Les chats célèbres aiment-ils l'aide de Lil BUB ou blessent-ils les chats adoptables?

Mon mari et moi avons beaucoup de choses en commun, mais lorsque nous ne sommes pas d'accord, les arguments sont féroces. Sérieusement, on ne peut pas discuterLa vengeance des nerdsouDocteur Whosans que cela ne gâche la soirée. Mis à part les films sexistes des années 80 et le voyage dans le temps, certains de nos débats les plus houleux ont récemment porté sur le chat préféré d’Internet. J'adore Lil BUB, mais mon mari pense qu'elle est une figure problématique dans la culture Internet.


Je peux pratiquement entendre les halètements en écrivant ceci: «Pourquoi quelqu'un aurait-il un problème avec BUB? Elle est fondamentalement le bonheur sous forme de chat! '

Soyez assurés, mes chers amoureux de BUB, que je suis de tout cœur avec vous. Et avant de commencer à penser au pire de mon mari, sachez qu'il n'est pas en désaccord avec le chat lui-même, mais avec ce qu'elle représente pour lui. Il voit Lil BUB comme l'affiche du chat pour la mémorisation des animaux ayant des besoins spéciaux, une tendance inquiétante selon lui.


Mais d’abord, je vais vous expliquer le rôle que Lil BUB a joué dans mon mariage - parce que c’est un grand. Remontons le temps jusqu'en 2013 (ne le dis pas à mon mari, sinon il nous accusera de provoquer un paradoxe). Comme me l'a récemment rappelé la fonctionnalité «En ce jour» de Facebook, 2013 a été l'année du BUB dans la maison Marcoux. Nous n’avions pas encore de chat, mais BUB était une présence constante de chat dans mes flux. Elle était devenue virale l'année précédente, et tandis que BUB et son mec étaient occupés à redéfinir la renommée féline en ligne, j'étais occupé à taper statut après statut à propos de mon amour pour Lil BUB.

Quand je repense à mon histoire personnelle, je me souviens à quel point je voulais désespérément emménager dans un appartement accueillant les chats au plus fort de mon obsession BUB. Après des années de discussion, mon mari avait finalement convenu que nous pourrions prévoir d'avoir un chat (sa seule condition était que ce soit un Sphynx canadien sans poils). Pendant que j'attendais l'expiration de notre bail, j'ai eu mon chat fix grâce à une dose quotidienne de BUB. Je me promenais en portant mon t-shirt Lil BUB et en poussant mon téléphone sur le visage de mon mari chaque fois que BUB faisait quelque chose de mignon sur Internet (donc, tout le temps). Je pense que peut-être ma campagne agressive (d'accord, ennuyeuse) pour rendre mon mari à contre-courant accro à BUB pourrait être la raison pour laquelle il soutient qu'elle est ma préférée.


Comme je l’ai dit, le problème de mon mari n’est pas avec Lil BUB, mais avec les implications de sa renommée. Il craint que l’accent mis par la culture Internet sur les animaux ayant des besoins spéciaux ne crée une soif d’unicité parmi les adoptants potentiels. Il craint que des personnes sans scrupules ne recherchent des chats ayant des besoins spéciaux non pas parce qu'ils sont prêts à s'occuper d'un chat ayant des besoins médicaux, mais parce qu'ils recherchent la prochaine superstar d'Instagram.



En tant que personne qui écrit beaucoup sur les animaux de compagnie sur Internet, je ne pense pas que ce soit autant un problème que mon conjoint. J'ai interviewé de nombreux gardiens d'animaux qui se sont retrouvés à gérer les comptes de médias sociaux d'animaux incroyablement populaires (généralement des animaux en bonne santé ainsi que ceux qui ont des différences physiques et des besoins spéciaux). Les personnes à qui j'ai parlé qui ont quitté leur emploi quotidien pour gérer la présence Internet d'un animal de compagnie racontent toutes une histoire similaire: la popularité de leurs animaux de compagnie a grandi de manière organique et les a pris par surprise. Plusieurs personnes travaillant maintenant pour leurs animaux en tant que gestionnaires de médias sociaux ont déclaré qu'elles n'auraient jamais pu imaginer cela, encore moins l'avoir voulu. Bien que je n'ai pas parlé au mec de Lil BUB, Mike Bridavsky, il est assez bien documenté qu'il appartient à ce groupe de sauveteurs au bon cœur et agréablement surpris qui ont adopté sans même considérer le potentiel des médias sociaux - et il a des normes éthiques très élevées en ce qui concerne ses relations d'affaires et le soin et le bien-être de BUB.


Pas du genre à reculer face à mes preuves anecdotiques, mon mari continue de faire valoir son point de vue. Il craint que l'omniprésence de BUB n'incite les adoptants mal intentionnés à rechercher des chats ayant des besoins spéciaux uniquement pour leur potentiel sur les réseaux sociaux. J'ai fait part des préoccupations de mon mari à l'ASPCA et lui ai demandé si nous devrions nous préoccuper des adoptants potentiels qui négligent les chats moyens au profit de chatons plus Instagrammables, comme les trépieds ou ceux avec un œil.

Selon le Dr Emily Weiss, vice-présidente de la recherche et du développement de l'ASPCA, le problème est presque opposé à ce que mon mari pense que c'est.


«La seule préoccupation peut être la perception que certains peuvent avoir que les chats dans les refuges sont tous des besoins spéciaux - et donc d'éviter le refuge. La plupart des chats dans les refuges sont généralement des chats fabuleux et en bonne santé », dit Weiss.

Elle dit que la renommée de BUB a eu un impact positif, et elle souligne l'excellent travail accompli par le biais du Big Fund de Lil BUB pour l'ASPCA (qui accorde des subventions aux organisations qui aident les animaux ayant des besoins spéciaux).


«Nous croyons que toute promotion des animaux de compagnie en refuge, qu’ils soient facilement adoptables ou qu’ils aient des besoins spéciaux, est bénéfique dans l’objectif global d’augmenter les taux d’adoption», déclare Weiss.

Mon mari n'est peut-être pas d'accord avec moi, mais je crois que Lil BUB nous amène à adopter au lieu de faire du shopping. Bien avant de commencer à être obsédé par Lil BUB, j'étais obsédé par les pages Facebook des éleveurs de chats Sphynx. Même à l'approche de la fin de notre bail - me rapprochant de la vraie compagnie des chats - je cherchais toujours des chatons de race pure parce que c'est ce que je pensais que mon mari voulait. Imaginez ma surprise quand il s'est tourné vers moi et m'a suggéré de nous rendre à la SPCA pour choisir un chat de sauvetage. J'aime croire que le bombarder de liens vers le contenu de Lil BUB a influencé cette décision, même s'il jure que ce n'est pas le cas.


Nous avons quitté la SPCA ce jour-là avec notre adorable chat fantôme, qui - en tant que chat adulte - représente le type d'animal le plus à risque dans les refuges. Elle n’a pas des besoins spéciaux, mais elle est très spéciale pour nous. Et oui, elle est sur Instagram.

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A propos de l'auteur:Heather Marcoux est une rédactrice indépendante en Alberta, au Canada. Son bien-aiméChat fantômeétait autrefois son seul animal, maisSpectre le chaton,GhostBuster le laboratoireet son nouveau chien, Marshmallow, complètent sa famille de fourrure. Heather est également une épouse, une mauvaise cuisinière et une ancienne journaliste de télévision. Certains de ses amis ont caché son alimentation à cause d'un excès de photos de chats. Si les photos de chats ne vous dérangent pas, vous pouvezsuivez-la sur Twitter; elle publie également un animal de compagnieGIF sur Google +