Maisons de campagne pour chats sauvages

De manière générale, il est préférable de laisser une colonie de chats sauvages là où ils se trouvent, en utilisant le système de retour au piège pour contrôler la population. Mais parfois, ce n’est tout simplement pas possible. Qu'il s'agisse d'un nouveau développement détruisant un endroit où vivent des chats de la communauté, d'un voisin hostile faisant du mal aux chats ou d'une situation de thésaurisation où il y a un nombre écrasant de chats mal socialisés, il suffit parfois de déplacer une colonie. C’est là qu’intervient Barn Cats, Inc. (BCI).


Basée à Lewisville, au Texas, BCI trouve des foyers ruraux pour les chats sauvages dont les colonies sont déplacées. L'organisation travaille dans une région de 37 comtés au nord du Texas et dans cinq comtés du sud de l'Oklahoma, déplaçant les chats qui ont besoin de nouveaux foyers sûrs. Depuis sa création il y a plus de 16 ans, l'organisation a trouvé des foyers ruraux pour plus de 8 000 chats communautaires.

Comment tout a commencé

«J'avais l'habitude de faire des adoptions régulières avec un groupe et quelqu'un m'a demandé si nous pouvions trouver un placement pour certains chats dans un quartier», explique la directrice générale de BCI, Peggy Atkerson. Une chatte enceinte s'était présentée dans un centre pour personnes âgées à Lewisville et avait une portée de chatons. Lorsque Peggy est allée vérifier la situation, elle a découvert que si les chatons étaient jeunes et suffisamment socialisés pour être placés dans des maisons, la chatte était plutôt sauvage. «Nous avons fait un article [sur les chats] dans notre journal local de petite ville, et trois ou quatre personnes avec des granges se sont portées volontaires» pour emmener la chatte, dit-elle. «Puis un groupe de la région de Dallas a demandé de l'aide pour placer des chats sauvages.»


Il est rapidement devenu clair qu’il fallait une organisation capable de trouver des foyers pour les chats sauvages qui ne pouvaient pas rester là où ils se trouvaient. Peggy a formé une société 501 (c) (3) afin qu'elle puisse lever des fonds plus efficacement, et Barn Cats, Inc., est né.

Comment ça fonctionne

«Les gens nous appellent pour demander des chats», dit Peggy. «Ils ont besoin de chats pour contrôler les rats ou d'autres prédateurs comme les serpents.»


Peggy avait l'habitude de garder 18 grandes cages chez elle pour garder les chats sauvages qui devaient être déplacés. «Les gens m'appelaient [à propos des chats qui ont besoin d'être placés] et je disais:« J'ai trois cages ouvertes », et nous commencerions par là» avec l'effort de sauvetage et de réinstallation.



Si les chats étaient confiés à Peggy ensemble, ils partaient ensemble. Et quand les refuges appelaient pour demander la réinstallation de chats sauvages, «je demandais d'où ils venaient dans la ville et s'ils venaient du même endroit. S'ils le faisaient, ils sortiraient ensemble; sinon, ils seraient placés avec des chats du même tempérament et de la même taille », explique Peggy.


Avant d'être placés dans des granges, la BCI exige que les chats soient stérilisés ou stérilisés, vaccinés contre la rage et la maladie de Carré, et testés pour le virus de l'immunodéficience féline et la leucémie féline.

Chaque fois que des chats sauvages sont placés dans une nouvelle grange, ils ont une période de déménagement de deux semaines, vivant dans de grandes cages dans leur nouvelle grange pendant que les gardiens leur fournissent de la nourriture et de l'eau. Une fois la période de deux semaines écoulée, les chats sont généralement orientés vers leur nouvelle maison et ne risquent pas de s'enfuir là où ils vivaient, ils sont donc autorisés à commencer à errer dans la propriété.


«Nous encourageons toujours les gens à en prendre au moins trois», explique Peggy. «Si vous en prenez un et que vous en perdez un, vous n’en avez aucun; si vous en avez deux et une, vous n’en avez qu’une. Si vous avez trois chats et qu’un s’échappe, vous en avez toujours deux, donc cela semble mieux fonctionner.

Considérations de sécurité

Il existe deux types de chats que BCI ne place jamais dans les granges: les chats blancs et les chats de moins de 8 mois. «Les petits chats sont emportés par les prédateurs», explique-t-elle. 'Les chats blancs solides reflètent le clair de lune et sont une cible de coyote.'


BCI a placé des chats sauvages dans des poulaillers, des entrepôts, des hangars, des garages, des maisons mobiles, des selleries et des pépinières. L'organisation recherche un site où soit quelqu'un habite, soit des gens viennent chaque jour, afin que les chats puissent être nourris. La grange ou autre structure doit être éloignée des routes ou des autoroutes afin de minimiser les risques que les chats soient écrasés lorsqu'ils parcourent leur nouveau territoire. La structure doit avoir des portes qui se ferment la nuit pour protéger les chats des prédateurs pendant la période de réinstallation.

Est-ce que ça marche? Oui. L'organisation obtient des «clients réguliers» de personnes qui avaient déjà adopté des chats sauvages parce qu'ils avaient eu de bonnes expériences avec leurs premiers chats de grange. Peggy dit:


«Au cours de la dernière semaine environ, j’ai envoyé une lettre de collecte de fonds, reçu un don d’une dame et, à l’extérieur de l’enveloppe, elle a écrit« Pas de rats, pas de souris, pas de serpents depuis que nos chats de grange sont arrivés! »

«Oui, nous les installons dans des granges dans le pays, et tous ne survivent pas», dit Peggy. «Mais aucun d’entre eux ne survit au refuge, alors nous leur donnons au moins une seconde chance.

Pour en savoir plus, visitez barncats.org ou suivez-les sur facebook.com/BarnCatsInc.