Les chatons peuvent-ils boire du lait de vache?

Appelez la sage-femmeest l'une de mes émissions de télévision préférées, et j'entends la voix catégorique de sœur Evangelina insistant sur le fait que, en ce qui concerne la nutrition infantile, «le sein est le meilleur!» Ce dicton n’est pas censé totaliser; après tout, les circonstances interviennent parfois et la mère peut être indisponible ou incapable de nourrir ses chatons. Dans de telles situations, les chatons sont-ils autorisés à boire du lait de vache? Le lait sans lactose convient-il aux chats? Que boivent les chatons? Le lait de toute source autre que la mère est-il considéré comme une nourriture acceptable pour tout félin, de la petite enfance à l'ancienneté?


Les chatons tirent bien plus que de la simple nutrition de leur mère au cours des huit à dix semaines qu'ils passent à allaiter. Une fois que le sevrage est terminé et que les chats passent à plus d'aliments pour adultes et de plats d'eau, leur besoin de lait et leur capacité à le digérer en volume sont pratiquement inexistants. Examinons de plus près la nutrition des chats, de la boîte de mise bas à la vieillesse, et voyons pourquoi donner tout type de lait est non seulement redondant, mais peut-être nocif. Quelques sujets que nous aborderons en ce qui concerne les chatons et le lait:

  • Soins de la mère chat et chaton nouveau-né
  • Chatons nourris au biberon en l'absence de la mère
  • Les chatons peuvent-ils boire du lait de vache?
  • Les chats sont-ils intolérants au lactose?
  • Les substituts du lait, comme le lait sans lactose, conviennent-ils aux chats?
  • Pourquoi les chats aiment-ils le lait?

Soins et nutrition des nouveau-nés

Du mythe fondateur de Romulus et Remus, allaité par un loup, aux contes de l’ère Internet sur les chats qui allaitent des chiots, nous avons toujours été fascinés par les récits dans lesquels l’alimentation maternelle transcende les espèces. Bien que ces choses se produisent dans l'histoire et dans les faits - à la fois au crédit de la mère et au bénéfice du nourrisson - le meilleur lait pour un chaton est tiré de la propre tétine de la mère, et sa valeur nutritionnelle optimale n'est que pendant les huit à dix premières semaines de la vie. .


Le contenu nutritionnel du lait maternel d’une chatte est conçu non seulement pour nourrir ses petits, mais aussi pour les préparer de diverses manières pour la vie après le sevrage. Le colostrum, le premier lait que les chatons nouveau-nés reçoivent dans leur premier jour environ après la mise bas, est responsable non seulement de la nutrition, mais aussi du transfert d'anticorps maternels essentiels. Une fois que le premier lait est épuisé, et pendant le reste du temps qu'elle allaite, le lait d'un chat devient plus riche en protéines et en matières grasses.

Les graisses, en particulier, contribuent au développement du système nerveux du chaton, et le lait de chat a l’une des concentrations de graisse les plus élevées parmi tous les mammifères. Le lait maternel fournit les matériaux de construction essentiels pour le corps en développement d’un chaton et prépare le chat à passer du lait à une alimentation adulte; c'est la définition même du processus de sevrage. Le lait n'est nécessaire que par un chaton pendant la phase d'allaitement, et même dans ce cas, le lait maternel riche en protéines et en matières grasses voit finalement le bébé allaité céder au carnivore obligé.


Chatons nourris au biberon

Que ce soit par accident ou par circonstance biologique, c'est une vérité peu pratique, comme Al Gore pourrait l'appeler, que tous les chatons ne peuvent pas être nourris par leur mère. Si vous vous retrouvez à élever des chatons nouveau-nés orphelins pendant les deux premiers mois critiques de la vie, il existe des substituts de lait pour chaton spécialement formulés. Ces équivalents de lait maternisé peuvent être nourris au biberon à des chatons pré-sevrés à intervalles réguliers et contiennent la plupart des nutriments essentiels qu'ils obtiendraient autrement de leur mère.



Consultez votre vétérinaire dès que possible si une mère nouvellement accouchée semble ne pas vouloir ou incapable de nourrir ses petits naturellement. Le vétérinaire peut vous recommander le meilleur substitut de lait disponible et vous aider à établir un programme d'alimentation approprié. Notez que la méthode du bricolage peut être un peu impliquée, car, pendant les premières semaines de vie, les chatons nouveau-nés ne peuvent déféquer et uriner que lorsque leurs organes génitaux sont stimulés par la langue aimante de leur mère. Votre vétérinaire a probablement également des idées sur ce genre de choses.


Les chats sont-ils intolérants au lactose?

L’idée d’utiliser sa propre langue pour aider un chaton à faire pipi ou à faire caca est bien sûr bizarre, mais ce n’est pas plus étrange que de vouloir nourrir des chatons avec du lait de vache. Le plaisir que les humains éprouvent à voir un chaton chevaucher un plat de soi-disant «lait ordinaire» a persisté pendant des siècles, avancé dans la littérature, l'art et, aujourd'hui, dans les jolies photos de chaton sur Internet. C'est un plaisir purement humain, cependant. Bien que les chatons puissent lapider avidement, leur capacité à traiter et à digérer le lait après avoir été sevrés diminue nécessairement.

La science mène, et elle nous dit que les papilles gustatives des chats ne peuvent pas percevoir la douceur du lait et que leur système digestif ne produit pas suffisamment d'enzyme lactase pour le digérer complètement. L'un des grands attraits du lait, au moins pour le palais humain, est la présence de lactose, un sucre qui est décomposé et transformé par une enzyme digestive appelée lactase. Une fois qu’un chaton est prêt à manger des aliments solides, la capacité du corps à traiter complètement le lait diminue fortement.


Être intolérant au lactose ou sensible au lactose signifie que tout lactose au-delà d'une certaine limite ne peut pas être complètement digéré, traité et excrété. Tout excès de lactose persiste dans le tube digestif, interagissant négativement avec les bactéries, absorbant l'eau et causant généralement des ravages. La diarrhée chez les chats et les chatons est l'un des principaux symptômes de l'intolérance au lactose.

Quel lait les chatons peuvent-ils boire? Les laits sans lactose conviennent-ils aux chatons?

Il existe d'autres variétés de lait. Par exemple, les gens se demandent de plus en plus si le lait de chèvre pour chats est une friandise acceptable. Le lait de chèvre pour chatons est un peu plus salutaire que le lait de vache, mais la différence entre eux est au mieux négligeable. Une tasse de lait de chèvre contient seulement un gramme de sucre de moins qu’une tasse de lait de vache.


Qu'en est-il des laits dérivés de matière végétale? Les chats ou chatons peuvent-ils boire des laits sans lactose comme le lait de soja ou d'amande? Ces substituts du lait peuvent être plus sûrs pour les personnes sensibles au lactose, mais cela ne les rend pas plus faciles à digérer pour les félins. Après tout, de nombreux laits de soja et d'amande contiennent encore des sucres pour améliorer leur saveur pour les humains. Remplacer un sucre par d'autres ne fait pas de faveur à votre chaton.

Si vous devez offrir du lait de vache à vos chatons ou chats, faites preuve de prudence. Commencez par de très petites quantités pour déterminer leur tolérance et ne l'offrez qu'occasionnellement.


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A propos de l'auteur:Melvin Peña a suivi une formation d'érudit et d'enseignant de littérature britannique du XVIIIe siècle avant de transformer ses compétences en recherche et en écriture auprès des chiots et des chatons. Il aime faire de l'art, de la randonnée et des concerts, ainsi que des foules éblouissantes avec des spectacles de karaoké d'opéra. Il a un mix de Bluetick Coonhound femelle de deux ans nommé Baby, et sa vie en ligne est commodément résumée ici.