Demandez à un vétérinaire: Comment puis-je savoir si mon chat est sourd?

J'ai récemment reçu la question suivante d'un lecteur:


Mon chat n’a que cinq ans, mais j’ai remarqué ces derniers temps qu’il ne semble plus jamais m’entendre, et il est souvent surpris quand je viens derrière lui. Rien ne lui est arrivé que je sache.

Comment savoir si les chats ont une perte auditive et peuvent-ils devenir sourds à cause d'un environnement bruyant et / ou d'un accident?


Les chats sont bien connus pour avoir une audition sensible. En fait, tous leurs sens semblent être plus forts que les nôtres. Les humains, semble-t-il, ont évolué pour consacrer une grande partie de nos ressources cognitives à la gestion et à la compréhension des environnements sociaux complexes dans lesquels nous vivons. Les chats, en tant que créatures plus solitaires, ont évolué pour devenir des prédateurs phénoménaux. Le résultat: les chats débarrassent nos maisons de souris pendant que nous lisonsUS hebdomadaire.

Les chats peuvent-ils devenir sourds? Absolument.

En fait, de nombreux chats deviennent sourds quelques mois après leur naissance (tous les chats sont techniquement sourds, mais la plupart acquièrent la capacité d'entendre dans les deux semaines). Heureusement, les chats de compagnie se débrouillent généralement très bien sans la capacité d'entendre.


Les chats, comme les humains, entendent par leurs oreilles. Les ondes sonores se déplacent dans l'air et sont capturées dans l'oreille externe par la partie visible de l'oreille (appelée pavillon), qui achemine les ondes vers le tympan. Vous avez peut-être remarqué que les chats peuvent déplacer chaque pavillon pour mieux entendre les sons provenant d'une certaine direction.



Les ondes sonores frappent le tympan, qui vibre en réponse à elles. Les vibrations sont transmises par une série d'os dans l'oreille moyenne qui à leur tour stimulent une structure appelée fenêtre ovale. La fenêtre ovale transmet les vibrations dans un fluide qui réside dans l'oreille interne. Le mouvement de ce fluide stimule alors des cellules spéciales impliquées dans l'audition. Les cellules à leur tour transforment les vibrations en impulsions électriques qui sont envoyées le long d'un nerf pour être interprétées par le cerveau. Il est étonnant de comprendre que tout cela arrive si vite que cela semble instantané.


Un problème avec n'importe quelle partie du système décrit ci-dessus - l'oreille externe, l'oreille moyenne, l'oreille interne, le nerf ou le cerveau - peut provoquer la surdité.

Par conséquent, il existe de nombreuses causes de surdité chez les chats. L'une des plus connues est la surdité héréditaire chez les chats blancs, en particulier ceux aux yeux bleus. Cette forme de surdité est transmise en tant que gène dominant et provoque une dégénérescence des structures de l'oreille interne vers l'âge de cinq semaines environ. De nombreux autres chats naissent avec des structures auriculaires mal formées qui les empêchent de ressentir le son comme les autres le font. (Notez que les animaux sourds peuvent toujours ressentir le son sous forme de vibrations frappant le corps. Cependant, ils n'entendent pas le son comme la plupart des autres.)


Les infections chroniques ou graves de l'oreille sont une autre cause fréquente de surdité, surtout si l'oreille moyenne est touchée. De telles infections peuvent entraîner des dommages permanents aux structures qui transmettent les ondes sonores.

Un traumatisme de l'appareil auditif ou du cerveau peut entraîner une surdité. Les accidents peuvent absolument entraîner la surdité.


De plus, certains médicaments (y compris certains antibiotiques et médicaments pour le cœur) peuvent être «ototoxiques» - en d'autres termes, ils peuvent endommager l'appareil auditif. L'exposition à certains produits chimiques industriels peut avoir le même résultat.

Une perte auditive peut survenir chez les chats, comme chez les humains, en raison du vieillissement. Les structures de l'oreille interne peuvent dégénérer avec le temps, conduisant à une surdité progressive.


Les structures de l'oreille interne sont également vulnérables aux bruits forts, surtout s'ils se produisent sur une longue période de temps. Les chatons et les chats exposés à des environnements bruyants courent un risque de perte auditive.

Enfin, en particulier chez les chats âgés (contrairement à Ambrose), les tumeurs de l'oreille ou du cerveau peuvent provoquer une surdité.

Le symptôme le plus courant de la surdité chez les chats est exactement ce que mon lecteur a décrit: les chats sourds semblent sursauter facilement lorsqu'ils sont approchés parce qu'ils n'entendent pas la personne venir. Ils peuvent également être difficiles à sortir du sommeil. Ces chats doivent être manipulés avec précaution, car les chats surpris peuvent instinctivement griffer ou mordre en premier et poser des questions plus tard.

D'autres signes de surdité féline incluent des vocalisations très fortes et des jeux difficiles avec d'autres chats (car ils ne peuvent pas entendre les cris de détresse qui indiquent de la douleur chez leurs camarades de jeu).

Les personnes qui se demandent si leurs chats sont sourds devraient savoir qu’il est possible de faire un test de surdité chez les chats. Le test BAER (abréviation de réponse évoquée auditive du tronc cérébral) peut mesurer objectivement l'audition chez les animaux de compagnie. Le test est effectué uniquement dans des centres spéciaux. Il s'agit de placer des électrodes sur le crâne d'un chat, puis de stimuler chaque oreille individuellement avec des bruits tandis que l'autre oreille reçoit un bruit blanc pour l'isoler. Une liste des centres qui effectuent des tests BAER peut être trouvée ici.

Bien sûr, pour de nombreux propriétaires de chats, les tests BAER fourniraient des informations strictement académiques. D'un point de vue pratique, la surdité chez les chats n'est pas un gros problème. Beaucoup de personnes qui ne peuvent pas entendre ne se considèrent pas du tout comme handicapées, bien que pour nous, l'ouïe ne soit au second rang que la vue en importance parmi nos sens.

Pour les chats, le nez l'emporte sur tous les autres organes sensoriels en importance. La vue est probablement la deuxième et l'audition peut être la troisième (bien que la stimulation tactile - comme celle reçue par les moustaches - soit également un prétendant à la troisième place).

Les chats sourds doivent être vus par un vétérinaire pour s’assurer qu’ils n’ont pas de processus pathologique progressif et s’assurer qu’ils n’ont pas de problème tel qu’une infection de l’oreille qui cause de la douleur. Sinon, ils ne nécessitent que deux ajustements de style de vie. Ils ne devraient pas être autorisés à sortir, car ils seront plus vulnérables à la prédation et aux traumatismes. De plus, leurs propriétaires ne devraient pas se faufiler sur eux. C'est tout.

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