Les chats sont des carnivores obligés - ce que cela signifie et pourquoi c'est important

La prochaine fois que vous surprenez votre chat en train de faire la sieste dans un rayon de soleil l'après-midi, pensez au tigre. Pensez au lion. Vous ne penseriez pas qu’un lion ou un tigre mangerait un régime à base de plantes, non? Bien sûr que non! Les grands félins sont des carnivores obligatoires, ce qui signifie que manger de la viande est absolument biologiquement essentiel à leur survie.


Votre petit tigre n’est pas très différent. Les chats domestiques sont de véritables carnivores obligés qui doivent manger de la viande pour que son corps reçoive certains composés vitaux pour sa santé et son bien-être à long terme.

Les chats ont besoin de plus de protéines que les humains ou les chiens, selon Deborah E. Linder, DVM, MS, nutritionniste vétérinaire certifiée par le conseil d'administration, responsable de la clinique d'obésité pour animaux de la Cummings School of Veterinary Medicine de l'Université Tufts. Les chatons ont besoin de plus de protéines que la plupart des autres animaux, et les chats adultes ont besoin de deux à trois fois plus de protéines que les chiens, ajoute-t-elle.


Les régimes végétariens ou végétaliens ne fournissent pas les acides aminés nécessaires à une bonne santé féline et sont trop riches en glucides que les chats n'ont pas évolués pour pouvoir traiter, selon Marla McGeorge, JD, DVM, une consultante spécialisée féline à Portland, Oregon.

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Carnivores obligatoires - qu'est-ce que cela signifie exactement?

Avant d'aller plus loin, voyons clairement ce que sont exactement les carnivores obligatoires:



  • Obligatoire (adjectif):ob • li • gate • biologiquement essentiel à la survie • limité à un mode de vie particulièrement caractéristique
  • Carnivore (substantif):voiture • ni • vore • un animal qui se nourrit principalement ou exclusivement de matière animale

Les nutriments indispensables pour les chats

La taurine est un acide aminé vital que les chats ne peuvent obtenir d’aucune source autre que les protéines animales. Les chats ne peuvent pas fabriquer de taurine à partir d'autres acides aminés comme le font la plupart des mammifères, a déclaré Joe Bartges, DVM, PhD, DACVIM, DACVN, professeur de médecine interne et de nutrition à l'Université de Géorgie College of Veterinary Medicine.


Selon le Dr Linder, lorsque les chats sont nourris avec un régime trop faible en taurine, ils peuvent souffrir de dégénérescence rétinienne, de cardiomyopathie dilatée et de problèmes de reproduction. Bien que tous les aliments pour chats devraient inclure de la taurine, dit-elle, la quantité totale dans l'alimentation n'est pas le seul facteur important. D'autres ingrédients du régime alimentaire peuvent affecter la façon dont la taurine est dégradée dans l'intestin et sa biodisponibilité pour le chat, il est donc important de nourrir un régime qui a été soigneusement formulé et testé, ajoute-t-elle.

Les chats manquent également de l'enzyme nécessaire pour fabriquer leur propre arginine, un autre acide aminé présent dans les protéines animales, il doit donc être fourni en plus grande quantité dans leur alimentation, selon le Dr Linder. L'arginine est impliquée dans l'élimination de l'ammoniac du corps; si cette fonction est altérée, les chats peuvent subir une perte de poids, des vomissements, des problèmes neurologiques et même la mort.


Une alimentation riche en viande fournit également de la vitamine A, un nutriment que les chats sont incapables de convertir à partir du bêta-carotène, ainsi que d'autres nutriments clés, notamment l'acide arachidonique et la vitamine B12, qui ne peuvent pas être suffisamment obtenus à partir d'aliments à base de plantes. , dit le Dr Bartges. Sans un apport constant de ces nutriments, les chats peuvent souffrir de problèmes hépatiques et cardiaques, sans parler d'irritation cutanée et de perte auditive, dit-il.
Les régimes félins ont également besoin de niacine et de vitamine D3 supplémentaires, selon le Dr Linder.

Quelle protéine est la meilleure pour les chats?

Quant à savoir quelle protéine animale convient le mieux à ces carnivores obligatoires - bœuf, poulet ou poisson - il n'y a pas de meilleur type, selon Tony Buffington, DVM, PhD, DACVN, professeur émérite de sciences cliniques vétérinaires au College of Veterinary Medicine de l'Ohio State University. .


En fait, peu importe si un chat tire sa protéine de la nourriture sèche ou humide, tant qu’elle mange la nourriture et que cela satisfait ses besoins nutritionnels, dit le Dr Buffington. La clé est de revoir l'étiquette. Les étiquettes des aliments commerciaux pour chats doivent indiquer que le produit est formulé pour répondre aux profils nutritionnels de l'Association of American Feed Control Officials et qu'il est conforme à ses directives, ce qui signifie qu'il est nutritionnellement complet, équilibré et adapté à l'âge de votre chat. Bien sûr, si votre chat a des besoins nutritionnels spécifiques, suivez toujours les recommandations de votre vétérinaire, ajoute-t-il.

Vignette: Photographie Nataliia Pyzhova | Getty Images.


A propos de l'auteur

Ellyce Rothrock a passé la moitié de sa vie avec Flea, une Maine Coon qui a vécu jusqu'à 21 ans et qui est ratée chaque jour. Elle cherche actuellement un ami félin pour gérer Fritz et Mina, son berger allemand sauve. Elle a la chance de vivre sa passion pour les animaux de compagnie en tant que membre de l'industrie des médias pour animaux de compagnie depuis 25 ans.

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