Étude sur le suicide de Cat Lady: mauvais journalisme, cliché culturel ou simple ignorance?

La semaine dernière, des reportages sur une étude prétendument reliant les chats (ou les excréments de chats) au suicide ont tourné à bout de souffle dans le monde entier, renforçant le stéréotype de la dame folle et des chats comme diaboliques. J'ai regardé, de plus en plus ennuyé, ce sentiment de «C'est déjà vu» me submerger. Maintenant, je suis prêt à discuter poliment (ahem) de mes sentiments sur la façon dont l’histoire a été couverte.


L'un des premiers articles que j'ai vu provenait duInternational Business Times, dont le journalisme d'investigation audacieux et intrépide a commencé par s'approvisionner dans ce véritable bastion de reportages fiables, le blog Gawker Gossip.


leBusiness Times »l'autre source était WebProNews - etsesLes principales sources étaient le poste de Gawker et un site appelé Inquisitr, qui, à en juger par les autres gros titres du site, ressemble plus à un tabloïd de supermarché qu'à un journal crédible de référence.

Crazy women with black cat by Shutterstock


Ensuite, j’ai vu l’article d’ABC News sur le rapport, qui disait: «Une nouvelle étude de plus de 45 000femmes[je souligne] au Danemark montre des changements dans leur propre cerveau après avoir été infecté par le parasite commun. La recherche ABC citée provient d'un article intitulé `` Toxoplasma gondii Infection and Self-Dirence Violence inLes mères«[c'est moi qui souligne].



Hey! Devinez quoi, ABC, j'ai un scoop exclusif pour vous: toutes les femmes ne sont pas mères! Et devinez quoi d'autre, ABC: C'est le 21e siècle, et vous devriez le savoir maintenant!


Shocked cat is shocked! Super close-up of cat

Même la National Public Radio, perçue par de nombreux Américains comme un bastion d'une couverture médiatique précise et approfondie, s'est lancée dans l'acte de dénigrement des chats. Un article de NPR News du 2 juillet a débuté par: 'Il existe de nouvelles preuves que les chats peuvent être une menace pour votre santé mentale.'


Vraiment, NPR?Vraiment?

Malgré son titre sensationnaliste, l'article de Charles Simmins sur le site Web Examiner a au moins pris la peine de créer un lien vers l'article original de la revue et de répondre à l'hyperbole saisissante sur les chats responsables du suicide.


Toutes les femmes étudiées pour cet article se sont avérées être des mères qui ont donné naissance à des enfants pendant la période d'étude. Bien sûr, cela ne pouvait pas être la dépression post-partum - un événement très courant, d'ailleurs - qui a conduit ces femmes au suicide. Cela devait être des chats et leur merde de l'enfer apocalyptique mongeur de la mort!

Et nous savons tous que la grossesse et l'accouchement guérissent miraculeusement les femmes de toutes les maladies mentales préexistantes. Ou pas …


My name is Fluffy, Destroyer of Worlds! Prepare to die! Cat exiting covered litterbox by Shutterstock

Peu importe que si vous vivez dans un pays industrialisé, vous avez plus de chances de contracter la toxoplasmose en mangeant de la viande insuffisamment cuite ou en raison d'une mauvaise hygiène de manipulation des aliments que si vous êtes exposé aux excréments de chat.

Peu importe le fait que les excréments de chat contaminés parToxoplasma gondiine commencez même pas à éliminer le parasite avant au moins 24 heures après avoir quitté le corps du chat - donc si vous nettoyez la litière tous les jours, vous n'avez pas à vous soucier d'être exposé.

Peu importe que même les chats infectés parT. gondiine répandent le parasite que pendant quelques jours de leur vie entière. Et s'il vous plaît, n'oubliez pas que si votre chat ne vit qu'à l'intérieur, le risque qu'il soit infecté est infiniment petit.

Non, non, s'il vous plaît - allez-y et blâmez les chats. Il est plus facile de blâmer la toxoplasmose sur les chats que de la blâmer sur la pure stupidité humaine.

Kitty smells something nasty. Maybe it

Pourquoi les chats semblent-ils toujours avoir le bout de caca de la pelle à litière quand il s'agit de trucs comme ça? Avant que cette histoire hyperboliquement BS-ifiée ne fasse le tour du monde, il y en avait d'autres. Premièrement, il y avait l'ancien 'Toxoplasme(et donc les chats) provoquent la schizophrénie », générée par un rapport montrant que plus de membres d'un groupe de schizophrènes possédaient des chats à un moment de leur vie que de membres d'un groupe témoin non schizophrène.

C’est tout simplement une logique fallacieuse: vous ne pouvez pas prouver que les chats et leurs excréments ont conduit à la schizophrénie simplement en disant que plus de schizophrènes possédaient des chats. C’est comme dire: «J’ai un groupe de rousses et un groupe de non-roux. Près de la moitié des rousses souffrent du snorkelitis fulminant *, tandis que seulement 20 pour cent du groupe témoin en ont; par conséquent, être rousse provoque la Tuba Fulminante, «tout en ignorant délibérément d'autres méthodes, plus courantes, par lesquelles la Tuba Fulminante est transmise.

Et nous ne pouvons pas oublier plus tôt cette année, lorsque ces chiens de garde toujours vigilants du Fifth Estate nous ont informés que le scientifique tchèque Jaroslav Flegr avait conclu que votre chat vous rendait fou - encore une fois, à cause de sa merde de Parasitic Doom. En vérité, l’étude de Flegr a souligné que la viande est un vecteur beaucoup plus probable que les excréments de chat. Il a même déclaré: «Dans presque tous les pays européens, la fréquence de la toxoplasmose diminue. Cette baisse peut être attribuée à l'amélioration des méthodes de cuisson et de préparation de la viande. »

Woman sitting near fireplace and holding a cat by Shutterstock

Alors qu'est-ce qui rend le mythe du «chat qui vous rend fou, et surtout le mythe des femmes folles» si persistant? Est-ce une gueule de bois de l'âge des ténèbres, lorsque les chats étaient considérés comme des serviteurs du diable et que les femmes qui avaient des chats étaient condamnées - et pas rarement brûlées - comme des sorcières? (On pourrait penser que 700 ans plus tard, nous en serions plus.) Est-ce, comme certains féministes pourraient le dire, le reflet des craintes patriarcales à l'égard des femmes - en particulier les femmes qui ne centrent pas leur vie sur les hommes ? Ou est-ce juste un autre cas de «si ça saigne, ça mène» au sensationnalisme journalistique, conçu uniquement pour obtenir des pages vues ou vendre des articles?

Je pense que la réponse est «tout ce qui précède», mais il y a plus de plans de journalisme sensationnaliste dans le cocktail que n'importe lequel des autres ingrédients. Qu'est-ce que tu penses?

* Juste parce que je sais qu'il y aura forcément quelqu'un qui va paniquer et commencer à chercher sur WebMD les symptômes de la Fulminating Snorkelitis - ou pire encore, citez-moi comme une source du «fait» que les cheveux roux causent Fulminating Snorkelitis - laissez-moi vous rassurer queLe snorkelitis fulminant n'est pas une vraie maladie.