Couleurs de chat - Découvrez les faits fascinants sur les manteaux et les motifs de chat

Les couleurs, les motifs et la longueur de la fourrure des chats sont la carte de visite d'un chat. Nous incluons ces caractéristiques lorsque nous nous référons à des types spécifiques de félins. Par exemple, nous appellerions le chat fictif Garfield un tabby rouge Exotic Shorthair.


Notez la couleur, le motif, la race et la longueur du pelage dans le nom. La fantaisie des chats - ou la communauté des passionnés de félins, des juges d'exposition féline, des registres de races, des éleveurs et d'autres personnes qui étudient et adorent les félins - nous a donné ces désignations pour faciliter l'identification des chats.

Cela peut sembler difficile à croire, mais les couleurs des chats comprennent essentiellement le noir, le rouge, le blanc ou une combinaison, une dilution ou un mélange de ceux-ci. Cela ne semble presque pas juste quand les oiseaux obtiennent 15 couleurs vives comme le rose, le vert, le bleu, le jaune et le violet.


«Les oiseaux tirent leur brillante coloration en raison de la structure chimique de leurs plumes et des modificateurs d'acides aminés, qui est différente de celle des textures de pelage de chat où la pigmentation est basée sur les types de mélanine», explique Joan Miller, responsable de la sensibilisation et de l'éducation de la Cat Fanciers 'Association et expert en chats renommé.

Couleurs de chat - Quelles couleurs de pelage peuvent avoir les chats?

Fondamentalement, en ce qui concerne les couleurs des chats, les chats sont noirs à moins qu'ils n'aient hérité du gène de masquage orange lié au sexe, auquel cas ils sont rouges, explique Miller. Par rouge, nous entendons ce qu'on appelle communément orange.


«Les centaines de couleurs et de motifs affichés dans les manteaux des chats domestiques sont dus à des facteurs de modification qui incluent à la fois des gènes et des polygènes, qui changent ces deux couleurs de base», dit-elle, donnant un exemple du gène dilué, qui change les couleurs du chat du noir. au bleu (communément appelé gris) et du rouge au crème.



Les polygènes, des gènes qui en nécessitent plusieurs autres pour que leurs effets soient observables, déterminent ensuite si le ton de la couleur du pelage sera un bleu gris acier foncé ou un bleu poudre pâle, explique-t-elle. Ces polygènes hérités sont contrôlés par l'élevage sélectif dans les races pédigrées. Si vous étudiez les chats depuis très longtemps, vous savez probablement que les chats calicot et écaille de tortue - ceux qui ont à la fois des couleurs de robe noire et rouge - sont des femelles. C'est parce que le gène orange est transporté sur le chromosome X lié au sexe. Parce que les mâles sont XY avec un seul chromosome X, ils ne peuvent être que noirs ou rouges (ou les variations de chacun en raison de facteurs de modification).


Puisque les femelles sont XX, elles peuvent être à la fois noires et rouges. «C'est ainsi que nous obtenons les femelles flashy de couleur écaille de tortue, qui ont un pelage noir avec des touches de rouge. Si le facteur dilué est hérité, la chatte sera un bleu-crème. Si un chat hérite également du facteur de taches blanches piebald, alors cette femelle peut être une tortie et un chat bicolore blanc, ou un chat calicot tricolore avec de grandes zones noires et rouges sur un manteau blanc », dit Miller. Les piebalds sont des taches ou des taches sans pigmentation ou blanches.

En savoir plus sur la couleur et la génétique du chat sur Paws and Effect >>


Le motif tabby

En ce qui concerne les couleurs et les motifs de pelage des chats, voici un fait époustouflant: tous les chats sont des tabby. «Le fait qu'ils montrent leur motif tabby ou non dépend du fait que le chat a hérité du gène agouti dominant ou du gène de couleur unie récessif non agouti», explique-t-elle. «Cependant, même les chats rouges de couleur unie montreront un motif tabby parce que le chromosome lié au sexe n'est pas affecté par le gène non agouti. Les chatons de couleur unie montreront parfois leur motif tabby sous-jacent lorsqu'ils sont jeunes avant que leur pelage chaton ne tombe et que le pelage adulte ne pousse. De plus, lorsqu'un chat adulte avec un pelage solide se trouve en plein soleil, leur motif tabby sous-jacent peut souvent être légèrement vu. Le motif tabby comprend le marquage caractéristique «M» sur leur front et quatre types de base:

  • Tabbies classiques, également appelés tabby tachés, ont une combinaison de rayures, de tourbillons, de taches et de ce qui ressemble à un œil de bœuf sur les côtés de leur corps.
  • Tabbies cochésavoir des bandes sur chaque tige capillaire avec une couleur plus claire à la base, ce qui crée un aspect moucheté irisé mais sans rayures sur le corps. Les Abyssins et les Somaliens sont ces types de tabby.
  • Tabbies de maquereauont des rayures verticales continues des deux côtés de leur corps et une ligne d'épine foncée s'étendant des épaules à la queue.
  • Tabbies repéréssont juste cela. La taille des spots et l'espacement entre eux varient. Les ocicats ont de grandes taches d'empreintes digitales, les maus égyptiens ont des taches à contraste élevé, placées au hasard de formes et de tailles variées, et les Bengals ont des taches de rosette, selon Miller, «mais les chats de race aléatoire auront souvent du maquereau cassé ou des rayures classiques donnant une apparence tachetée. . »
  • Il existe également un modèle appelétabby patché. Ce sont des chats femelles avec l'un des quatre motifs tabby, mais qui présentent également des taches de couleur rouge supplémentaires en raison de leur gène orange hérité du sexe, explique Miller.

Le motif pointu

Voici un autre point intéressant à propos des couleurs de chat: le gène du motif restreint par un point donne aux siamois et aux races apparentées leur motif pointu, ou un corps de couleur claire avec des couleurs plus foncées aux extrémités. Le gène doit être porté à la fois chez le mâle et la femelle pour que l'un des chatons soit pointé.


«Le gène est sensible à la température, ce qui limite la couleur aux extrémités les plus froides du corps - le visage, les oreilles, les jambes, la queue et les testicules», explique Miller. «Il fait partie de la série albinos et modifie la tonalité de couleur pour que le noir apparaisse brun foncé sur un corps de couleur fauve clair. La mutation génétique, la couleur chocolat et sa version diluée, le lilas, ont également été observées chez les premiers chats siamois. Les chats tonkinois, qui sont un mélange de siamois et de birmans, ont un contraste de points plus subtil appelé coloration de vison.

Les chats siamois ont été nommés d'après l'ancien royaume du Siam, d'où ils sont originaires. «Ces chats ont fait sensation lorsqu'ils ont été importés pour la première fois en Angleterre au milieu des années 1800», dit Miller. «Lorsque les Siamois sont arrivés en Amérique au début des années 1900, ils sont rapidement devenus populaires comme animaux de compagnie, ce qui a conduit à la propagation du modèle récessif à points restreints dans tout le pays. Il est toujours caché dans le génotype de nombreux chats de race aléatoire et les surfaces dans les portées lorsque le père et la mère sont tous deux porteurs du gène.


Motifs d'ombrage

Une autre chose à considérer lorsque nous parlons de couleurs de chat? Ombrage, qui se caractérise par une couleur à la pointe des cheveux avec un sous-poil blanc pur. Trois types de chats ombragés comprennent: le chinchilla, l'ombre et la fumée, chacun se distinguant par l'étendue de l'ombrage sur les poils individuels.

Chez les chinchillas, seule la pointe même du poil de garde, ou du pelage extérieur, est colorée. Avec le motif ombré, un quart des poils de garde les plus éloignés du corps du chat présente la couleur. Dans le motif de fumée, la moitié des poils de garde les plus éloignés du corps du chat affiche la couleur. Lorsqu'un chat à motifs de fumée est immobile, le motif du pelage peut sembler uni, mais lorsque le chat bouge ou que vous le caressez, vous pouvez voir le sous-poil blanc.

Bicolores et tricolores

Avec les couleurs de chat, les gens adorent parler de chats bicolores, qui sont blancs et de toute autre couleur. Le chat peut avoir un peu de taches, même une seule tache de blanc, ou peut être principalement blanc avec un peu de l'autre couleur. La zone colorée chez les chats bicolores peut également présenter l'un des motifs tabby.

«Les motifs bicolores et tricolores sont créés par le gène dominant incomplet des taches blanches piebald», explique Miller. «Les polygènes aident à déterminer la quantité de blanc dans le pelage du chat. Les chats noirs bicolores avec seulement une petite quantité de blanc, comme un «bavoir», des pattes blanches et peut-être un «flamboiement» facial blanc sont les chats «smoking». L'autre extrême est un corps presque entièrement blanc avec de la couleur uniquement sur la queue et peut-être une ou deux taches sur la tête ou le corps. C'est ce qu'on appelle le motif «Van» en référence aux chats trouvés dans la région du lac de Van en Turquie il y a des siècles. »

Les calicos sont des femelles blanches avec de grandes zones solides de taches noires et rouges ainsi que d'autres couleurs comme le bleu et la crème. Ils peuvent avoir un peu de blanc, beaucoup de blanc ou quoi que ce soit entre les deux.

Les écailles de tortue, ou torties, sont appelées particolored dans la fantaisie du chat. Comme les calicos, ces chats sont des femelles, sauf qu'ils sont noirs avec des taches rouges aléatoires. Le noir et le rouge peuvent également être le bleu et la crème dilués. Une tortie diluée est une femelle bleue avec des taches de crème solide ou de chocolat avec du rouge ou du lilas avec de la crème. Les patchs sur l'écaille de tortue peuvent également être à motifs tabby.

Tableau des couleurs de chat:

Couleurs et personnalités des chats

L'Université de Californie à Davis a interrogé 1200 gardiens de chats en 2015 et a publié les résultats dans leJournal of Applied Animal Welfare Science. Les répondants ont été invités à choisir une catégorie de couleur qui représentait le mieux leur chat et à répondre à des questions sur les couleurs des chats et les comportements de leurs chats. Les résultats semblent confirmer une réputation selon laquelle les calicos et les délits sont courageux et imprévisibles.

Dans une autre enquête, des chercheurs de l'Université de Californie à Berkeley et de la California State University à East Bay ont demandé à 189 gardiens de chats d'attribuer les termes - actif, distant, audacieux, calme, sympathique, intolérant, timide, têtu, tolérant et entraînable - à cinq couleurs de chat différentes - rouge, tricolore, blanc, noir et bicolore. Les résultats ont montré que les répondants étaient plus susceptibles d'attribuer la gentillesse aux chats orange, l'intolérance aux chats tricolores et la distance aux chats blancs.

Gardez à l'esprit qu'il s'agissait d'enquêtes sur les perceptions humaines, et non d'études scientifiques qui contrôlaient d'autres influenceurs possibles de la personnalité, tels que le sexe et la longueur du manteau. Les calicos et les torties sont des femmes, ce qui pourrait jouer un plus grand rôle dans la personnalité que la couleur du pelage. Les chats à poil long sont généralement considérés comme dociles, tandis que les chats à poils courts sont censés être énergiques.

J'ai deux chats domestiques à poil long tabby rouge qui proviennent de la même portée. Certains de mes amis ne peuvent pas les distinguer, et un chat pourrait faire office de doubleur pour l’autre. Mais en ce qui concerne les personnalités, les deux ne pourraient pas être plus opposés. On salue tous ceux qui viennent chez nous; l'autre n'a assez d'amour que pour moi et mon mari.

D'autres études sont nécessaires avant de pouvoir conclure que les couleurs des chats influencent la personnalité.

Couleurs yeux de chat

Un autre point intéressant à considérer en ce qui concerne les couleurs des chats: les couleurs des yeux de chat. Tous les chatons naissent avec des yeux bleus. Vers l'âge de 6 à 8 semaines, «la couleur finale potentielle des yeux commence à devenir apparente», dit Miller. «La pleine brillance n'est pas atteinte tant qu'un chat n'a pas atteint sa maturité.» La pleine maturité peut prendre un à deux ans, selon la race de chat. «Il n'y a que trois couleurs de base pour les yeux», dit Miller. «Cependant, la couleur des yeux des chats domestiques est frappante et très variée. Fait intéressant, la couleur brillante des yeux cuivrés d'un Persan, les yeux dorés profonds d'un Abyssin ou d'un Bombay et les yeux vert émeraude d'un bleu russe sont tous dérivés du même gène. C'est grâce à des années d'élevage sélectif que ce spectre extrême de couleurs des yeux a été perfectionné chez les races. Les chats de race aléatoire ont généralement des yeux or verdâtre ou noisette; cependant, une colonie de chats en liberté résultant d'un élevage en ligne naturelle développera souvent une couleur des yeux dorée ou jaune citron. »

Certaines couleurs yeux de chat sont liées aux couleurs ou aux motifs de la robe. Par exemple, les chats blancs peuvent avoir des yeux bleus, jaunes, dorés ou étranges. «Tous les chats qui ont hérité du facteur de repérage de pie peuvent avoir des yeux étranges - un œil bleu et un œil doré, jaune ou verdâtre», explique Miller. Les chats avec le motif de couleur limité par un point, comme les Siamois, ont les yeux bleus à cause d'un gène lié à l'albinisme. Les Tonkinois ont souvent les yeux aqua. «Les Tonkinois montrant les couleurs de pelage birmanes plus profondes (sable, bleu, champagne ou platine) auront des yeux dorés ou verts», dit Miller.

Vignette: Photographie par Xseon | Shutterstock.

Cet article a été initialement publié en 2017.

A propos de l'auteur:

L'auteur et rédactrice en chef Susan Logan-McCracken partage sa maison avec son mari, Mark, et deux chats domestiques à poil long tabby rouge, Maddie et Sophie.

Note de l'éditeur:Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé Catster dans les magasins? Ou dans la salle d’attente du cabinet de votre vétérinaire? Cliquez ici pour vous abonner à Catster et recevoir le magazine bimestriel chez vous.

En savoir plus sur les chats et la science sur Catster.com:

  • Comment les chats goûtent-ils leur nourriture?
  • Pourquoi votre chat boit-il de l'eau si bizarre?
  • 8 faits intéressants sur le nez du chat et l'odeur du chat