Les chats se sentent-ils seuls ou vont-ils bien sans les autres chats?

Les tigres vivent comme des chasseurs solitaires dans les jungles. Les Lions vivent en fierté dans les prairies. Mais qu'en est-il de nos chats domestiques? Sont-ils solitaires comme des tigres ou sociaux comme des lions? Oui et oui, et non et non - selon le chat et la situation, disent les experts. Nous avons discuté avec certains de ces pros pour essayer de répondre aux questions séculaires: les chats se sentent-ils seuls? Et les chats ont-ils besoin d'autres chats?


Les chats se sentent-ils seuls? Ou sont-ils plus heureux dans les ménages avec un seul chat?

La première étape pour répondre: 'Les chats se sentent-ils seuls?' c'est savoir que les chats domestiques sont solitaires lorsqu'il s'agit de chasser et de manger. Les chiens ont peut-être la réputation d'être plus sociables, mais c'est uniquement parce qu'ils chassent en meute. Ce n’est pas le cas avec les chats, qui n’aiment pas manger trop près les uns des autres. De nombreux parents de familles à plusieurs chats placent les bols de leurs chatons les uns à côté des autres, mais c'est une erreur, dit Marilyn Krieger, une consultante certifiée en comportement des chats dans la région de la baie de San Francisco. «Les chats doivent manger, donc ils le feront, mais ils ne sont pas très heureux. C’est un peu stressant », déclare Krieger, également connu sous le nom de Cat Coach.

En dehors des repas, la plupart des chats ont des besoins sociaux. Alors que certains chats détestent leur propre espèce et doivent être le seul animal de compagnie de la maison, les chats sauvages forment des colonies et de nombreux chats de compagnie se lient d'amitié.


«Ils ont plusieurs comportements sociaux et coopératifs complexes, comme prendre soin les uns des autres», explique le Dr Leticia M.S. Dantas, D.V.M., M.S., Ph.D., membre du corps professoral du service de médecine comportementale de l’hôpital universitaire de Géorgie, basé à Athènes, et diplomate de l’American College of Veterinary Behaviorists, parle des chats sauvages. «La confusion vient du fait que les étrangers ne sont généralement pas les bienvenus. Le groupe est généralement formé par une lignée familiale - une reine et une partie de sa portée qui ont choisi de ne pas partir, pas de nouveaux arrivants.

Et qu'en est-il des chats de compagnie? Les chats se sentent-ils seuls lorsqu'ils sont le seul chat de la maison? «Les chats domestiques sont une espèce sociale», dit le Dr Dantas. «Oui, vous pouvez avoir des chats qui sont copains parce qu'ils s'aiment vraiment et non parce qu'ils doivent l'être», dit Krieger.


Pourtant, les chats sont capables de survivre en tant que créatures en solo, dit Krieger, même si ce n'est pas leur préférence. Et les chatons adultes ont un caractère territorial.



La réponse à 'Les chats se sentent-ils seuls?' est probablement oui - si ce sont des chatons.

Cette nature territoriale n’intervient généralement qu’à l’âge adulte. Les chatons ont soif de camarades de jeu, et ils se lient particulièrement avec leurs compagnons de portée. Mais même si vous adoptez des chatons de portées séparées, ils deviendront probablement des besties instantanées.


«Pour la plupart des chatons, la façon dont ils apprennent les compétences sociales consiste à interagir et à jouer les uns avec les autres», explique Krieger. «La plupart des chatons se débrouillent très bien ensemble.»

Pourtant, bien que les chatons aient tendance à être plus flexibles socialement, «avec n'importe quelle espèce, certains individus naissent pas à l'aise avec des étrangers», prévient Dantas.


Associer votre chat à un deuxième chat

Avez-vous un chat qui déteste les chats qui doit être seul (une situation qui pourrait résulter d'un chat qui s'est séparé de ses compagnons de portée à un âge précoce) ou un chat solitaire qui veut un copain? Cela peut être difficile à dire, car votre chat peut être collant et nécessiteux avec son humain, mais pas nécessairement bien avec un autre chat autour d'elle, dit Krieger. Il est utile de connaître l'histoire des deux chats - le résident et le nouveau venu potentiel - si vous voulez prédire si les deux vont s'entendre.

«Avoir grandi avec d'autres n'est pas une recette pour réussir, car les chats sont des individus et certains d'entre eux ne s'entendent tout simplement pas», dit Dantas. «Les chats qui jouent avec d'autres chats, ont été socialisés avec d'autres chats en tant que chatons et tout au long de leur vie et qui n'ont pas de signes cliniques de peur ou d'anxiété ont plus de chances de réussir.»


Lorsque vous choisissez un compagnon félin pour votre chat, recherchez-en un qui est du même âge et qui a donc un niveau d'énergie similaire. Si vous avez un chat plus âgé, un chaton le tourmentera et le harcelera avec une énergie maniaque. «Le travail du chaton est d’être ludique, d’explorer son monde et d’attaquer les choses», dit Krieger. 'Le travail du chat plus âgé est de faire une sieste.' Si vous avez un chat plus âgé et que vous souhaitez adopter un chaton, procurez-vous deux chatons pour qu'ils puissent jouer ensemble et permettre à leur oncle plus âgé de se détendre en paix. Sinon, cherchez un meilleur ami plus âgé pour votre chat adulte.

Présentation des chats

La prochaine question que vous vous poserez lorsque vous poserez la question: 'Les chats se sentent-ils seuls?' est: 'Comment présenter deux chats?'


«Les chats… forment des liens très étroits les uns avec les autres», explique Kreiger. 'Même les chats adultes peuvent devenir des compagnons proches s'ils sont introduits correctement.'

Présentez correctement les chats en les gardant séparés au début, dit Dantas. Cela leur permet d’apprendre à connaître les sons et les odeurs de chacun et donne à leur cerveau le temps de réduire, espérons-le, la réponse au stress neuroendocrinien. Chaque chat a besoin de son propre plat de nourriture et de sa litière, et des expériences positives devraient s'accompagner de présentations, comme des friandises.

Obtenir un nouveau compagnon pour un chat en deuil

Les chats se sentent-ils seuls après le décès de leur compagnon félin de longue date? Lorsqu'un chat meurt, la perte laisse un vide dans votre vie et dans la vie de votre chat restant. La question est de savoir dans combien de temps les parents de chats - et leurs chatons résidents - devraient chercher une nouvelle compagnie. Dantas et Krieger recommandent de donner à votre chat (et à vous-même) le temps de pleurer et de se stabiliser. Cela peut prendre un mois ou plusieurs mois.

«Les chats forment des liens, mais ils n'ont envie que de la compagnie des chats avec lesquels ils sont liés», dit Dantas. «Une caution ne peut pas être transférée d'un individu à un autre.»

Krieger déconseille également d'amener un autre chat tout de suite. Même si votre chat endeuillé est seul; c'est stressant pour votre animal, car le nouveau chat est un extraterrestre. «Ils savent que ce chat n'est pas leur copain», dit-elle. «Ils sentent différents, ils ont l'air différents et tout est différent en eux.»

Publié à l'origine en 2017.

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Vignette: Photographie par AspenPhoto / Thinkstock.

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