Décoder le langage corporel du chat

Mes 19 chats et moi avons récemment déménagé d'un grand appartement à une maison qui a deux fois la surface habitable. Oui, c’est vrai: 19 chats - je fais aussi du sauvetage. Outre la difficulté à bouger en général, se déplacer avec des chats ajoute une toute nouvelle couche de complexité, à la fois pour l'homme et le félin.


Passer d'un espace plus petit à un espace beaucoup plus grand a fait que certains de mes chats sont devenus assez désorientés et anxieux au début, même s'ils aiment maintenant tout l'espace supplémentaire. Comment ai-je su qu'ils se sentaient bouleversés? Tout ce que j'avais à faire était de regarder leur langage corporel, et mes chats m'ont dit exactement comment ils se sentaient, à chaque étape du processus.

Les oreilles

Les oreilles de chat en disent long, mais elles ne racontent qu'une partie de l'histoire. Un chat alerte et en bonne santé aura les oreilles droites, admirant son environnement, peut-être faire une sieste au soleil et se détendre. À moins de combiner la position de ses oreilles avec la posture de la queue et du corps ainsi que la dilatation de la pupille, nous ne saurons pas avec certitude si ses oreilles sont droites et détendues, ou droites et écoutant attentivement quelque chose qui a retenu son attention.


Déplacer ses oreilles vers le côté de sa tête - si vous appelez son nom ou s'il entend un bruit fort, par exemple - signifie que quelque chose a attiré son attention ou que le bruit a dérangé ses oreilles sensibles. Les oreilles à plat contre sa tête signalent la peur, l'anxiété ou quelqu'un qui cherche à se battre. Il n’est probablement pas sage de toucher un chat lorsque ses oreilles sont plates, car il peut mordre par peur ou par agressivité.
J'ai vu beaucoup d'oreilles plates alors que nous étions en transit pendant notre déménagement. Une fois arrivés à la nouvelle maison, ils sont restés à plat pendant un certain temps. Il a fallu plus de temps à certains de mes chats pour revenir à «oreilles levées», mais ils sont tous là maintenant.

La queue

Avec les oreilles, regardez la position de la queue de votre chat.
La queue en dit long sur l’humeur de votre chat. Vous verrez assez rapidement quand NE PAS toucher votre chat, ainsi que quand il est susceptible d'être le plus réceptif à l'attention.


Si sa queue est droite comme un point d'exclamation, cela signifie généralement qu'il est heureux et satisfait, sans souci du monde. Et si cette queue se transforme en point d'interrogation, votre chat est particulièrement heureux de vous voir et pourrait être très réceptif aux caresses et aux jeux. Si vous avez deux chats extrêmement liés, vous pouvez voir l'un mettre sa queue autour de l'autre dans une étreinte protectrice et aimante. En fait, mes chats mettent parfois leur queue autour de mes jambes lorsqu'ils marchent à côté de moi - surtout à l'heure du repas car ils m'accompagnent dans la cuisine!



Je vois des queues heureuses ici maintenant, mais les premiers jours dans la nouvelle maison (et en faisant mes valises à l’ancien endroit) étaient une autre histoire. Les queues étaient basses en position, ce qui signifie qu'ils n'étaient pas tout à fait sûr de ce qui se passait, s'attendant peut-être à des problèmes. Certains de mes chats plus timides ont en fait enroulé leur queue entre leurs pattes, comme pour protéger leurs zones les plus sensibles. C'est un signe certain de peur et d'anxiété extrêmes. Une fois qu'ils ont commencé à s'installer, j'ai commencé à voir des queues de chat fouetter par anticipation, alors qu'ils exploraient lentement le nouveau terrain, se sentant toujours un peu craintif.


Et n’oublions pas la «queue de brosse à bouteille». C'est à ce moment que tous les poils de la queue d'un chat se gonflent et qu'une bagarre est susceptible de se préparer. J'ai vu un peu ce type de queue alors que mes chats commençaient à réclamer divers endroits autour de la nouvelle maison; nous avons eu quelques petits désaccords, mais rien de grave.

Les yeux

Les yeux de votre chat peuvent également vous dire comment il se sent, à condition que vous regardiez également le reste de son langage corporel. Lorsque votre chat se sent moelleux, détendu ou somnolent, ses pupilles auront un assez bon rapport pupille noire / couleur. Mais si votre chat voit quelque chose qui attire son attention, comme un oiseau à l'extérieur ou un jouet que vous avez jeté sur son chemin, ses pupilles se rétréciront à mesure qu'il se fixera sur l'objet. Regardez comme votre chat se prépare pour la «chasse» alors qu'il s'approche de sa «proie», ses pupilles se dilatant au noir pur alors qu'il entre pour l'attraper.


Encore une fois, selon la situation, les yeux de votre chat peuvent également devenir noirs à cause de la peur au lieu d'une excitation intense, et ces minuscules fentes noires peuvent signifier un contentement détendu ou de la peur. La situation doit toujours être prise en compte, ainsi que le langage corporel complet de votre chat, afin de comprendre complètement ce que ces yeux de chat disent.
Heureusement, je n'ai pas vraiment vu beaucoup de peur dans les yeux de mes chats, sauf à une occasion où je les mettais tous en caisse. Picasso a un peu paniqué et ses pupilles se sont écarquillées alors qu'elle pleurait pendant que ses copains minous étaient mis en cage. Cela m'a brisé le cœur! Mais ensuite, elle m'a volontiers laissé la mettre dans une cage sans faire d'histoires, afin qu'elle puisse venir avec moi et ses copains.

Posture corporelle

La posture corporelle de votre chat est la dernière pièce du puzzle pour comprendre comment votre chat se sent. Si votre chat est penché avec sa queue enroulée autour de lui, recroquevillé comme s'il essayait de disparaître, il est soit très stressé, soit malade.


D'un autre côté, un chat qui est sûr de son environnement et se sent en sécurité s'étalera en toute confiance, exposant peut-être même son ventre délicat (signe certain d'amour et de confiance) pendant qu'il fait la sieste au soleil. Attention - ce n'est peut-être pas une véritable invitation à toucher son ventre! Une autre fois, vous pouvez voir votre chat exposer son ventre pendant qu'il est attaqué ou victime d'intimidation. Certaines personnes disent que c'est un geste d'abandon, mais je ne suis pas d'accord. Kitty se prépare en fait à utiliser les quatre griffes de ses quatre pattes pour se protéger du mal.

Un dos cambré indique généralement la peur ou l'agressivité, surtout s'il est accompagné de sifflements et de crachats. Cependant, un chaton avec un dos cambré tout en sautant joyeusement apprend simplement à se comporter comme un chat. Qui n'a pas aimé regarder un petit chaton au dos arqué faire de son mieux pour intimider un chat plus gros, ou même le chien de la famille?


Une fois que nous avons été dans notre nouvelle maison pendant quelques jours, mon chat alpha, Boo-Boo, a commencé à récupérer son «alpha-ness» en utilisant sa posture corporelle pour intimider les autres chats. C'est fascinant de le regarder se diriger vers un autre chat, et simplement en baissant la tête, en positionnant légèrement ses oreilles sur le côté et en noircissant ses yeux, je verrai la peur s'installer chez l'autre chat alors qu'il ou elle s'éloigne rapidement. Le tout sans un bruit, une griffe ou un sifflement. Mes chats ont une langue parmi eux qui leur est propre.

Vous voyez, votre chat n’est pas aussi difficile à comprendre après tout. Mieux vous pourrez lire son langage corporel, mieux vous pourrez anticiper les sentiments de votre chat et ses besoins. Vous serez le meilleur parent de chat qu'un chaton puisse espérer avoir si vous pouvez reconnaître ce que son langage corporel essaie de vous dire.

Vignette: cynoclub | Getty Images

A propos de l'auteur:

Consacrant toute sa vie aux chats, Rita Reimers est la propriétaire fondatrice de JFCATS.com, une entreprise de santé et de bien-être félins. JFCATS fournit des services de comportement de chat et de garde d'animaux pour chats uniquement depuis 15 ans. Rita et son partenaire commercial, Linda Hall, lancent également une gamme de jouets et de literie fabriqués aux États-Unis, appelée Gracie & Esther. Vous pouvez contacter Rita directement sur Facebook et Twitter @TheCatAnalyst et sur Instagram@RitaReimersTheCatAnalyst.

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