Les chats règnent sur l'île japonaise d'Aoshima, également connue sous le nom d'`` île aux chats ''

Bien sûr, le Japon a une «île aux chats» ou «Kyattoshima». Si j’ai appris quelque chose au cours des six mois que j’ai vécu ici, c’est que des choses comme les cafés pour chats et les Pizza Cats prouvent que le Japon est fou de minou. Je ne partirai peut-être jamais.


Alors que Hello Kitty et divers autres accessoires sur le thème des chats en plus des cafés pour chats et des Pizza Cats sont tous des éléments les plus excellents de la culture pop japonaise, certaines attractions pour chats (cattractions?) Ne sont pas le résultat de l'engouement culturel mignon. Parfois, les chats arrivent.

Exemple: une petite île au large de la côte sud du Japon où les chats sont six fois plus nombreux que les humains. Bienvenue sur votre prochaine destination de vacances, l'île d'Aoshima.


Les chats y ont été introduits dans les années 1940 pour lutter contre les souris du village de pêcheurs. Aujourd'hui, plus de 120 chats partagent l'île d'Aoshima, longue d'un kilomètre, avec environ 20 humains âgés de 50 à 80 ans. Alors que l'île abritait 900 personnes dans les années 1940, les seules preuves de la majorité humaine sont des bâtiments abandonnés et le chats qu'ils ont amenés.






Bienvenue sur notre île. Source: Creative Commons.


Les chats errent maintenant librement où ils veulent - parfois au grand dam des habitants qui doivent les chasser de leurs maisons et jardins.




Les chats Aoshima traînent. Source: Kotaku.com

Inutile de dire que sur l'île d'Aoshima, les chats règnent, les gens bavent (à moins qu'ils ne distribuent des croquettes) et les touristes sont les imbéciles qui donnent occasionnellement des boulettes de riz ou des sandwichs aux seigneurs des chats.

Je suis tout à fait pour ne pas nourrir les chats avec de la nourriture humaine, mais si je suis confronté à un trésor comme celui-ci ...


«Donnez-nous votre sandwich. Arigatou Gozaimasu. » Source: Kotaku.com

… Vous pourriez aussi offrir votre sandwich au jambon. (Il n'y a pas de restaurants ou d'hôtels sur l'île, donc si vous envisagez de faire le voyage, préparez-vous avec une collation pour vous-même.)

Mais ne miaule pas pour les chats d’Aoshima. Alors que les chats vont mendier, euh, DEMANDER de la nourriture à l'afflux récent de touristes visitant l'île d'Aoshima (seuls 68 au total sont transportés quotidiennement d'Ozu-city), les chats se portent très bien, sinon en plein essor.


Ne gênez pas les chats Aoshima affamés. Source: nekomemo.com

Non seulement quelques-uns des résidents âgés nourrissent les chats, en particulier «l'infirmière du village Atsuko Ogata», mais les chats sont pour la plupart des chasseurs et des cueilleurs adeptes qui attrapent des oiseaux et des rongeurs, ou des poissons voleurs.

En ce qui concerne le bien-être des chats au-delà de l'alimentation et des soins de base, les vétérinaires du continent rendent régulièrement visite aux chats pour s'assurer que la population est en bonne santé. Bien sûr, le soin des chats soulève également la question de savoir si quelque chose est fait pour s'assurer que les chats continuent de s'épanouir. En d'autres termes, la population est-elle contrôlée?


Un chat Aoshima d'apparence robuste. Source: Creative Commons

À ce stade, 10 des chats Aoshima ont été stérilisés via un programme TNR (piège-neutre-retour). Bien qu’il s’agisse d’un petit pourcentage des chats de l’île, cela fait partie des efforts de la communauté pour utiliser des programmes TNR, au lieu de capturer et / ou de tuer les chats. Sur les autres «îles aux chats» du Japon (il y en a 11!), Le gouvernement fait des efforts, quoique lents, pour contrôler humainement les populations de chats. Le but n'est pas d'éradiquer les chats sur Aoshima mais de maintenir le nombre de chats équilibré et en bonne santé.

La plupart des habitants d’Aoshima veulent aussi le meilleur pour les chats. Alors que la vie avec plus de 100 chatons têtus peut parfois être éprouvante (vous savez comment votre chat a les fous de minuit? Imaginez cela, fois 120), les résidents semblent plus préoccupés par les touristes qui inondent leur île.


Les chats Aoshima se rassemblent autour d'un appât. Source: http://matome.naver.jp via Twitter

Le pêcheur Hidenori Kamimoto, 65 ans, déclare: «Si les gens qui viennent sur l'île trouvent les chats en train de guérir, alors je pense que c'est une bonne chose… J'espère juste que cela ne deviendra pas un fardeau pour les gens qui vivent ici. . » D'après mon expérience, c'est peut-être la façon la plus polie japonaise de dire: «Profitez de l'île, mais soyez respectueux de notre maison.» Tout à fait compréhensible si l'on considère que les bateaux chargés de touristes peuvent tripler le nombre d'humains qui se déplacent autour d'Aoshima un jour donné.


Un chat Aoshima orange passe un moment avec un touriste. Source: Craftsman-times.com

En planifiant une visite à Aoshima, rappelez-vous que ce n’est pas une simple destination touristique mais une communauté où les chats et les humains mènent leur vie régulière. Dans cet esprit, il semble que la meilleure approche pour visiter l'île d'Aoshima est d'être respectueux des résidents, de marcher légèrement et de porter un gros sac de croquettes (ou d'être prêt à partager votre déjeuner, humain stupide).

Espérons que, avec un peu de sensibilité et de soin, les habitants de l’île d’Aoshima - humains et félins - accueilleront les visiteurs pour les années à venir.

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A propos de l'auteur:Louise Hung est une dame aux chats à tendance morbide vivant à Yokohama, au Japon, avec son chat, son homme et probablement quelques chats fantômes. Elle écrit également pour xoJane. Vous pouvez la suivre sur Twitter ou lui envoyer une ligne à [email protected]