Demandez à un vétérinaire: Pourquoi mon chat est-il malade de la fièvre?

Une lectrice nommée Yvonne m'a récemment contacté via mon site Web (une autre façon d'entrer en contact est via ma page Facebook) au sujet d'un problème subi par l'un de ses chats.


Le chat, qui est gardé strictement à l'intérieur, souffrait de léthargie et de fièvre. Le vétérinaire a administré des liquides sous-cutanés, un antibiotique injectable de longue durée appelé Convenia et un anti-inflammatoire non stéroïdien appelé méloxicam. Yvonne a exprimé sa déception; elle avait espéré qu'il utiliserait un antibiotique différent. Le lendemain, le chat semblait pire. Sa température était de 105 degrés Fahrenheit et il vomissait. Il était extrêmement léthargique et ne mangeait et ne buvait presque rien. Yvonne a exprimé sa crainte que Convenia ait pu causer les vomissements.

Sometimes a cat is just sick for no reason. Veterinarian examining a sick kitten by Shutterstock


Les problèmes ont commencé environ une semaine après que le chat a été griffé près de son œil par un nouveau chaton, qui était dans la maison depuis huit semaines. Il n'y avait eu aucun contact entre le chat et le chaton pendant le premier mois, et depuis lors, elle n'autorisait que le jeu supervisé. Yvonne était très inquiète et se demandait si j'avais des pensées à ce sujet, et en particulier sur l'utilisation de Convenia.

En effet je fais. Il y a un nom pour la maladie dont souffre le chat d’Yvonne: la fièvre d’origine inconnue.


Ce nom ne doit pas être confondu avec un diagnostic. Un diagnostic est une détermination définitive d'un processus pathologique. La fièvre d'origine inconnue n'est que la description d'un problème: le chat est malade et a de la fièvre, dont l'origine est inconnue.



Il existe de nombreuses causes possibles de fièvre d'origine inconnue. Une infection par des bactéries ou des virus peut en être la cause. Infestation par certains parasites tels queToxoplasma gondiipeut déclencher la condition. Les processus inflammatoires dans le corps peuvent déclencher de la fièvre et de la léthargie. Des problèmes organiques tels qu'une obstruction gastro-intestinale peuvent causer la maladie. Souvent, la condition est liée à d'étranges organismes unicellulaires tels queT. gondii,Bartonella henselae, ouMycoplasme.


Indoor-outdoor cats can often pick up parasites. Woman and cat on leash by Shutterstock

La fièvre d'origine inconnue est nettement plus fréquente chez les chats d'extérieur. En effet, ils sont beaucoup plus susceptibles de se battre (le développement d'abcès est la principale cause de fièvre d'origine inconnue). Ils sont également beaucoup plus susceptibles d'être exposés à des bactéries, des virus et des organismes parasites qui peuvent causer le syndrome.


Cependant, la condition peut également survenir chez les chats d'intérieur. Les processus inflammatoires, l'obstruction intestinale et de nombreuses autres causes de la maladie ne nécessitent pas d'exposition à des agents pathogènes.

Bien sûr, le chat en question avait une source possible d'infection: le nouveau chaton. Et, bien que ce ne soit pas absolument certain, il y a de fortes chances que le nouveau chaton soit à l'origine d'un agent pathogène qui a causé les symptômes du chat plus âgé. Dans ce cas, je me méfie beaucoup de l'un de ces étranges organismes unicellulaires - les chatons portent ces choses en masse.


Maintenant, qu'en est-il du traitement du chat en question? Je l’aurais probablement traité différemment de ce qui a été décrit, mais je ne suis pas non plus en mesure de juger des traitements qui ont été mis en œuvre.

Lorsque je vois des chats dans ce type de situation, je recommande généralement des soins hospitaliers (hospitalisation) pour les liquides intraveineux, les antibiotiques et une observation attentive. Je recommande une batterie de tests sanguins et urinaires ainsi que des radiographies (rayons X) pour tenter de déterminer la cause de la fièvre.


L'antibiotique à usage général Convenia est disponible depuis plusieurs années. Il est administré une fois par injection et dure environ une semaine. Cela représente un grand pas en avant pour les chats qui refusent de prendre des médicaments par voie orale. Cependant, je ne le recommande généralement pas comme antibiotique de premier choix pour les chats qui acceptent des médicaments oraux, car une fois que Convenia a été administré, il est là pendant une semaine et il ne peut pas être repris. Convenia a un très bon profil d'effets secondaires (il provoque rarement - ce qui n'est pas le même que jamais - des vomissements), mais très bon n'est pas la même chose que parfait. De plus, quand je soupçonne un organisme unicellulaire étrange, mon antibiotique de premier choix est celui appelé doxycyline.

Je n’utilise généralement pas le méloxicam tout de suite en cas de fièvre d’origine inconnue. Le méloxicam, comme tous les AINS, doit être utilisé avec prudence chez les chats. Il aide à réduire les fièvres dans certains cas, mais les reins peuvent être stressés par le médicament, en particulier chez les personnes déshydratées qui ne consomment pas suffisamment d'eau.

Maintenant, avec tout cela dit, je dois insister sur le fait que je ne critique pas les soins prodigués par le vétérinaire d’Yvonne. Il est très tentant de conduire à l’arrière dans ces situations, mais c’est mal de conduire à l’arrière dans ces situations.

Premièrement, il m’est facile de dire que quelque chose de différent aurait dû être fait après que le traitement initial n’a pas fonctionné. J'ai l'avantage du recul. Je sais que le traitement n’a pas fonctionné, ce qui me permet de faire facilement des trous. Si le traitement avait fonctionné, je n'aurais jamais entendu parler d'Yvonne - pour autant que je sache, l'autre vétérinaire a traité 10 000 chats de cette façon et c'est son premier échec de traitement.

A vet examines an Egyptian Mau by Shutterstock.

De plus, pour autant que je sache, l’option de traitement qui a finalement été choisie n’était pas le premier choix de l’autre vétérinaire. L'hospitalisation et les tests diagnostiques peuvent rapidement devenir coûteux. Beaucoup de gens sont très réticents à garder leurs chats à l'hôpital. Les clients refusent souvent mes recommandations pour le traitement de la fièvre d'origine inconnue. Dans ces cas, j'administre généralement des liquides sous-cutanés et des antibiotiques - et si les propriétaires déclarent qu'ils ne peuvent pas donner d'antibiotiques par voie orale, j'administre généralement Convenia car c'est bien mieux que rien. Cependant, je conseille à ces clients que si le traitement ne fonctionne pas, des soins plus agressifs sont fortement indiqués.

Et c’est le cas du chat d’Yvonne. Les soins conservateurs ont échoué et le chat présente toujours des symptômes importants. Il a besoin de soins et de traitements supplémentaires.

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