sont plus lourds qu'ils ne devraient l'être, nous nous sommes habitués à voir des gros chats et à penser qu'ils ne sont que des chats de taille normale. En fait, près de 60% de tous les chats aux États-Unis sont en surpoids ou obèses, selon l'Association for Pet Obesity Prevention.

En cas de doute, demandez à votre vétérinaire si votre chat est en surpoids lors de son examen annuel. Comme votre vétérinaire pèse votre chat à chaque visite, il est facile de regarder en arrière dans ses dossiers pour voir si elle a pris du poids au fil des ans. Votre vétérinaire peut également faire ce qu'on appelle l'évaluation de l'état corporel pour déterminer si elle est en surpoids.


Pouvez-vous dire si votre chat est obèse à la maison?

Si vous êtes curieux, évaluez le poids de votre chat à la maison en suivant quelques directives simples. «Placez vos mains de chaque côté du chat», explique Stephanie Demarco, DVM, du VCA Kirkwood Animal Hospital à Newark, Delaware. «S'il est difficile de sentir les côtes, il est probable que le chat soit en surpoids. Regardez aussi la taille du chat - il devrait en avoir une. Si elle est aussi large de la poitrine à la taille, [votre chat est] probablement en surpoids. »

Quelques autres indices que votre chat peut accumuler trop de kilos: si vous devez desserrer son collier (ou si vous devez lui acheter un collier plus grand), s'il commence à ralentir ou à ne pas marcher ou à jouer autant qu'il l'utilisait à, si elle arrête de monter les escaliers, ou si elle semble essoufflée, dort plus ou semble plus grincheuse qu'elle ne l'était.


N'oubliez pas que votre vétérinaire est toujours votre meilleur choix pour diagnostiquer un chat obèse

Avec les variations qui existent chez tous les chats, le nombre de kilos n'est pas toujours le meilleur indicateur pour savoir si un chat en particulier est gros ou non, mais votre vétérinaire peut vous aider avec cette partie.



«Nous disposons désormais d’outils qui tiennent compte de l’âge, de la race et de la taille générale du chat pour voir s’il est vraiment en surpoids et quel devrait être son poids idéal», explique le Dr Demarco.


Quels sont les risques pour les chats obèses?

«Ils courent un risque plus élevé de maladie cardiaque, de diabète sucré, d'arthrose, de maladie rénale et de maladie du foie, pour n'en nommer que quelques-uns», déclare le Dr Demarco. «Des études ont prouvé que même s’ils ne développent pas l’une de ces maladies, ils ont juste une durée de vie plus courte en général que les chats qui ne sont pas en surpoids.»

Que pouvez-vous faire avec un chat obèse?

Si vous ou votre vétérinaire déterminez que votre chat a besoin d'une perte de poids, il existe plusieurs façons de l'aider à perdre du poids. Le régime alimentaire est la première considération. Bien que vous trouverez beaucoup de régimes «légers» dans les magasins de fournitures pour animaux, la réponse n'est pas toujours aussi simple que de passer à un aliment diététique. De plus, savoir combien nourrir votre chat varie considérablement selon le type de nourriture que vous nourrissez. Les quantités suggérées sur l'étiquette sont généralement plus que ce dont le chat a besoin en moyenne et bien plus que ce dont un chat en surpoids ou obèse a besoin.


«Rendez visite à votre vétérinaire et établissez un plan», dit le Dr Demarco. «Les aliments contiennent différents ingrédients avec des densités caloriques différentes, et certains chats ont d'autres problèmes médicaux qui doivent être pris en compte, donc tout cela entre dans le plan. Travaillez ensemble pour choisir le meilleur régime pour votre animal et déterminez la quantité d'un régime spécifique que vous devez nourrir. '

Quoi et comment nourrir les chats obèses

Si vous donnez de la nourriture sèche, votre vétérinaire peut recommander de passer à la nourriture en conserve, qui fournit plus de protéines et moins de glucides que les régimes croqués, et peut aider votre chat à se sentir rassasié plus longtemps. La nourriture en conserve fournit également un liquide supplémentaire, ce qui est bénéfique car les chats ont tendance à ne pas boire autant d'eau qu'ils le devraient.


Donner des repas réguliers, plutôt que de nourrir gratuitement ou de laisser de la nourriture à tout moment, est quelque chose qui profite à tous les chats, pas seulement aux chats en surpoids. L'alimentation gratuite est pratique pour nous, les humains, mais les chats ont tendance à grignoter toute la journée et à consommer plus de calories que nécessaire. Ils peuvent aussi manger par ennui lorsque la nourriture est toujours disponible. Nourrir les repas programmés vous permet également de servir des portions mesurées afin que vous sachiez que votre chat ne consomme pas trop de calories.

Exercice pour un chat obèse

«La perte de poids seule ne suffit souvent pas», dit le Dr Demarco. «L'augmentation de l'exercice, bien que difficile chez certains chats, peut être très enrichissante. Les chats ont tendance à avoir une courte durée d'attention, de sorte que les activités ne durent généralement pas plus de quelques minutes. Faire tourner différents jouets qui stimulent plusieurs sens et la pulsion prédatrice des chats peut être très bénéfique. Aussi peu que 15 à 20 minutes par jour peuvent aider à perdre du poids. »


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Pendant que votre chat suit un programme de perte de poids, votre vétérinaire voudra la voir régulièrement pour des pesées. «Des contrôles réguliers sont très importants pour s'assurer que tous les problèmes qu'ils rencontrent peuvent être discutés et, si le plan ne fonctionne pas, ce que vous devez faire pour le faire fonctionner», conseille le Dr Demarco.

Vignette: Photographie sae1010 | Thinkstock.

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