Demandez à un vétérinaire: Combien d'eau un chat doit-il boire?

Il est de bon sens que de l'eau doit être disponible pour les chats de compagnie à tout moment. Les chats, comme toutes les formes de vie terrestres, ont besoin d'eau pour survivre. Mais il est également bien connu que les chats ont une relation quelque peu compliquée avec l'eau. La plupart des chats évitent de se mouiller dans la mesure du possible, et la légende veut que les chats ne puissent pas nager (la légende est complètement fausse - les chats sont instinctivement d'excellents nageurs).


Il s'avère que l’aversion pour l’humidité n’est pas la seule façon dont les relations des chats avec l’eau sont imparfaites. Les chats, en général, ne boivent pas autant d'eau que la plupart des vétérinaires estiment que ce serait en bonne santé. Cela les rend chroniquement au bord de la déshydratation.

La raison pour laquelle les chats consomment généralement peu d’eau est supposée. Une théorie répandue est qu’en tant que descendants de créatures du désert, leurs puissants reins conservent tellement d’eau qu’ils n’ont pas besoin d’en consommer beaucoup lorsque l’eau est facilement disponible.


Quelle que soit la raison, il est généralement admis que la plupart des chats de compagnie seraient en meilleure santé s'ils buvaient plus d'eau. Une plus grande consommation d’eau est généralement bonne pour les voies urinaires des chats.

Photo du Dr Eric Barchas par Liz Acosta


La question commence par les reins. Au cours du métabolisme normal, les divers tissus et organes du corps consomment des nutriments et produisent des déchets. Les déchets sont libérés dans la circulation sanguine et c'est le travail des reins de déplacer les déchets du sang vers l'urine.



Les jeunes reins félins en bonne santé sont remarquablement forts. Ils peuvent concentrer de grandes quantités de déchets dans de très petites quantités d'urine. Mais un tel effort est pénible pour les reins et on pense qu'il contribue au développement de la maladie rénale chronique, qui à son tour est la maladie principale la plus courante (et la première cause de décès) chez les chats matures.


Une urine forte et concentrée semble également être liée à la cystite idiopathique féline (CIF), également connue sous le nom de maladie des voies urinaires inférieures félines (FLUTD). Ce syndrome diabolique provoque des épisodes récurrents de douleur vésicale et peut prédisposer les chats mâles à une obstruction urinaire.

Les chats qui peuvent être persuadés de boire plus d'eau vont, par nature, l'excréter. Cela signifie qu'ils produiront plus d'urine. Bien que cela semble contre-intuitif au début, produire plus d'urine est en fait moins de travail pour les reins. De plus, une urine plus faible est moins susceptible de prédisposer les chats au FIC / FLUTD.


Alors, passons à la question dans le titre de cet article. Combien d'eau les chats devraient-ils boire? Dans la plupart des cas, la réponse est autant qu'ils le souhaitent, et plus encore.

Eau potable pour chat dans un bol par Shutterstock


Je recommande que tous les chats aient facilement accès à plusieurs sources d'eau douce. Plusieurs bols d'eau doivent être disponibles et facilement accessibles à tout moment. Les propriétaires doivent suivre les tendances générales de la consommation d'eau des chats, car les changements de consommation peuvent signaler des problèmes médicaux. Bien qu'il existe des formules pour calculer les besoins en liquides dits «d'entretien», je ne recommande pas de mesurer la quantité d'eau que votre chat boit chaque jour. Ce n’est tout simplement pas pratique et ce sera une perte de temps.

De nombreux chats semblent apprécier une eau extrêmement fraîche. La raison présumée (ou peut-être la confabulation serait un meilleur mot) pour cela remonte à nouveau aux origines du désert des chats. En tant que créatures du désert, elles sont prédisposées à boire de sources très fraîches. C'est pour cette raison que tant de chats aiment lécher l'eau du sol de la douche, et pourquoi de nombreux chats sautent sur le comptoir pour boire directement à l'évier (exigeant parfois que le propriétaire ouvre le robinet au profit du chat).


Les bols d'eau à recirculation spécialement conçus, souvent appelés fontaines pour chats, tirent parti de la propension commune des chats à avoir de l'eau fraîche en circulation. J'encourage leur utilisation car beaucoup de chats semblent les préférer.

Une autre façon de faciliter la consommation d'eau est de nourrir les aliments humides. La teneur en eau est la différence significative entre la nourriture humide et la nourriture sèche, de sorte que les chats qui mangent humide consomment simultanément plus d'eau. Les propriétaires de chats avec des conditions spécifiques telles que les chats atteints de FIC / FLUTD, qui bénéficieraient d'une consommation d'eau accrue, ajoutent souvent de l'eau à la nourriture humide. Les chats qui mangent une telle «soupe» consomment beaucoup plus d'eau que ceux qui mangent de la nourriture pure pour chat.

Un chat boit de l'eau du robinet par Shutterstock

J'ai mentionné plus haut qu'il est sage de surveiller les tendances de la consommation d'eau. En effet, les changements de consommation d'eau peuvent indiquer des problèmes médicaux. Les chats atteints d'une maladie rénale, de diabète ou d'une foule d'autres problèmes peuvent boire plus d'eau. Les chats atteints d'une maladie inflammatoire de l'intestin ou d'autres causes de nausées peuvent boire moins.

De nombreux chats sont des buveurs d'eau sournois. Ceci, associé à l'évaporation, peut compliquer la surveillance de la consommation d'eau. Heureusement, il existe un indicateur simple de la consommation d'eau: la production d'urine. La production d'urine et la consommation d'eau sont les deux faces d'une même médaille. Si votre chat produit beaucoup plus ou moins d'urine, vous devriez consulter un vétérinaire.

Enfin, si votre chat produit plus d'urine, résistez à l'envie de limiter son accès à l'eau afin de faciliter le nettoyage de la litière. L'augmentation du débit urinaire précède l'augmentation de la soif dans les maladies telles que l'insuffisance rénale ou le diabète. Les chats avec de telles conditions produisent plus d'urine quelle que soit la quantité d'eau disponible, et restreindre l'accès à l'eau conduit simplement à la déshydratation.

Bref, arroser votre chat est assez simple. Encouragez-le à boire autant qu'il le désire et parlez-en au vétérinaire si ses besoins changent soudainement.

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